Pastor de pueblo pequeño se niega a reducir la velocidad, ya que se acerca su centésimo  cumpleaños


10/14/2021


De Lindsay Peyton 

FUMC Big Sandy pronto celebrará el centésimo cumpleaños de su pastor, el Dr. Jack Hetzel. Al frente de la congregación está un veterano, un educador, un viajero del mundo y un discípulo. Ha ministrado en todo el mundo – y ahora vive en el este de Texas, media hora al norte de Tyler. Es decir, hasta que salga a cumplir con más compromisos de predicación en el extranjero.

Hetzel había esperado reunirse con amigos y familiares en la iglesia, pero los pastores vecinos le dijeron que no habría suficiente espacio. "Dijeron que la gente en Big Sandy querrá asistir en grandes cantidades", dijo Hetzel con una sonrisa.

Un pilar en la comunidad

Hetzel ha liderado a FUMC Big Sandy durante los últimos siete años. Cuando la adoración y la escuela dominical terminan a las 11 a. m., a menudo se dirige a un servicio en iglesia. "Hay tres iglesias en la ciudad a las que asisto", dijo Hetzel. "A veces salgo de la ciudad. No me importa qué denominación. Soy un ministro del Evangelio.”

Nacido en Luisiana el 18 de noviembre de 1921, Hetzel abandonó la escuela en tercer grado, se convirtió en carpintero y se inscribió en el ejército en 1941. Sirvió en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y el Ejército de los Estados Unidos, retirándose como Sargento de Primera Clase.

Hetzel recuerda claramente cuando termino el entrenamiento básico en Utah y luego tomo un viaje de tres días en tren a Arizona a una base. "¿Te imaginas eso hoy? ¿Un viaje de tres días en tren?"pregunta.

Viajo a muchas bases militares en los Estados unidos antes de llegar a Inglaterra, poco después de la invasión de las fuerzas Americanas durante la segunda guerra mundial (D-Day). Después salió a Francia.  “Todavía podíamos escuchar los disparos a nuestros alrededores,” dijo. Después de batallar en Francia, Hetzel llego a Alemania, dos días antes de la muerte de Hitler.

Después de la Guerra, Hetzel regreso a casa para trabajar como carpintero de nuevo, pero para el año 1946, se había vuelto a inscribir. Ahí fue cuando comenzó a enseñar. Primeo, enseño clases de mecanografía, entonces otros cursos administrativos. Luego enseño Cienca Militar en la Universidad de Texas A&M.

Mientras que servía en Corea, conoció al difunto David Yonggi Cho, quien llegaría a ser un ministro en Corea del Sur con la congregación más grande del mundo.  Cho falleció el 14 de septiembre.

“Lo conocí el día que llegue aquí,” Hetzel recuerda. “Él se estaba graduando y al lunes siguiente, comenzamos a hacer campañas juntos.”

En un momento dado, recuerda que el Rev. Cho le pregunto, “?Crees que debiera de comenzar una iglesia yo solo?”

Hetzel respondio, “Si Dios te esta dicendo que lo hagas, serías negligente si no lo hicieras.”

Cho comenzo su iglesia en una tienda military, la cual Hetzel dice que tuvo el privilegio de predicar dentro de ella. En el 1953, Hetzel volvió a comprometer su vida a Cristo y dirigió su primer sermón en Comanche, Texas. Su noveno sermón fue en Alemania en una capilla interconfesional, donde más tarde se convirtió en pastor.

Después de dos años de ministerio, se dirigió a Nápoles, Italia. "Prediqué una vez, luego prediqué de nuevo", recordó Hetzel. Una cosa llevó a la otra, y se convirtió en pastor de otra capilla interdenominacional en Nápoles.

Desde entonces, Hetzel ha ministrado en la mayor parte de Europa occidental, así como en Asia y África. Predicó en el Reino Unido durante unos ocho años. Luego se convirtió en misionero con Asambleas de Dios después de retirarse del Ejército.

Un regreso al aprendisaje
Hetzel regrezo a la Universidad luego en la vida y comenzo a servir como pastor en Texas a la misma vez. “Estaba tomando 15 horas por semester,” dijo. “Pastoreaba y asistia a la universidad.”

Unos años atras, fue reconocido con un doctorado honorario en divinidad. “No recibi un doctorado por las clases que asisti, pero por lo que he hecho y los libros que he escrito,” dijo.

Hetzel es el autor de “Colosenses: Verso por Verso” y “Devociones Divinas: Escucha  lo que Dios Dice,” que fue publicado en septiembre.  Tambien esta trabajando en un nuevo libro, el cual explora los temas de Romanos 8.

“Es uno de los capitulos mas poderosos de la biblia,” dijo Hetzel. “Ese estara disponible alrededor del primero de enero.”

Hetzel acredita a su esposa Pat por traerlo a la Iglesia Metodista Unida. Ella asistió en Tyler, y en poco tiempo, él ofreció sus servicios al superintendente del distrito. Finalmente, se convirtió en el pastor de FUMC Big Sandy, donde fue recibido con los brazos abiertos. "Si intentara retirarme, me detendrían", dijo.

En su 99 cumpleaños, Hetzel pidió a la iglesia cuatro años más como su líder. Pero durante el período, espera tomar sus primeras vacaciones en el tiempo que lleva en FUMC Big Sandy. "Quiero volver a Inglaterra y predicar un poco más como un hombre de 100 años", dijo.

Hetzel tambien quiere regrezar a Africa, especialmente a la aldea donde fue nombrado jefe. “Tengo una vida emocionante – y todavia me emociono,” dijo. “Es mas, estoy mas emocionado acerca del ministerio de lo que he sido antes.”

Mientras que es lider de una iglesia pequeña en Big Sandy, Tambien ministra en las redes diariamente a miles de individuas. Adicionalmente le da mentoria a futuros pastores.

Cuando habla acerca de escribir sus proximos sermons, las emociones lo superan. El pastor es un aprendiz de por vida que continua maravillandose de la palabra de Dios.

Él cita Deuteronomio, cuando Dios prometió a Abraham, "Bendito serás en la ciudad, y bendito serás en el campo.”

"Mi interpretación de eso es que seras bendecido a tu partida y a tu regrezo," dijo Hetzel.

Y continúa trabajando para compartir ese mensaje de esperanza.