Preguntando el porque guia el proposito de una iglesia


11/11/2021


Por Lindsay Peyton
 
El cambio ya estaba en el aire cuando el Rev. Jeremy Wester fue nombrado a la Primera IMU de Rosenberg en February del 2020. Su papel se convirtió en caminar junto a la congregación a medida que discernían hacia dónde dirigirse a continuación. La pandemia realmente aceleró la conversación y llevó a la iglesia en nuevas direcciones. Hoy la congregación está preparada para nuevas posibilidades, siguiendo a Dios en el futuro.
 
Comida, familia y fe-esos fueron los temas recurrentes en la Primera IMU de Rosenberg cuando Wester llegó por primera vez. Programó una serie de cenas para conocer a su congregación, aprender más y descubrir las prioridades de los miembros.
 
"Les encantaban sus cenas juntos", dijo. "Y les encantaba alimentar a sus vecinos. Mucho giraba en torno a reunirse para comer, ese sentimiento de familia, y todo se centraba en la fe. El enfoque era aparente, y se convirtió en nuestro mantra.”
 
Dar forma a la identidad
La comida, la familia y la fe fueron conceptos que moldearon la identidad de la iglesia. "Fue un sentido palpable de nuestro propósito", agregó Wester. "Sabíamos que podíamos empezar allí.”
 
El pastor podía notar que la congregación tenía un corazón para misiónes. Los miembros habían desarrollado ministerios prósperos, incluyendo una despensa de alimentos y una tienda de Ágape para proporcionar donaciones gratuitas a los vecinos. Una organización sin fines de lucro, Almuerzos de Amor, también brotó de la iglesia.
 
Al mismo tiempo, su nuevo pastor sintió que la congregación estaba lista para desarrollar una visión más amplia. "Había una sensación de que necesitábamos hacer algo más, pero todavía no había una via", dijo. "Necesitábamos un sentido general de dirección, para que todos pudiéramos trabajar juntos y luego celebrar nuestros éxitos.”
 
Entonces llego el COVID. Los convivios fueron cancelados, y toda la energía se dirigió hacia la adoración en línea y la reunión virtual. Si bien ese tiempo estuvo lleno de desafíos, se hizo evidente un lado positivo.
 
"En cierto sentido, eso fue una bendición", dijo Wester. "Nos obligó a pensar fuera de lo conocidp. No había otra opción.”
 
El model de comitee sencillo
Todo estaba incluido en el proceso de reimaginarlo todo, incluyendo como se tomaban las decisiones. Las reunions comunes de los comitees no podían llevarse a cabo, y un modelo de comitee sencillo que se reunia cuando necesario fue creado y nombrado “Equipo de Esperanza” para proveer un enfoque simplificado.
 
La iglesia tambien lanzo el Equipo Ezra, un grupo de lideres laicos interesados en crear un camino sostenible para el future de la iglesia. “Estamos tratando de mirar donde es que la iglesia ha estado y como podemos movernos hacia el futuro,” dijo Wester.
 
Aclarando el porque
El Equipo Ezra quizo ayudar a la la iglesia a “aclarar nuestro porque,” explico el pastor, o cual es “esencial para poder priorizar, hacer estrategias y buenas decisiones como iglesia.” The Ezra Team meant to help the church “clarify our why,” the pastor explained, which is “essential for being able to prioritize, strategize and make good decisions as a church.” Eso incluyó solidificar una declaración de misión y señalar cómo la iglesia esta llamada a servir de manera única.
 
Se le pidió a grupo que identificara pasos concretos hacia adelante que ayudarían a facilitar el desarrollo. The group was asked to identify concrete steps forward to facilitate growth. Desarrollar un organigrama, identificar las necesidades de la comunidad y evaluar las políticas son parte de su trabajo, incluida la búsqueda de formas de empoderar y equipar a los líderes y voluntarios.
 
En la Primera IMU de Rosenberg, el año 2021 se convirtio en un año de disernimiento. Reimaginar las finazas y el uso de las instalaciones fue una parte integra del proceso.
 
Finazas e instlaciones
En poco tiempo, una simple ecuación surgió en la Primera IMU de Rosenberg. La congregación tenía algo que otras organizaciones del área necesitaban. "Una cosa en la que nos dimos cuenta, y que cristalizó, fue que tenemos mucho espacio", dijo Wester.
 
Al mismo tiempo, descubrió: "hay muchas organizaciones en la comunidad que están haciendo cosas increíbles."Y algunos necesitaban espacio para cumplir sus misiones. "Realmente necesitaban un techo sobre sus cabezas", agregó el pastor.
 
Esa era una necesidad que Primera IMU de Rosenberg pudo satisfacer. Por ejemplo, Wester fue contactado por la organización cristiana “Two Lives Changed” (Dos Vidas Cambiadas), que se enfoca en la fe para ayudar a los padres jóvenes a construir familias más fuertes. "Estaban buscando un lugar para tener un grupo de apoyo", recordó el pastor.
 
La Primera IMU de Rosenberg ofreció una sala para una reunión semanal, así como eventos especiales como la entrega de pañales y baby showers. La iglesia también estaba disponible cuando la organización local sin fines de lucro Fort Bend Hope necesitaba temporalmente un lugar para expandir uno de sus programas.
 
El apoyo a ambas organizaciones ha permitido a Primera IMU de Rosenberg ampliar su alcance, sin desarrollar nuevos ministerios. "Estaba claro que podíamos multiplicar lo que podíamos lograr", dijo Wester. "No tenemos que reinventar la rueda. Y no tenemos $10,000 para invertir en un nuevo ministerio. Lo que sí tenemos es espacio. Lo que tenemos es un corazón para hacer una diferencia en la comunidad.”
 
La iglesia también descubrió que el espacio adicional podría ayudar a compensar los costos. Una congregación no-denominacional en la comunidad se había estado reuniendo en la casa de su pastor y estaba lista para expandirse. "Realmente necesitaban espacio de adoración", dijo Wester.
 
Las dos congregaciones firmaron un acuerdo de uso del edificio. "Han sido un gran inquilino", dijo Wester. "Han ayudado a reemplazar la iluminación de nuestro escenario y a arreglar nuestro patio de recreo. Están dispuestos a invertir en el espacio de maneras que nosotros no podiamos. Al final del día, creo que encontramos un buen socio que se preocupa por nuestro futuro.”
 
Ser innovador cuando se trata de finanzas es crítico, especialmente cuando las iglesias enfrentan costos crecientes, agregó el pastor. Incluso el mantenimiento básico del edificio puede exceder el dar, dijo. "Puedes cortar cada esquina y descubrir cómo mantener las luces encendidas", explicó. "O puedes pensar fuera de lo ‘normal’.”
 
Renunciar el control y entregándoselo a Dios
La pandemia ha traído su propio conjunto de desafíos, explicó Wester. Pero incluso antes de COVID-19, la iglesia enfrentó dificultades. "Estamos en una época en la que hay problemas y desafíos", dijo Wester.
 
Y eso nos ha hecho tener conversaciones difíciles y hacer preguntas que valen la pena. "¿Qué es lo que hace que una iglesia sea única?" pregunta Wester. "Simplemente vagarar por lo que se ha hecho termina dejándote sin saber lo que estás tratando de hacer.”
 
La pandemia ha hecho imposible mirar hacia el futuro en los próximos 10 años, explicó. Sin embargo, las iglesias pueden avanzar. "Haz lo siguiente correcto", dijo Wester. "Usted da el primer paso, luego haces otra cosa correcta y averigua a dónde ir desde allí.”
 
El pastor imagina nuevos ministerios que se formarán en el futuro en la Primera IMU de Rosenberg. Mientras tanto, la principal prioridad es evaluar continuamente los programas existentes y pensar de manera estratégica y sostenible. "Somos nuevos en esto", dijo. "Todavía estamos tratando de averiguarlo. Pero si no sabes dónde estás tratando de ir, ¿cómo averiguarás si estás llegando allí?”
 
El Equipo de Ezra presentará sus recomendaciones a los miembros en el 2022 para su aprobación oficial y voto. Wester también está trabajando en la implementación de formas formales para obtener reacciones y mantener la conversación en marcha.
 
El objetivo es construir sobre el legado de la Primera IMU de Rosenberg y crear espacio para que más ministerio florezca en el futuro. Recientemente, Wester dirigió una serie de sermones de dos partes sobre plantar y sembrar semillas. Para simbolizar el mensaje, la iglesia está comenzando su propio jardín.
 
Wester piensa en los Salmos, " Los que siembran en lágrimas cosecharán con gritos de alegría.”
 
"Es una imagen tan poderosa", dijo. "Incluso la experiencia más desafiante puede conducirnos a cosas tan hermosas-si tenemos fe en donde Dios nos está guiando.”
 
Renunciar al control, confiar en Dios es clave y moverse en la dirección correcta es clave, agregó Wester. "Cuando estamos dispuestos a hacerlo, el fruto es mucho mejor de lo que podrías haber imaginado", dijo.