Vaca Santa: La Iglesia del Este de Texas Paga Facturas con el Rebaño de Vacas Santas



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5/16/2019


 
Por Lindsay Peyton

Al ser una pequeña congregación, la Iglesia Metodista Kirbyville no siempre tiene los fondos disponibles para las reparaciones necesarias, explicó la pastora Judy Kelfstrom. Los miembros de la iglesia encontraron una solución inusual. Decidieron pagar las facturas con carne de una manada de vacas santas.
 
La Pastora Kelfstrom no ha cambiado sus zapatos por botas de vaquero todavía.
 
Sin embargo, pasa más tiempo que nunca pensando en el ganado, ahora que una manada de vacas es parte de su rebaño.
 
“Nos gusta decir que estamos construyendo nuestra manada para Jesús”, explicó. “Cada vez que se lo contamos a alguien, sus ojos se iluminan”.


 
La chispa creativa que llevó a la iglesia a utilizar las vacas como una herramienta para recaudar fondos provino de la familia McGinnis, dijo Kelfstrom.
 
“Qué cosa más maravillosa: tener a alguien en la congregación para ayudar”, dijo. “Nunca sabes qué clase de dones y talentos te ha dado Dios. Los McGinnises han sido una estrella brillante en el ministerio de la Iglesia Metodista Unida Kirbyville”.
 
Varias iglesias rurales luchan por encontrar los fondos necesarios, explicó la pastora. Las congregaciones envejecen, junto a los edificios donde adoran.
 
"Tenemos que mantener nuestras iglesias rurales vivas para las generaciones venideras", dijo Kelfstrom.
 
Peggy y Jim McGinnis previamente organizaron un recorrido de recaudación de fondos para Kirbyville UMC durante aproximadamente 11 años, y todas las ganancias se destinaron al mantenimiento de la iglesia. Sin embargo, el esfuerzo requería de muchos voluntarios y cada vez menos miembros de la iglesia podían ayudar.
 
"La gente de la iglesia realmente no podía ayudar más debido a su edad", dijo Jim.
 
Entonces, hace un par de años, a Jim se le ocurrió una opción más fácil para la iglesia. Unió fuerzas con Bull Muckleroy, quien dirige la subasta local de ganado.
 
Muckleroy recuerda cuando Jim le planteó la idea. Cada uno daría una vaca, y la iglesia los igualaría. En poco tiempo, construirían una pequeña manada.
 
La familia McGinnis mantendría las vacas en su rancho, y las alimentaría con heno que ya estaban empacando para su propia manada.
 
“Eso es solo una parte de la forma poco convencional en que Peggy y yo podríamos ayudar a la iglesia”, dijo Jim. “Realmente no notas cinco o 10 vacas más”.
Muckleroy estuvo listo para la aventura. “Dije, 'Apuestas, Jim'. “Adelante”, recordó. “Voy a comprar una vaca. Tú compras una vaca”.
 
Sin embargo, cuando presentaron la idea al ex pastor, el Reverendo Erney Turney, se encontraron con más preguntas.
 
“Todos pensaron que era extraño, que eso no funcionaría”, dijo Jim. “Pero no le costó nada a la iglesia. No hubo mantenimiento. Y así es como empezamos”.
 
La iglesia estuvo de acuerdo. Los McGinnises y Muckleroy comenzaron una recaudación de fondos de dos meses para comprar dos vacas más.
 
Le pidieron a la iglesia que recaudara $10 por semana durante dos meses. Al final, tenían suficiente para comprar dos terneros en una subasta.
 
Después de un año, había cinco vacas en la manada. Al año siguiente, cinco terneros fueron subastados. Jim dijo que un becerro cuesta al menos $400.
 


El año pasado, la iglesia recaudó $2,300 de las subastas, dijo Kelfstrom, quien convirtió en pastora en Kirbyville en 2017, cuando ya se había comprado la manada, pero antes de la primera venta.
 
Todos los fondos recaudados de las ventas de la subasta de la iglesia se colocan en un fondo de reparación especial en la iglesia.
 
Este año, la iglesia compró seis vacas más, llevando la manada a 11.
 
Muckleroy planea subastar ocho terneros este año. “Es un buen negocio para la iglesia”, dijo. “No todas las iglesias pueden hacer algo como esto. No todos tienen el tiempo o la tierra. Pero una iglesia de campo puede”.
 
Kelfstrom estuvo de acuerdo en que su rebaño podría convertirse en un modelo para un nuevo tipo de recaudación de fondos, o al menos el comienzo de una sesión de lluvia de ideas.
 
“Para las iglesias rurales en nuestra conferencia, esta es una excelente manera de involucrarse y encontrar fondos nuevos y creativos”, dijo. “Más iglesias en nuestras áreas rurales deberían pensar en esto. Si desea permanecer solvente y vibrante, tenemos que pensar fuera de la “caja”. Esta es un forma de hacerlo.”