Pastoreando el Activo Valioso de la Policía al Departamento de Policía de Galveston


9/10/2020


Por Lindsay Peyton
 
Cuando los agentes de policía dicen: “Tengo tus seis”, significa que se están cuidando unos a otros, que tienen la espalda de su amigo cubierta. La reverenda Heather Gates, capellán del Departamento de Policía de Galveston, quiere dar un paso más. Ella busca los corazones y las mentes de los oficiales. “Para eso estoy aquí”, dijo.
 
Por ejemplo, un oficial puede entrar en su oficina, decir que está abrumado y que ella escuchará y hará todo lo posible por ayudar. A veces, ella viaja junto con los oficiales para hablar mientras conducen.
 
Desde que Gates comenzó este trabajo a tiempo completo en 2018, se ha acercado a la policía. Durante el huracán Laura, incluso evacuó con un oficial y su esposa a Houston, agradecida de permanecer con las personas que considera su familia.
 
Aun así, ser capellán de la policía no podría estar más lejos de donde esperaba encontrarse cuando ingresara al ministerio. Ella dijo: “Ahora pienso, ¿por qué no descubrí esto antes?”
 
Gates creció en Albuquerque y se involucró en la iglesia en la escuela secundaria. El ministerio de jóvenes la llamó de inmediato. Aprecia la forma en que los pastores de jóvenes la escuchaban, valoraban sus opiniones y respondían sus preguntas. La llamaron a convertirse en líder.
 
“Vi su inversión en mí y cómo me cambió”, recuerda Gates. “Sabía que eso era lo que quería hacer”.
 


Se dirigió a la Universidad McMurry, una universidad privada metodista de artes liberales en Abilene, donde se especializó en Historia y Religión.
 
Gates quería convertirse en pastora de jóvenes y se unió a la Iglesia Metodista Unida en League City, donde se desempeñó como directora de jóvenes durante aproximadamente tres años y medio. Luego se convirtió en directora de ministerio estudiantil en Moody Memorial, aproximadamente dos semanas después de que el huracán Ike azotara Galveston. Permaneció en el cargo durante 10 años.
 
“Pensé que solo estaría aquí por un tiempo, pero Galveston me ha robado totalmente el corazón”, dijo.
 
Mientras estaba en Moody, Gates se inscribió en el seminario de Perkins y se ordenó.
 
“Después de ser ordenada, jugué con la idea de cuidado pastoral o pasar a un rol de pastor asociado”, dijo. “Pero nunca, nunca consideré la capellanía policial. Eso ni siquiera estaba en mi mente”.
 
Gates siguió un camino tortuoso hacia el campo. Todo comenzó trabajando hasta tarde y hablando con los oficiales de guardia, haciendo la seguridad de la iglesia.
 


Una noche, un oficial le pidió que lo acompañara, pero ella se negó, diciendo que sería demasiado aterrador. Cuando volvió a preguntar, agregó que imaginaba un nuevo enfoque en el Departamento de Policía de Galveston, uno en el que varias personas pudieran responder juntas a las llamadas, incluidos clérigos, terapeutas y trabajadores sociales.
 
“Me dijo: 'Creo que puedes ayudar a empezar'”, recuerda Gates.
 
Y aunque accedió a dar un paseo con él y otros oficiales en el turno de noche, no estaba completamente convencida de la idea. No fue hasta una tarde que el sargento se le acercó y todo cambió.
 
“Tengo que ponerte a trabajar esta noche”, dijo. “Necesito que aceptes una notificación de muerte”.
 
Gates debía ayudar a un oficial a darle la noticia a una mujer de su edad de que su madre había muerto. Sólo unos dos años antes, Gates perdió a su propia madre.
 


“Estar con alguien que estaba lidiando con un dolor que yo conocía tan profundamente era realmente poderoso”, recordó. “Regresamos al auto y el oficial comenzó a contarme sobre la pérdida que había experimentado en su propia vida”.
 
Posteriormente, se reunieron con otros oficiales para tomar un café. Por lo general, los otros oficiales estarían hablando por teléfono o bromeando cuando se reunían al final del turno.
 
“Pero esa noche todos preguntaban sobre la fe y la iglesia”, recuerda Gates. “Pensé, ¿qué está pasando?”
 
Ella condujo hasta el malecón y se sentó en la oscuridad. “Está bien Dios, supongo que tienes un plan para mí”, dijo. “Estoy dentro. No sé cómo se verá esto, pero estoy dentro”.
 
Comenzó uniéndose a los oficiales por la noche, cuando su día terminaba en la Iglesia Metodista Unida Moody. Luego, el Fondo de Dotación Permanente y la ciudad de Galveston unieron fuerzas para darle un puesto de tiempo completo como capellán del departamento de policía.
 
Gates comenzó en septiembre de 2018. Al principio, dijo que el departamento de policía dudaba sobre su presencia. Ella había estado trabajando principalmente con el equipo nocturno, y los oficiales diurnos no estaban tan seguros de su posición, o de que ella encajaría bien.
 
“Ellos realmente no sabían para qué estaba aquí”, dijo Gates. “Pero la gente del turno de noche estaba muy abierta a mí. Fui enormemente bendecido. Definitivamente fue la mano de Dios que hizo que todo esto se uniera”.
 


Gates se mudó a su nueva oficina e implementó una nueva estrategia. Comenzó abasteciendo su oficina con bocadillos.
 
Los agentes que se mostraban reacios a tener un capellán en el personal no eran tan tímidos a la hora de agarrar una bolsa de papas fritas, explicó Gates. Y eso le dio una oportunidad para preguntar sobre su día, entablar una conversación y conocerlos.
 
Al mismo tiempo, había oficiales que necesitaban hablar, pero no necesariamente querían que todos lo supieran. Podrían parecer que sólo estaban tomando un refrigerio y deteniéndose para una charla rápida, mientras realmente ganaban la capacidad de desahogarse y el aliento necesario para pasar el día.
 
Gates explicó que hay una serie de razones por las que los agentes de policía son reacios a pedir ayuda, mental, emocional y espiritualmente. “Hay tantos estigmas asociados con los oficiales que buscan ayuda”, dijo. “Son ayudantes, por lo que no sienten que deban acudir a otra persona para obtener ayuda".
 
O pueden ser reacios a confiar en los demás, agregó Gates. A veces, los oficiales simplemente no quieren sobrecargar a los demás con las cosas que han visto en el trabajo.
 
Aun así, mantener todo el estrés adentro, todo el trauma de la escena del crimen puede afectar la salud y el bienestar de un oficial. “La parte más importante de mi estar aquí es simplemente darles a los oficiales un espacio seguro”, dijo Gates. “Tuve oficiales que entraron, cerraron las puertas y simplemente lloraron. Puede ser algo en el trabajo o en casa”.
 
Independientemente, se siente privilegiada de poder escuchar y ofrecer una mano. También conecta a los oficiales con terapeutas de confianza para problemas más complejos.
 
“La mayor parte del tiempo, paso mis días con los oficiales”, dijo Gates.
 
Una de las partes más gratificantes de su trabajo es cuando un oficial comparte que se sintió mejor simplemente sabiendo que estaba allí, lista para ayudarlos. “Me dicen que es relajante”, dijo.
 


Gates todavía mantiene un pie en la puerta de Moody y, a veces, invita a los oficiales a verla predicar. Dijo que su experiencia en la congregación la ayudó a prepararse para el papel de capellán de policía, aunque nunca lo hubiera sabido en ese momento.
 
“Estar en Moody me enseñó a escuchar mejor”, dijo. “Me enseñó que no tenía que tener una respuesta para todo. Estar allí, escucharlos y ayudarlos a encontrar soluciones fue igualmente importante ".


 
Lo mismo ocurre con los oficiales. Vienen a ella con problemas o desafíos.
 
“La mayoría de las veces, no hay una respuesta rápida o fácil”, dijo. “Estoy aprendiendo a sentirme cómoda estando presente, y con eso es suficiente”.
 
Gates actualmente está obteniendo una maestría en trabajo social en línea a través de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. Ser capellán la ha llevado a lugares que nunca imaginó, incluido oficiar nueve de las bodas de los oficiales. Tiene tres más en el calendario.
 
“El sólo hecho de estar aquí ha sido absolutamente increíble”, dijo. “Les digo a los oficiales que ni siquiera puedo expresar con palabras lo que se siente al ser parte de esta familia. Dios me permitió ser parte de esto, y eso es increíble”.
 
 
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