Sirviendo a través de Harvey y ayudando durante COVID-19



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3/26/2020

Por Lindsay Peyton

A medida que el coronavirus se propaga por Houston, muchas iglesias han cerrado sus puertas y han optado por los servicios de transmisión en vivo. Antes de hacer su transición en línea, la congregación de la Iglesia Metodista Unida Lake Houston se dirigió al estacionamiento de la iglesia el domingo, explorando los temores causados ​​por la pandemia, así como la esperanza que acompaña a la fe. El sermón del pastor Frank Coats, “Tres Escrituras y una cita para un momento de crisis”, se centró en el poder del amor y la razón: Dones de Dios en medio de una lucha.

El pastor Coats comenzó el sermón citando las escrituras de 2 Timoteo 1: 7, “Porque Dios no nos ha dado un espíritu de temor, sino de poder, de amor y de una mente sana”.

Coats explicó que el miedo puede verse como un regalo, una forma de entender cuándo reaccionar ante un peligro o una amenaza. Después de leer el libro “El regalo del miedo” de Gavin DeBecker, aprendí que prestar atención al miedo puede salvar vidas.

“Pero eso es diferente de un espíritu de miedo”, dijo Coats. “Un espíritu de miedo es el miedo que impregna, el miedo que lo llena todo”.

Actualmente, la sociedad ha adoptado una cultura del miedo, continuó. Sentirse asustado puede ser reforzado por medios de todo tipo, y esa emoción puede ser difícil de escapar. La omnipresencia del miedo hace difícil determinar cuándo existe una verdadera amenaza.

“Con el coronavirus, estamos tentados a no reconocer una amenaza real cuando tenemos una”, dijo Coats. “Este virus es una amenaza real”.

Este es un momento para prestar atención al miedo, pero no para vivir con el espíritu de miedo, explicó el pastor. Dijo que todos los congregantes deben considerar no solo su propia salud sino también el bienestar de los demás, especialmente los más vulnerables al virus.

“No sé qué haremos la próxima semana, pero no estamos respondiendo por miedo, sino por poder, amor y una mente sana”, dijo.

Mantenerse tranquilo en una tormenta no es la primera vez para Lake Houston UMC. De hecho, no fue hace tanto tiempo que la congregación por primera vez se reunió en su estacionamiento, enfrentando un futuro incierto.

No fue hace tanto tiempo que la congregación se reunió afuera después de que el huracán Harvey diezmara su santuario, inundando el área y dejando el edificio irreparable.

En ese momento, sin embargo, un Equipo de Visión ya estaba trabajando en la iglesia. El Departamento de Transporte de Texas planeaba ensanchar el camino frente al edificio, y parte de la propiedad fue tomada a través de un dominio eminente.

Mientras contemplaba cómo adaptarse a la nueva carretera, Lake Houston UMC también estaba evaluando sus instalaciones actuales.

“Estábamos experimentando un tremendo crecimiento en nuestra área, y ya habíamos superado nuestro santuario”, explicó Coats.

La iglesia también necesitaba un mejor diseño en general, dijo. Por ejemplo, las oficinas podrían pasar al frente y las clases de niños podrían consolidarse para hacer que el espacio fuera más eficiente.

Hasta el huracán Harvey, había planes y sueños de un mejor edificio. Sin embargo, después de la tormenta, la iglesia encontró la oportunidad de hacer realidad estos sueños.

“Tuvimos que reconstruir por completo”, dijo Coats. “Dios nos había preparado. Teníamos ideas de lo que queríamos hacer”.

El reverendo Wes Duncan de First Humble UMC, también arquitecto, diseñó un nuevo santuario para Lake Houston UMC, y los equipos han estado trabajando en la construcción.

La carcasa metálica del edificio que se levantó recientemente proporcionó un refugio para el sermón al aire libre sobre el coronavirus. Coats dijo que la cruz se levantó justo a tiempo para pararse frente a los congregantes ese domingo.

Alrededor de 40 personas asistieron al servicio, trayendo sus propias sillas de casa para orar juntos.

“¿Puede Dios traer una bendición de esto?” Abrigos preguntó a los reunidos. “¿Podemos recurrir a Dios en este momento de crisis y ser arrastrados a caminar más cerca con Dios y con los demás?”

Él ha visto a Dios caminar con la iglesia después de la tormenta y desafió a su congregación a usar su tiempo de inactividad para encontrar significado y un nuevo propósito.

“Quizás podamos usar este tiempo para estar quietos ante Dios, para orar, para leer las Escrituras, para recordar que 'Dios es nuestro refugio y fortaleza, una ayuda siempre presente en los problemas' como nos prometió en el Salmo 46”, dijo. “Quizás podamos usar este tiempo para descansar, para tener una forma del Sabath”.

Coats sugirió, en esta temporada de Cuaresma, considerar un tiempo de ayuno y abnegación como un medio para acercarse a Dios y a los vecinos. Por ejemplo, dijo, lavarse las manos puede convertirse en un acto de oración.

"Estamos en aguas desconocidas aquí", dijo Coats. "No sabemos lo que sucederá. Hace casi tres años, nos encontramos en este estacionamiento. Luego comenzamos la restauración de las aguas que inundaron todo lo que teníamos. No sabíamos qué pasaría, pero sabíamos que el Señor estaba con nosotros ".

De pie afuera del nuevo santuario, mirando la cruz recién levantada sobre él, nuevamente siente la presencia de Dios. Sugiere practicar la Oración de la Serenidad, para aprender a reconocer cuándo debe tenerse en cuenta el miedo y cuándo se debe calmar el pánico, para encontrar formas creativas de mostrar amor, unirse y ayudar a los necesitados.

“Lo que puedo hacer es orar y hacer llamadas telefónicas a personas que están solas”, dijo. “Podemos hacer lo que podamos, y solo tendremos que averiguar qué será”.

Para obtener más información sobre Lake Houston UMC, visite lakehoustonumc.com.