Red de Pastores ayuda a una mamá refugiada y su bebé a recorrer 1700 millas



Spanish

9/12/2019

Por Lindsay Peyton
 
Una red de pastores metodistas unidos recientemente ayudó a una madre refugiada y a su bebé a viajar desde una agencia de detención fronteriza de Texas hasta el noreste. En el camino, un voluntario metodista unido satisfizo todas las necesidades. Este es el primero de una serie de dos partes.
 
El pastor principal Rob Spencer, de la Primera Iglesia Metodista en Paris, Texas, viajó recientemente a Brownsville para comprender mejor lo que estaba sucediendo en la frontera. Mientras estaba allí, descubrió a un refugiado de América Central que necesitaba ayuda. Por sí solo, el pastor Spencer no tuvo el tiempo ni los medios para hacer todo lo que quería. Afortunadamente, está vinculado a una red a través de la iglesia, y los voluntarios se unieron para marcar la diferencia.
 
“Uno de nuestros mayores dones como metodistas, y a veces es de los menos utilizados, es nuestra conectividad”, dijo Spencer. “Cuando usamos eso para ayudar a otros, puede ser realmente bueno”.
 
Él se unió a 100 pastores en un reciente viaje a la frontera. En un momento, varios miembros del clero fueron a México para hablar directamente con oradores de los asilos.
 
El pasaporte de Spencer venció, por lo que se dirigió a una estación de autobuses, donde los refugiados acababan de ser liberados de los centros de detención. La mayoría esperaba viajar a casa de amigos y familiares en los EE. UU.
 
Sentado allí, vio a una mujer con un bebé. “Aquí hay una madre soltera que viaja sola con un niño”, pensó.
 
Se presentó a “María”, y se enteró de que ella estaba viajando a Maryland. Llevaba tres bolsas con su bebé. Todo lo que tenían que comer eran galletas saladas y agua.
 
Spencer le compró su almuerzo y le preguntó si había algo más que necesitara. Ella sacó una receta, explicando que su hijo de 1 año acababa de salir del hospital y necesitaba el medicamento.
 
“Justo cuando dijo eso, le dijeron que su autobús estaba listo”, dijo Spencer.
 
La llevó al autobús. “Me alejé, sintiéndome enfermo”, dijo.
 
Spencer no podía dejar de pensar en qué más podría haber hecho. Deseó haber tomado una foto del autobús, la receta, algo para ayudar.
 
Luego vino a su mente una escena retrospectiva: hace 15 años cuando trabajaba en una iglesia en Dallas y una mujer con su pequeña hija llamó a su puerta.
 
“Ambas estaban llorando”, recordó.
 
La mujer intentaba regresar a California, huyendo de una relación que había salido mal. Sin saber qué hacer, Spencer sacó un membrete con la cruz y la llama, y ​​escribió: “Querido pastor. . .”
 
Le contó su historia y le pidió ayuda para llevarla a casa. Luego, le dijo a la mujer que se detuviera en cualquier iglesia con una cruz y una llama y presentara la carta.
 
Un par de semanas después, Spencer recibió una llamada. “Lo que dijiste era exactamente correcto”, le dijo la mujer. “Cada iglesia en la que entré me ayudó a llegar a casa”.
 
Spencer pensó que podría usar una idea similar para ayudar a María. No podría detenerse en las iglesias, ya que estaría en el autobús. En cambio, decidió, que la iglesia podría acudir a ella.
 
Fue a la estación de autobuses y supo que el autobús que tomaría María haría su próxima parada en Houston, alrededor de las 11:30 p.m. esa noche.
 
Spencer comenzó a hacer llamadas. Primero, llamó a su amigo el Reverendo Jacob Smith, pastor de la Primera Iglesia Metodista Unida en Atlanta, Texas, quien luego lo llevó al Dr. Jeff McDonald, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida St. Paul en Houston. McDonald recomendó que la Reverenda Nataly Negrete, pastor asociado de su iglesia que hablaba español, se reuniera con María.
 
Negrete dijo “sí” tan pronto como McDonald llamó pidiendo un favor. “Ni siquiera sabes lo que te estoy preguntando”, recuerda que él le dijo.
 
“La respuesta sigue siendo sí”, insistió.
 
Terminaron yendo a la estación de autobuses en Houston esa noche, sin saber siquiera cómo era María.
 
Finalmente, Negrete la encontró. “Parecía cansada; el bebé estaba enfermo y llorando”, dijo Negrete. “Sólo la abracé. Sé lo difícil que es ".
 
Negrete explicó que ella era pastora y que una red de clérigos y voluntarios, incluidas enfermeras para cuidar a su bebé, la estaría esperando en su viaje al noreste. En el camino, a María le proporcionaron un teléfono, medicinas, ropa, dinero y comida en sus paradas.
 
“No tuvimos mucho tiempo”, dijo Negrete.
 
Aún así, se enteró de que María se dirigía al norte para reunirse con su hija de 5 años, que cruzó la frontera con su padre a principios de este año. Él había cortado la comunicación con María.
 
“Ya no podía hablar con su hija y estaba preocupada”, dijo Negrete. “Eso es lo que la trajo aquí. Había sufrido muchos traumas y no había comido durante días. Se sintió aliviada de poder hablar con alguien. Estaba sorprendida y agradecida”.
 
Con el teléfono que le proporcionaron, María pudo llamar a Negrete en el camino. Ahora, todavía están en contacto. María necesitará ayuda durante los próximos meses.
 
En su última parada de autobús, los voluntarios metodistas se reunieron con María y la llevaron a su destino. María se reunió de inmediato con su hija.
 
“Pero ella no tiene a nadie que la ayude”, dijo Negrete. “Ella tiene dos hijos y no habla el idioma ni tiene un lugar para vivir. Ella no tiene nada. Ella no tiene papeles para conseguir un trabajo y tiene que pagar los préstamos que pidió prestados para hacer el viaje. Su situación es aterradora.
 
Spencer dijo que hay docenas de metodistas que han acordado continuar ayudando a María, tanto pastores como laicos. También están buscando formas de ayudar a otros en situaciones similares.
 
“Y sigue expandiéndose”, dijo Spencer. “Hay muchas cosas que muchos de nosotros podemos hacer para ayudar aquí. Podemos ayudar a los más vulnerables. La joven madre soltera: no renuncias a eso”.
 
La necesidad en la frontera es enorme, continuó Spencer. “Me ha preocupado mucho lo que está sucediendo allí”, dijo.
 
En lugar de sentirse abrumado, alienta a los metodistas a unirse a sus congregaciones para ayudar. “La onda, una vez que comienza, continúa”, dijo.
 
Negrete a menudo trabaja con inmigrantes en su ministerio hispano en St. Paul's. “¿Cómo podemos caminar con ellos?”, pregunta ella. "¿Cómo podemos crear un lugar seguro para aquellos que están en los márgenes?"
 
Ella personalmente se benefició de la hospitalidad de los demás cuando llegó a los Estados Unidos, explicó. “No estaría aquí si no fuera por su cuidado”, dijo. “Incluso hoy, estoy rodeada. Tenemos que ser un grupo de apoyo. Ese es nuestro llamado: ser hermanas y hermanos”.
 
Maria trajo de vuelta los recuerdos de Negrete de adaptarse a una nueva cultura y a un mundo diferente. Ella quiere ayudar a otros que están trabajando para mejorar sus vidas.
 
“Por la gracia de Dios, hemos sido llamados a fortalecernos en esta situación”, dijo. “Este es nuestro privilegio”.
 
Los inmigrantes necesitan apoyo para sobrevivir, agregó Negrete. “Esto hace una gran diferencia”, dijo. “Te trae esperanza y te trae vida. Una vez que usted experimente eso, debe replicarlo, donde sea que esté. Está infectando a otros con esperanza, y eso es lo que necesitamos ".