Un Pastor de Texas Cultiva Una Iglesia al Aire Libre, Demostrando que la Iglesia Puede Suceder en Cualquier Lugar: Iglesia Debajo de Un Árbol



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1/23/2020


Por Lindsay Peyton
 
La pastora Elizabeth Palmer nos recuerda que la iglesia son las personas que asisten, y no el edificio. Ella explicó que fue llamada a servir a Dios de una manera diferente, una que nunca esperó. Iglesia Debajo de un Árbol ofrece oración al aire libre, para ayudar a las personas que se sienten incómodas dentro de esas cuatro paredes. Cuando el pastor ministra debajo del árbol, ella dijo que puede “hacer la iglesia como lo hizo Jesús”.
 
La pastora Elizabeth Palmer soñó con un árbol, y supo que era una visión tan pronto como se despertara. Ella simplemente no estaba segura de lo que significaba todo. Por la mañana oró: “Dios, ¿qué es esto?”
 
Palmer se desempeñaba como pastora de dos congregaciones en Hempstead, St. Thomas y Harper UMC, además de trabajar a tiempo completo como enfermera en Houston. Alternaba sermones dominicales, y estaba llevando la comunión a los miembros enfermos y encerrados, cuando vio el árbol.
 
Vio a un par de personas sentadas debajo del árbol y estacionó su auto. “Estaban bebiendo en ese momento, y pusieron sus botellas”, recordó. “Comencé a hablar con ellos y les dije que Dios los amaba”.
 
Palmer los condujo en una canción. “Después de eso, oré con ellos”, dijo. “Les di la Comunión, aunque les dije que no tienen que tomarla. Les dije que volvería”.
 
Palmer comenzó a pensar en Lucas 10: 25-37. “Jesús enseñó que debes tratar a las personas como te gustaría que te traten a ti”, dijo. “Jesús dijo que la gente debería amar a sus vecinos, que los vecinos podrían estar en la calle, en la esquina o debajo de un árbol”.
 
Y, dijo Palmer, Jesús fue donde estaba la gente, y eso es lo que ella quería hacer.
 
“Imagina una iglesia sin bancos, sin piano, sin sermón, sin ofrenda”, dijo. “De hecho, no hay paredes ni techo”.
 
Su visión comenzó a tomar forma, y la Iglesia Debajo de un Árbol nació en septiembre de 2017. La primera vez, se reunió con tres personas; la segunda vez aparecieron cinco personas. Luego hubo cuatro más.
 
Jesús no sintió la necesidad de mantener su mensaje dentro de un edificio, dijo Palmer. También ministró a los “perdidos, necesitados, heridos y oprimidos, aquellos que se sintieron excluidos de su iglesia”.
Durante los últimos años, Palmer ha predicado debajo del árbol el primer y cuarto domingo de cada mes. También reparte cepillos de dientes, pasta de dientes, peines y bocadillos. “Los dejo con la palabra de Dios”, dijo.
 
También tienen un círculo para las peticiones de oración.
 
“Debajo del árbol, dejamos saber que ya no estamos jugando a la iglesia”, dijo Palmer. “Este es el verdadero trato.”
 
Este año, Palmer quiere unir a sus congregaciones, para traer las iglesias que operan en edificios para servir a la Iglesia debajo del árbol. También invitará a otras congregaciones en Hempstead a unirse a ellas.
 
Palmer también se retiró este año de su carrera de enfermería, dándole más tiempo para construir sus tres congregaciones.
 
“Imagine a Jesús sentado debajo de un árbol, rodeado por un pequeño círculo de buscadores, compartiendo el evangelio de la gracia y el amor incondicional, la misericordia y la redención”, dijo.
 
Palmer quiere ver a todas sus congregaciones amándose. Ella citó una vieja canción del Evangelio: “Somos uno en el Espíritu. Somos uno en el Señor, Y oro para que algún día se restablezca la unidad, y sepan que somos cristianos por nuestro amor ".