Pastoreando mientras se es Positivo


3/11/2021

 
Por Lindsay Peyton
 
Los pastores suelen ser los cuidadores, que se ocupan del bienestar de su rebaño. Buscar atención para sí mismos puede ser un desafío. Pero hay momentos en que el clero no tiene otra opción, especialmente si dan positivo en la prueba de COVID-19. En los últimos meses, los pastores Ray Hughes y Carmen Rickel en la Conferencia Anual de Texas tuvieron esa experiencia de primera mano. Ahora completamente recuperados, ambos han adquirido conocimientos de su tiempo como pacientes.
 
El reverendo Ray Hughes, pastor principal de The Foundry en Houston, fue diagnosticado con el coronavirus en julio. Tenía dificultad para respirar, escalofríos y dolores de cabeza. Cuando comenzó a tener falta de aire, se dirigió a la sala de emergencias y permaneció en el hospital durante tres días.
 
“Todas las señales estaban allí”, dijo Hughes. “Lo tenía bastante grave”.
 
Después de regresar a sus hogares, la recuperación del virus tomó un par de meses. “La parte más frustrante fue cuánto tiempo me tomó recuperar mis fuerzas”, dijo. “Estaba tan cansado”.
 
Afortunadamente, Hughes dijo que no tenía que preocuparse por quién lo cubriría durante la adoración. Hay un equipo de pastores en The Foundry, y en ese momento, todavía estaban pregrabando y celebrando servicios virtualmente.
 
“Predicar no fue un desafío”, dijo. “Ellos tomaron el relevo”.
 
Por otro lado, no existía un antídoto para alejarse de su congregación. Hughes se sintió aislado, pero los miembros de la iglesia lo animaron.
 
“Estaba muy agradecido por toda la gente de la iglesia, todas sus tarjetas, cartas y mensajes de texto”, dijo Hughes. “Todavía tengo un montón. Significa mucho. Me dio fuerzas saber que no estaba solo”.
 
En un momento, vio una adoración transmitida en vivo mientras se recuperaba en casa y escuchó a la congregación orar por él. “Eso fue muy conmovedor”, dijo.
 
Una vez que Hughes regresó al púlpito, compartió su experiencia de estar infectado con el virus en un sermón. Recordó sentirse tan agotado que todo lo que pudo hacer fue poner un poco de música de adoración.
 
“Dejé que esas palabras realmente me cubrieran”, dijo. “Compartí eso como una forma de animar a otros, que cuando estamos en nuestros puntos bajos, Dios está ahí con nosotros. Hay un momento en el que necesitas esa fuerza que viene del Señor”.


 
Al compartir su propia experiencia, el pastor espera conectarse más con su congregación. “Quiero que la gente me vea como una persona real, no solo como un líder sino como un seguidor de Jesús”, dijo.
 
La esperanza es lo que lo ayudó a perseverar, y eso es algo que quiere transmitir a su congregación.
 
La pastora Carmen Rickel de Elkhart FUMC también terminó en el hospital con COVID-19. Se le administró oxígeno cuando regresó a casa y también se enteró de que era diabética durante el tratamiento.
 
Antes de que Rickel fuera al hospital, preparó notas para un pastor sustituto. “Lo primero que pensé fue que tenía que encontrar a alguien que me sustituyera en la iglesia”, dijo. “Mucha gente cancela los servicios, pero yo no quería hacer eso”.
 
Rickel solo faltó a la adoración un par de semanas mientras se recuperaba. Ella dijo que su experiencia demostró el poder del sistema de conexión metodista, con amigos que dejaban comida y medicamentos, ayudando en todo lo que podían.

Por ejemplo, el Rev. Morris Matthis de la oficina de la Conferencia en Houston fue fundamental para ayudarla a encontrar atención. “Fue como una estrella de rock a través de todo esto”, recordó.
 


Rickel dijo que ser parte de una comunidad es importante. “Las cosas pasan”, dijo. “¿Qué haces? Tienes que mantenerte conectado”.
 
Cuando Rickel regresó a predicar, hizo de la adoración una prioridad absoluta y dejó que otras actividades esperaran hasta que recuperara su fuerza y ​​energía.
 
En un sermón, se usó a sí misma como ejemplo de terquedad, de no pedir ayuda cuando la necesitaba y preferir ser independiente. “La gente se frustra con los demás porque son tercos. ¿Viste lo que hice cuando tuve COVID? ella recordó con una risa.
 
Rickel usó Facebook para mantener informada a su congregación sobre su proceso de recuperación. Quería modelar el mantenerse positivo y esperanzado en medio de COVID-19, y la importancia de no dejar que el miedo se convierta en el centro de atención.
 
“Mantenerse positivo con cualquier enfermedad es la mitad de la batalla”, dijo. “Mantener una actitud positiva mantiene su sistema inmunológico en alto”.
 
Antes del diagnóstico, Rickel admitió tener miedo de ir al hospital, preocupada por lo que sucedería mientras ella estaba fuera.
 
Ahora lo sabe, y es exactamente lo que esperaba desde el principio. “Dios proveyó todo”, dijo.