¿Tienes leche? Iglesia del área de Houston regala leche a guarderías y necesitados



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7/23/2020



¿Tienes leche?La Iglesia Metodista Unida McKinney Memorial en LaMarque tiene mucho que compartir. Los voluntarios de la iglesia están distribuyendo galones de leche gratis, donados por Borden, a guarderías y familias necesitadas todos los martes. Durante COVID-19, esta congregación descubrió una forma completamente nueva de servir a su comunidad.
 
Todo comenzó cuando Borden Dairy se acercó al pastor principal reverendo Carlos Phillips, con una oferta que la iglesia no pudo rechazar.
 
“Borden se ofreció a darnos toda la leche que pudiéramos manejar”, dijo Carol Johnson, la presidenta de finanzas de la iglesia. “Dio la casualidad de que teníamos gente lista para repartir”.
 
Explicó que la iglesia había estado ofreciendo una despensa móvil de alimentos, pero tuvo que cerrar su operación debido a COVID-19.
 
“Teníamos unos 20 voluntarios que todavía querían hacer algo por la comunidad”, dijo Johnson. “Esto fue enviado por Dios”.
 
La iglesia también tenía la capacidad de refrigerar la leche, lo cual era un requisito de Borden.
 
La compañía de productos lácteos recibió un contrato en mayo para proporcionar 700 millones de porciones de productos para familias necesitadas a través del programa Farmers to Food Box del Departamento de Agricultura de los EE. UU.
 
Esto es parte del Programa de Asistencia Agrícola Coronavirus (CFAP) del USDA, que permite la compra y distribución de aproximadamente $ 3 mil millones de productos agrícolas, incluidos productos frescos, lácteos y carne, a las familias afectadas por la pandemia.
 
El Pastor Asociado de McKinney Memorial, Rev. Vickie Keys, también se desempeña como Director Administrativo de Food for Kids, que forma parte del Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos, creado por el Congreso en 1968 para proporcionar nutrición a niños y padres que trabajan.
 
Food for Kids brinda servicios a guarderías y programas para después de la escuela. Keys vio de primera mano que las guarderías estaban luchando por obtener suficiente leche.
 
Explicó que los cuidados diarios deben proporcionar dos tipos de leche, dos veces al día, para recibir fondos federales para los programas de comidas.
 
Cuando las tiendas limitaban la cantidad de leche que cada persona podía comprar, el personal de una guardería conducía de un supermercado a otro. Si no pudieran encontrar la leche que necesitaban, no podrían proporcionar alimento a los niños ni obtener un reembolso financiero.
 
“Tuvo un impacto nutricional y un impacto financiero también”, dijo Keys.
Una exención permitiría a las guarderías servir solo un tipo de leche, pero encontrar cualquier tipo de leche seguía siendo una carga.
 
Cuando Borden hizo la oferta de ayuda, Keys contactó a una guardería en la comunidad que ya tenía una relación con la Iglesia Metodista Unida McKinney Memorial.
 
“Estaban emocionados”, recordó Keys. “Y nos dieron los nombres y números de teléfono de otras guarderías”.
 
En poco tiempo, la iglesia tenía una lista de centros listos que necesitaban obtener leche. “La reacción fue abrumadora”, dijo Keys. “Estaban muy agradecidos y muy emocionados por obtener todo lo que teníamos para complementar o satisfacer sus necesidades”.
 
Los martes, McKinney Memorial organiza su programa de distribución de leche. Los autos se alinean afuera de la iglesia, ubicada en 1607 Nashby en LaMarque, desde el mediodía hasta las 2:30 p.m.

 

Las guarderías toman la mayor parte de la donación. El resto va a miembros de la congregación o la comunidad circundante.
 
Los voluntarios llevan la leche a los vehículos, sin hacer preguntas. Sandra Bell está entre las filas. “Tenemos una pequeña línea ensamblada en marcha”, dijo. “Prácticamente lo tenemos todo muy bien dominado”.
 
En la línea, también hay varias abuelas que cuidan a sus nietos durante la pandemia, dijo Bell. Una mujer de Galveston tiene siete nietos que alimentar ahora y dijo que la leche es enviada por el cielo, especialmente cuando es hora de cereal por la mañana.
 
“Recibimos muchos testimonios sobre cómo esta leche realmente está ayudando a sus familias”, dijo Bell. “Nos dicen: “No te das cuenta de lo que significa algo como esto”.
 
Bell agregó que cuando una guardería tiene escaso personal y no puede dejar que los niños obtengan la leche, la iglesia envía trae la leche a la escuela.
 
Otra mujer lleva leche a los residentes de bajos ingresos de un complejo de apartamentos completo. Ella viene todas las semanas para cargar las donaciones para distribuir.
 


Los voluntarios de la iglesia también entregan leche a sus ancianos y encierros.
 
Desde que el ministerio comenzó en mayo, Johnson dijo que la iglesia ha proporcionado 1,000 galones de leche a la comunidad. La congregación planea continuar el esfuerzo hasta septiembre y regalar un total de 2,000 galones.
 
El Memorial McKinney siempre ha tenido un corazón para alcanzar a su comunidad, explicó Johnson. Con la ayuda de Borden, la congregación todavía pudo servir durante la pandemia de coronavirus.
 
“Aunque estamos aislados, a pesar de que las puertas de la iglesia están cerradas, seguimos siendo la iglesia, ayudando a las personas en nuestra comunidad”, dijo Johnson.
 
La iglesia no solo proporciona leche, sino que los voluntarios también comparten la esperanza. “Eso es lo que Dios quiere que hagamos”, dijo Johnson. “Podemos estar limitados en lo que podemos hacer en este momento, pero aún podemos hacer algo”.
 


Keys estuvo de acuerdo. La iglesia ha encontrado formas innovadoras de llegar a su congregación durante el cierre, a través de la propiedad en línea e incluso llamadas de conferencia de estudio bíblico. Ahora, los miembros pueden correr la voz acerca de estos programas con la comunidad, ya que distribuyen galones de leche.
 
“En este momento, la voz de la iglesia necesita ser escuchada, y debe ser la más fuerte”, dijo Keys. “La iglesia sigue siendo la iglesia. Todavía estamos llamados a hacer ministerio. Depende de nosotros encontrar formas creativas de hacerlo”.
 
Borden Dairy todavía está buscando organizaciones sin fines de lucro interesadas que puedan aceptar y distribuir productos lácteos. Envíe un correo electrónico a donations@bordendairy.com para obtener información sobre el programa.
 
Para más información, visite mckinneyumc.net. La iglesia publica sobre sus donaciones en Facebook @McKinneyMUMC.