La Conferencia Anual de Texas y el Hospital Metodista brindan servicios de salud gratuitos para comunidades desatendidas


12/10/2020


Por Lindsay Peyton
 
La pandemia del coronavirus golpeó a Houston casi al mismo tiempo que la Conferencia Anual de Texas lanzó su Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad, un proyecto importante con la misión de mejorar la salud en las comunidades desatendidas. La Directora de Bienestar, Jessica Somerville, explicó que, si bien su equipo de trabajadores de la salud comunitaria tuvo que comenzar nuevos trabajos desde casa, aun así lograron brindar servicios a cientos de personas que los necesitaban.
 
“Reclutamos gente estupenda para formar parte de nuestro equipo y estaban realmente motivados”, dijo.
 
Al mismo tiempo, Somerville descubrió un lado positivo para COVID. “La gente estaba más ansiosa por hablar sobre la atención médica”, dijo. “La pandemia puso de manifiesto cómo diferentes factores de la salud pueden hacer que las personas sean más susceptibles a contraer el virus. Hizo que la gente fuera más consciente de la salud”.
 
La Conferencia Anual de Texas ya estaba trabajando en un plan para cerrar la brecha antes de la pandemia, y ahora sus esfuerzos eran más necesarios que nunca. Somerville le da crédito al obispo Scott J. Jones por ser plenamente consciente de las disparidades en la atención médica entre diferentes poblaciones mucho antes de que COVID-19 pusiera el tema en el centro de atención.
 
“Felicitaciones al obispo”, dijo Somerville. “Estaba pensando en esto con anticipación, prestando atención a los estudios y a los profesionales de la salud, y escuchando a las personas de la comunidad, diciendo qué podemos hacer para ayudar a las personas a navegar por el sistema de atención médica”.
 
La Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad comenzó como parte del programa Amamos a Todos los Hijos de Dios del obispo Jones. Reconoció que los niños que leen por debajo del nivel de su grado a menudo no satisfacen sus necesidades básicas de salud, explicó Somerville.
 
Emparejar la salud con la educación de la primera infancia tenía sentido para el obispo. Imaginó cómo las iglesias podrían convertirse en centros educativos y médicos en la comunidad, al servicio de vecinos de todas las edades.
 
Para comenzar, Jones trabajó con Hospital Metodista de Houston, que otorgó a ka Conferencia Anual de Texas una subvención de $ 750,000 para crear la Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad.
 
Somerville, cuyo puesto está respaldado por la subvención, comenzó su asignación contratando personal para la iniciativa. Nicole Thomas sirve al centro de West Houston, mientras que Pelumi Oloyede está en el centro de Houston, Valencia Simpson-Wiltz en el sureste de Houston y Cheryl Prince en el Distrito Norte. Somerville supervisa proyectos en el vecindario de Sunnyside además de su papel como directora.
 
Su misión es aumentar las habilidades, los recursos y el compromiso de las iglesias locales para mejorar la salud de sus vecinos.
 
El equipo ya ha estado estableciendo relaciones en la comunidad y uniéndose con otras agencias de atención médica. También se asociaron con el Hospital Metodista de Houston para organizar la atención continua de los pacientes dados de alta, con el objetivo de reducir las tasas de readmisión.
 
“Cada iglesia puede decir: 'Esto es lo que somos capaces de hacer y adonde Dios nos ha llevado'”, explicó Somerville.
 
Por ejemplo, algunas congregaciones pueden proporcionar comidas a los pacientes que salen del hospital y regresan a casa con un refrigerador vacío. Otros voluntarios de la iglesia pueden optar por simplemente llamar a los pacientes y controlarlos.
 


“Una llamada telefónica es una forma segura de seguir sirviendo y ser una fuerza del amor de Dios durante COVID”, dijo Somerville.
 
Los coordinadores de salud comunitaria han organizado proyecciones y eventos educativos. Las clínicas de vacunación contra la influenza son actualmente una prioridad máxima, dijo Somerville.
 
Los coordinadores de salud comunitaria también se están enfocando en causas y pacientes específicos. Por ejemplo, Cheryl Prince en el Distrito Norte ha estado ayudando a un hombre diabético, así como a una anciana que se recupera de una caída.
 
Ella se está conectando con otras iglesias del área y las escuelas locales para coordinar esfuerzos. Al conocer a más personas en la comunidad, puede compartir recursos y hacerles saber más sobre la iniciativa.
 
“Todavía hay gente necesitada”, dijo Prince. “Cuando era niño recuerdo que, si a alguien en la comunidad le pasaba algo o necesitaba algo, la iglesia se ocupaba de ello. Ahora no es así en absoluto”.
 
La Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad es dar un paso atrás para tomar la dirección correcta, explicó.
 
Prince ha estado ayudando a los residentes del área a inscribirse en el programa de asistencia COVID-19 de la Conferencia Anual de Texas. También ayudó a dos familias a nivel local cuando sus casas se incendiaron y tuvieron que reconstruir por completo sus vidas.
 


Una pareja, Marty y Shannon Hall, miembros dela Iglesia Metodista Unida Mims Chapel, perdieron por completo su casa en un incendio en octubre. Prince visitó la casa. “Me quedé atónita por el daño”, dijo. “El olor a humo no me dejó durante varios días”.
 
Como coordinadora de salud comunitaria, ayudó a coordinar los esfuerzos de dos iglesias, la Primera Iglesia Metodista Unida Hughes Springs FUMC y la Iglesia Metodista Unida Mims Chapel, para donar ropa, así como fondos para la familia.
 
“La obra de Dios está viva y coleando”, dijo Prince. “Estoy realmente bendecido por ser un mensajero y hacer Su obra”.
 
Nicole Thomas, coordinadora de salud comunitaria en West Houston, está ocupada promoviendo la salud en su parte de la ciudad, desde unirse a un programa deportivo cristiano hasta ofrecer una sesión de yoga para niños en línea. También dirigió a los voluntarios de la iglesia a repartir máscaras y desinfectante de manos en Mesa Food Pantry en la Iglesia Metodista Unida Bear Creek.
 
 

Thomas a veces se desplaza por Facebook y Nextdoor para responder a las llamadas directas de los necesitados. Cuando los residentes del área dicen que están buscando ayuda, ella los conecta con recursos en las iglesias locales.
 
También dirige las llamadas de atención compasiva de su iglesia a los pacientes dados de alta. “Se trata simplemente de ser un oído atento”, dijo.
 
Thomas dijo que convertirse en Coordinador de Salud Comunitaria ha sido un sueño hecho realidad. “Estaba en un lugar difícil, una madre soltera que acaba de mudarse al área”, dijo.
 
Thomas además explicó que, como mujer de primera generación, mitad coreana y mitad negra, criada por su madre, es consciente de los desafíos que enfrentan varios de sus vecinos. “Tengo la lucha de sentir que no pertenezco”, dijo.
 
Antes de comenzar en su puesto actual, Thomas trabajaba por las noches en una gasolinera de la zona. Un día, entró en Bear Creek UMC. “Entré y casi nunca volví a salir”, dijo riendo.
 
Thomas se enamoró de la iglesia y la comunidad y se ofreció como voluntaria siempre que pudo. Cuando su pastor Leo Marshall Tyler le preguntó qué quería hacer por su carrera, ella respondió: “Me apasiona ayudar a las personas. Me preocupo más por las personas que tienen mala suerte y necesitan a alguien que los ayude a recogerlos”.
 
Le pidió que considerara convertirse en coordinadora de salud comunitaria. “Nunca había oído hablar de eso antes”, dijo.

 

Cuando Thomas descubrió que el trabajo le permitiría sumergirse en el tipo de alcance que quería, aprovechó la oportunidad. Al día siguiente, las órdenes de quedarse en casa estaban en su lugar.
“La pandemia fue muy difícil para mí”, dijo. "Soy una persona de personas. Pero tienes que aprovecharlo al máximo. Sea creativo y siga adelante ".

Thomas dijo que debido a que ella ha luchado en el pasado, sabe de primera mano lo salvavidas que puede ser una iglesia. Ahora tiene la intención de pagar eso.
“Soy un ejemplo andante de lo que puede hacer; me transformó”, dijo. “No se trata sólo de ayuda física. Se trata de pertenecer y ser comprendido. El primer paso está llegando”.

En septiembre, la Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad registró un impacto en unas 470 personas, desde brindar acceso a atención médica y llevar a los pacientes a las citas hasta conectarse a las pruebas de COVID y entregar alimentos a los clientes que no podían salir de sus hogares.

“Hubo todo tipo de formas en que pudimos ayudar a la comunidad en solo un mes”, dijo Somerville. “Y estamos guiando a la gente de regreso a la iglesia, haciéndoles sabe que todavía está abierta. Es volver a lo básico, a las raíces de la iglesia, estar allí para ser una bendición”.

Explicó que la Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad permite a las congregaciones convertirse en un recurso para la atención médica. Puede haber una serie de elementos disuasorios que impidan que las personas busquen ayuda médica, pero una Iglesia Metodista Unida cercana puede llenar el vacío.

Actualmente, hay cinco centros para la iniciativa en Houston. “Todo está configurado y funcionando”, dijo Somerville.
 
Los centros, armados con voluntarios y traductores bilingües, actualmente llegan a cuatro o cinco iglesias en los alrededores. En el segundo año de la subvención, los planes requieren expandirse a 10 congregaciones y luego a 15 el año siguiente.
 
“Espero obtener más fondos y contratar más trabajadores de salud comunitarios”, dijo Somerville. “La cantidad de necesidad que existe, no va a desaparecer pronto. Está exacerbado en este punto”.
 
Agregó que la pandemia aumentó la necesidad de acceso médico, al tiempo que exponía las disparidades en la atención médica. La Conferencia Anual de Texas quiere hacer su parte para cambiar eso.
 
Somerville está solicitando subvenciones y está pidiendo más voluntarios para expandir las operaciones. También está reclutando más iglesias para unirse a la iniciativa.
 
“A veces, puede ser abrumador intentar tener un impacto en la salud de la comunidad”, dijo. “Pero si vas uno por uno, y una persona puede vislumbrar la generosidad de una iglesia, o una persona es llevada a una Iglesia Metodista Unida, eso marca la diferencia. Es algo que no olvidarán. Los estamos ayudando, los estamos guiando hacia Dios. Les estamos demostrando que todavía nos importa y que todavía estamos aquí”.
 
Para ayudar a los vecinos es para lo que se crearon las iglesias, agregó Somerville. La Conferencia Anual de Texas está agregando salud física a la salud espiritual, para permitir que las iglesias sirvan a la persona en su totalidad.
 
“Algunas personas no pueden ir al médico, pero están dispuestas a cruzar la calle para ir a la iglesia”, dijo.
 
Para obtener más información, visite facebook.com/CCHealthInitiative.