Las iglesias del área se preparan para servir a los vecinos necesitados para el Día de Acción de Gracias.


11/12/2020


Fotografía tomada después del Día de Acción de Gracias antes del COVID-19​

Por Lindsay Peyton

En la Primera Iglesia Metodista unida en Katy, están listas 1000 latas de salsa de arándanos y 500 frascos de salsa de pavo. Unas millas por la I-10, la Iglesia Metodista Unida St. Peter's está recolectando 1,000 cajas de relleno; y muy cerca, en la Iglesia Metodista Unida Covenant, una montaña de cajas de puré de papas se está levantando. Estas tres iglesias metodistas unidas son parte de una tradición ecuménica: el Festival de Acción de Gracias en Katy, que ofrece comidas para la festividad a familias necesitadas. Este noviembre, sin embargo, en lugar de crear una cena en persona, cada iglesia está donando porciones para las fiestas en casa. Al cambiar su enfoque, las congregaciones se niegan a permitir que COVID-19 se interponga en el camino de la celebración del Día de Acción de Gracias.

La Fiesta de Acción de Gracias se remonta a 2003, cuando la Iglesia Bautista Misionera de Antioquía en la antigua ciudad de Katy decidió que nadie en su área debería quedarse sin una comida casera de Acción de Gracias. Los miembros comenzaron a cocinar en sus casas y en la cocina de la pequeña iglesia.

Kathy Fraser, una miembro de la Iglesia Metodista Unida Holy Covenant , descubrió el programa en 2008, mientras buscaba una oportunidad para ayudar a otros en Acción de Gracias. Ella estaba al tanto de los esfuerzos de toda la comunidad en el centro de Houston para alimentar a los necesitados y quería encontrar una opción más cerca de casa, en Katy.

“Quería que nuestra familia participara en la retribución”, dijo. “Así que empecé a preguntar”.

Cuando se enteró del Día de Acción de Gracias de Antioquía, llamó de inmediato. “Les pregunté si podíamos ser parte de esto”, recordó Fraser. “Ellos dijeron, 'Absolutamente. Venga.'"

En poco tiempo, Fraser trajo más amigos para ser parte de la celebración de Acción de Gracias en Antioquía.

“Cada año, se hizo un poco más grande”, dijo. “Eventualmente, levantamos carpas y las llevamos afuera, porque estábamos haciendo mucho”.

Finalmente, Fraser se sentó con miembros de Antioquía. “Hemos superado lo que estamos haciendo”, dijo.

Preguntó a los voluntarios de la iglesia si considerarían trabajar con otras congregaciones para llegar a más personas, y la congregación estuvo de acuerdo de todo corazón.

Fraser trajo a su amigo Steve Meadows, también miembro de Holy Covenant, para ayudar a que el evento despegara. Juntos, buscaron lugares para la comida, pero en cambio decidieron que sería mejor si las iglesias del área se turnaran para ser anfitrionas del evento.

Las donaciones llegan de todas partes  
El primer año la Primera Iglesia Metodista Unida en Katy fue la anfitriona. Los pavos donados por Randall, el restaurante y catering Good Ole Boys se ofrecieron como voluntarios para cocinar y envasar la carne. Doce iglesias se unieron para proporcionar guarniciones y voluntarios para servir las comidas.

En poco tiempo, las congregaciones donaron más, como alimentos enlatados, abrigos, pañales y Biblias en inglés y español. Los voluntarios de las iglesias también se ofrecieron a orar con los asistentes que estuvieran interesados.

Organizaciones sin fines de lucro y empresas del área se unieron a la celebración. Clothed By Faith, que dona ropa a los necesitados, instaló carpas en el evento. Katy Budget Books creó un rincón infantil para lectores jóvenes. El Centro de Ayuda para el Embarazo y la Christ Clinic brindaron asistencia médica, y Hope Impacts expandió el servicio a los residentes locales sin hogar. Katy Christian Ministries también asistieron y compartieron información sobre sus ofertas.

Las iglesias comenzaron a proporcionar personas bilingües para ayudar a los invitados y ofrecer entregas a los que estaban confinados en casa.


Fotografía tomada después del Día de Acción de Gracias antes del COVID-19​


Bud y Joanie Ramser, miembros de la Primera Iglesia Metodista Unida en Katy, se unieron en 2017 y copresidieron el evento en 2018, dijo Fraser. “Han sido fundamentales en la obtención de maravillosas donaciones de abrigos y biblias y en la activa participación de su Escuela Dominical Rejoice”, agregó.

Bud Ramser explicó que, por lo general, la Fiesta de Acción de Gracias sirve entre 900 y 1,100 personas, ya sea como comida para llevar, para llevar o para entregar. “Realmente es una gran operación, y es una bendición para todos los voluntarios que lo hacen posible”, dijo.

Este año será diferente, dijo Ramser. “No es la misma escala”, dijo.

Aun así, se alegró de que las iglesias encontraran la manera de continuar la tradición. “La necesidad sigue ahí”, dijo. “No es lo mismo, pero es lo mejor que podemos hacer”.


Fotografía tomada después del Día de Acción de Gracias antes del COVID-19​


El festival continúa a pesar del COVID

Todo salió bien durante años hasta que COVID-19 detuvo los planes, explicó Fraser. Esto habría marcado el décimo aniversario de la Fiesta de Acción de Gracias, y su iglesia estaba preparada para ser la anfitriona de las festividades este año.

Un evento en persona ya no tenía sentido, ni tampoco traer suministros y alimentos de varios hogares. “Queríamos mantener a todos a salvo, a todos nuestros huéspedes y voluntarios”, dijo Fraser.

El comité directivo del Festival de Acción de Gracias de Katy encontró una alternativa perfecta. Katy Christian Ministries ya planeó distribuir pavos durante el mes de noviembre. “Pensamos que tal vez podríamos asociarnos con su despensa de alimentos, que ya estaba haciendo un drive-through”, dijo.

Las iglesias se asociaron con KCM para proporcionar todos los acompañamientos para acompañar sus cenas, y HEB ha aceptado donar pavos. “Ahora no solo están comprando un pavo”, dijo Fraser. “Reciben una caja de ingredientes para crear su propia fiesta de Acción de Gracias en casa”.



Fotografía tomada después del Día de Acción de Gracias antes del COVID-19​


Elizabeth Bücher, asistente de ministerio del pastor ejecutivo, en la Iglesia Metodista Unida St. Peter's, estuvo de acuerdo. “Es algo que hacemos colectivamente aquí en Katy; todos nos juntamos”, dijo. “No podemos hacer tanto, pero aún podemos hacer algo. Este año se ve diferente”.

Alison Leslie, quien es voluntaria de St. Peter's, dijo que la primera vez que asistió a la Fiesta de Acción de Gracias la impresionó. “Me quedé tan impresionada”, dijo. “El enfoque estaba justo donde tenía que estar, en cada paso del camino: cómo servimos a las personas en sus corazones, almas y espíritus”.

Unirse a KCM permite que las congregaciones participantes sigan llegando a los necesitados, sin reinventar la rueda, agregó Leslie. “Como todo lo demás, no es lo mismo este año, pero aún podemos poner el mismo corazón e intención”, dijo.