Endorsement of the Protocol of Reconciliation and Grace Through Separation

Bishop Scott J. Jones - February 29, 2020 

As The United Methodist Church prepares for its General Conference being held in May of this year, there are many proposals being offered regarding our church’s doctrine and discipline about human sexuality. Last month sixteen leaders published a “Protocol of Reconciliation and Grace Through Separation.” More recently the implementing legislative proposals and answers to frequently asked questions have been published. These documents are important and worthy of careful study. While the signers have pledged to support the Protocol and to resist any amendments to it, other leaders have proposed amendments which will most likely be considered when the General Conference convenes. At this point no one can say with certainty whether the Protocol in any form will be adopted or not.

My goals remain unchanged. I want to strengthen the witness and missional effectiveness of all the congregations of our church regardless of their position on these issues. At the same time, as bishop of the Texas Annual Conference, I want to help our conference stay together as much as possible. The United Methodist Church has been arguing about these issues for forty-seven years. The special session of General Conference in 2019 did not settle the issue, and instead created more discord and division. We should resolve this issue and spend our energy in more missionally productive ways.

I have reluctantly come to the conclusion that an amicable separation is the least bad way forward. There are other forms of unity, and I hope we can maintain as much unity as possible. I want to avoid litigation in secular courts. For these reasons I support the Protocol whether amended or not as the best way to help Methodist witness be as strong and effective as possible. If it is approved by General Conference, local churches, clergy and annual conferences will have choices to make about how best to follow Christ and serve God’s mission. I intend to lead in ways that will help all parts of The United Methodist Church make whatever changes are necessary toward that end. I pray daily for our Church and its leaders and especially for the delegates to General Conference. I invite all persons to do the same.

Bishop Scott J. Jones

 

 

Ratificación del Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación

Obispo Scott J. Jones 29 de Febrero de 2020

Mientras la Iglesia Metodista Unida se prepara para su Conferencia General que se celebrará en mayo de este año, se ofrecen muchas propuestas con respecto a la doctrina y disciplina de nuestra iglesia sobre la sexualidad humana. El mes pasado, dieciséis líderes publicaron un “Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la separación”. Más recientemente, se han publicado las propuestas legislativas de implementación y las respuestas a las preguntas frecuentes. Estos documentos son importantes y merecen un estudio cuidadoso. Si bien los firmantes se han comprometido a apoyar el Protocolo y a resistir cualquier enmienda al mismo, otros líderes han propuesto enmiendas que probablemente serán consideradas cuando se convoque la Conferencia General. En este punto, nadie puede decir con certeza si el Protocolo será adoptado o no.

Mis objetivos permanecen sin cambios. Quiero fortalecer el testimonio y la efectividad misional de todas las congregaciones de nuestra iglesia, independientemente de su posición en estos temas. Al mismo tiempo, como obispo de la Conferencia Anual de Texas, quiero ayudar a que nuestra conferencia se mantenga unida lo más posible. La Iglesia Metodista Unida ha estado discutiendo sobre estos temas durante cuarenta y siete años. La sesión especial de la Conferencia General en 2019 no resolvió el problema, y ​​en su lugar creó más discordia y división. Deberíamos resolver este problema y gastar nuestra energía en formas misioneras más productivas.

A regañadientes, he llegado a la conclusión de que una separación amistosa es el camino a seguir menos malo. Hay otras formas de unidad, y espero que podamos mantener tanta unidad como sea posible. Quiero evitar litigios en tribunales seculares. Por estas razones, apoyo el Protocolo, ya sea modificado o no, como la mejor manera de ayudar a que el testimonio metodista sea lo más fuerte y efectivo posible. Si es aprobado por la Conferencia General, las iglesias locales, el clero y las conferencias anuales tendrán que tomar decisiones sobre la mejor manera de seguir a Cristo y servir a la misión de Dios. Tengo la intención de liderar de manera que ayude a todas las partes de la Iglesia Metodista Unida a hacer los cambios necesarios para ese fin. Oro diariamente por nuestra Iglesia y por sus líderes y especialmente por los delegados a la Conferencia General. Invito a todas las personas a hacer lo mismo.

Obispo Scott J. Jones