Resumen de la Conferencia Anual


8/27/2020



Por Lindsay Peyton
 
En lugar de conducir hasta la 51 Conferencia Anual de Texas, los asistentes sintonizaron una transmisión en vivo este año, diseñada para preservar la seguridad y la salud durante la pandemia de coronavirus. La primera sesión virtual fue vista por 1.548 participantes en Zoom, y el obispo Scott J. Jones predicó un inspirador discurso episcopal sobre el tema del evento, “Pon tus ojos en Jesús”.
 
“Anteriormente nunca lo habíamos hecho de esta manera”, dijo el reverendo Kip Gilts, asistente del obispo.
 


Además del pivote digital, esta fue también la primera Conferencia Anual con Gilts en su nuevo puesto.
 
Durante la Conferencia Anual virtual, los miembros de la Conferencia Anual de Texas celebraron el retiro del clero y lloraron a los líderes que fallecieron. Reconocieron a nuevos pastores, premiaron a las congregaciones por su excelencia, oraron juntos e inclinaron la cabeza en adoración. Se aceptaron nominaciones para servir en la conferencia y se ordenaron nuevos pastores.
 
Se aprobó la Agenda para la Conferencia. La Rev. Carol Bruse fue elegida Tesorera de la Conferencia y Mark Hellums fue nombrado Estadístico de la Conferencia.
 
El informe de la Junta de Pensiones también fue aceptado por 1.206 votos a favor y 14 en contra. El informe de Beneficios de Salud del Grupo fue aprobado, con 1.077 votos a favor y 127 en contra.
 
El presupuesto anual fue aprobado con 1.129 votos a favor y 88 en contra. La Rev. Dra. Deborah Vaughn, presidenta del Consejo de Finanzas y Administración de la Conferencia, presentó la propuesta, que recibió una calificación de aprobación del 94 por ciento en una encuesta de opinión previa a la conferencia. Estos votos no vinculantes, tomados en cada reunión previa a la conferencia, ayudan a determinar la aprobación de las propuestas.


 
“Como Consejo, estamos extremadamente agradecidos con cada miembro y cada iglesia por cada dólar comprometido con el trabajo continuo de nuestra Conferencia Anual”, dijo Vaughn.
 
El presupuesto total propuesto para 2021 es de aproximadamente $ 19,1 millones, que es $ 1,9 millones menos que el presupuesto de 2020.
 
Según la Tesorera de la Conferencia, Rev. Carol Bruse, el presupuesto reducido cumple con la recomendación de presupuesto equilibrado y la solicitud aprobada en la Conferencia Anual 2019. El Consejo trabajó arduamente para alinear los gastos de la Conferencia con los pagos anticipados de las aportaciones.
 
“Reducir un presupuesto nunca es fácil”, dijo Vaughn. “Este presupuesto propuesto posiciona a nuestra Conferencia Anual para un futuro de efectividad continua, pero requiere el apoyo financiero de todas las iglesias, pequeñas y grandes. La fidelidad de cada iglesia en pagar el 100 por ciento nos hace avanzar”.
 
Proceso de Desafiliación
Se aprobó un proceso de desafiliación con 1157 votos a favor y 99 en contra. La encuesta de opinión previa a la conferencia expresó una aprobación del 87 por ciento del proceso propuesto.
 


Kevin Benedict, presidente de la Junta de Síndicos, explicó que se creó un grupo de trabajo para construir un proceso de desafiliación después de la Sesión Especial de la Conferencia General de 2019 y la Conferencia Anual de Texas de 2019.
 
El Libro de Disciplina ofrece actualmente dos caminos por los cuales una iglesia local puede desafiliarse y partir con su propiedad y otros activos. Uno está bajo el párrafo 2548.2 y permite que una conferencia anual transfiera la propiedad de una iglesia local a otra denominación evangélica, después de que se cumplan ciertos requisitos.
 
El otro está bajo el párrafo 2553, que fue agregado por la Conferencia General en 2019, y permite a las iglesias locales desafiliarse por razones relacionadas con la ley de la iglesia sobre la homosexualidad, y sólo hasta el final del año 2023.
 
“Ambos caminos requieren la aprobación de la conferencia anual para que una iglesia se desafilie”, dijo Benedict.
 
El grupo de trabajo creó un documento, “Principios sobre las solicitudes de desafiliación de las iglesias locales”, que establece claramente los requisitos mínimos y los pasos a seguir.
 
El proceso incluye calcular la distribución y el pasivo de pensión no financiada para la congregación, un voto de la iglesia local, el pago total de la distribución del año anterior y la distribución y cobertura del año actual en su totalidad de su obligación de pensión no financiada. La iglesia trabajaría con su superintendente de distrito y completaría todos los formularios requeridos para la desafiliación. También es necesaria una votación final de la Conferencia Anual.
 
“Creemos que estos principios brindan un proceso justo y simple paso a paso que se alinea con los caminos ofrecidos en el Libro de Disciplina”, dijo Benedict.
 
Informe del Equipo de Mapeo Estratégico
La propuesta del Equipo de Mapeo Estratégico fue aprobada con 1.021 votos a favor del plan y 254 en contra. En las reuniones previas a la conferencia, una encuesta informal resultó en la aprobación del plan propuesto en un 89 por ciento.
 
John Esquivel, miembro del Equipo de Mapeo Estratégico, explicó que pasaron dos años desarrollando sus recomendaciones. “Ustedes autorizaron a este equipo en mayo de 2018 para determinar si nuestra estructura está alineada o no para apoyar de manera eficiente nuestros objetivos, para estudiar la capacidad financiera de las congregaciones locales para apoyar nuestro presupuesto y para hacer recomendaciones a la Conferencia Anual”, dijo.
 
En mayo de 2019, se aprobó una votación para continuar el trabajo. El equipo desarrolló una propuesta y la presentó en nueve sesiones de escucha de los Distritos. Los comentarios apoyaron principalmente la descentralización de la conferencia, explicó el Dr. Vincent Harris, Superintendente de Distrito del Distrito Sur y miembro del Equipo de Mapeo Estratégico.
 
“Estamos llamados a enfocarnos en cultivar congregaciones misionales, vibrantes y en crecimiento, formando líderes laicos y clérigos transformadores e invirtiendo en los jóvenes”, agregó. “Sabemos que el mundo, nuestra denominación y nuestro campo misionero han cambiado. Esta propuesta, a través de su afirmación, confirma que debemos abordar el discipulado de manera diferente”.
 
Las recomendaciones no se pondrán en práctica de inmediato. En cambio, se implementarán el 1 de julio de 2023 o antes.
 
El plan exige reducir la financiación de los programas, cambiar el número de centros de la Conferencia Anual de Texas y reorganizar el personal. Se pondrá más poder administrativo en manos de los distritos y las iglesias locales.
 
“Somos muy conscientes de que vivimos en tiempos extraordinariamente difíciles”, dijo el miembro del equipo, el Rev. Tommy Williams, y pastor principal de Trinity UMC, Beaumont. “Es un año difícil para nuestro clero y para nuestras iglesias y ministerios. Y enfrentamos un futuro incierto en nuestra denominación. Sin embargo, creemos que esta propuesta dejará nuestra Conferencia optimizada, simplificada y más estable fiscalmente”.
 
Resolución para Poner Fin al Perjuicio
La Resolución para Poner Fin al Perjuicio fue retirada por la Rev. Diane McGehee y no se tomó la votación. McGehee, pastor principal de Bering UMC propuso la resolución, pidiendo a la Conferencia Anual de Texas que elimine la cláusula de incompatibilidad y todos los párrafos relacionados del Libro de Disciplina para proteger a las personas LGBTQ.
 
En las reuniones previas a la conferencia, una encuesta informal resultó en un voto del 67 por ciento en contra de la resolución propuesta.