Nueve Iglesias en Una Pequeña Ciudadse Unen Para Fortalecerse



Spanish

6/11/2020


Por Lindsay Peyton
 
Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó, la pastora Carmen Rickel de la Primera Iglesia Metoista Unida en Elkhart hizo una lluvia de ideas con los líderes de otras iglesias en la ciudad sobre cómo servir mejor a la comunidad. Trabajar juntas no es nada nuevo en Elkhart; es simplemente la forma en que operan las iglesias locales. De hecho, se les conoce como las Iglesias Unidas de Elkhart, una organización ecuménica que une a las congregaciones en el culto, las misiones y la divulgación.
 
Desde que la pastora Carmen Rickel se mudó a Elkhart hace unos cuatro años y medio, encontró una nueva familia compuesta por otros pastores que sirven al mismo pueblo. Independientemente de la denominación, las iglesias se unen y se apoyan mutuamente.
 
Durante los últimos años, los pastores se han reunido semanalmente para orar, a menudo juntando sus cabezas para encontrar soluciones a sus preocupaciones. Juntos, dijo Rickel, pueden hacer más y llegar a más personas.
 
“No podríamos estar haciendo las cosas que estamos haciendo si tuviéramos que hacerlas todas de forma independiente”, dijo la pastora. “Somos una comunidad pequeña”.
 
Las Iglesias Unidas de Elkhart incluyen la Asamblea de Dios, la Capilla de Washington, la Primera Bautista, la Primera Iglesia Metodista Unida, Metodista Congregacional, Familia de Fe, Iglesia de Cristo y Bautista Misionera Rocky Mound. Además, se reúnen cada semana con el Superintendente Dr. Lamont Smith en Elkhart ISD, quien también es pastor en la Iglesia Bautista Trinity en Dallas.
 
En Navidad, las Iglesias Unidas de Elkhart van a villancicos juntas. Se unen para organizar VBS, NationalNightOut y una celebración anual de Acción de Gracias. Todas las iglesias se ofrecen como voluntarias para dirigir la despensa de alimentos de Elkhart, y los líderes religiosos se turnan para predicar en el avivamiento anual. Las congregaciones también recolectan útiles escolares, donaciones para las vacaciones y alimentan al equipo de fútbol y al personal de la escuela.
 
Cuando FUMC Elkhart recientemente tuvo una fuga de gas, se dirigieron a la Primera Bautista para terminar su servicio, y cuando el pastor de esa iglesia Jason Hoffman estaba enfermo, Rickel pronunció su sermón dominical en su lugar.
 
“Todos somos una comunidad de fe”, dijo Rickel. “Nos reunimos en diferentes lugares los domingos”.


 
Sin embargo, durante el coronavirus, los miembros de la iglesia han podido ver devocionales y oraciones de todos los pastores en un solo lugar.
 
Los pastores también comenzaron a publicar sus servicios y anuncios en una página de Facebook, bajo las Iglesias Unidas de Elkhart.
 
Durante los últimos años, las iglesias han brindado almuerzos cuaresmales juntos, junto con un debate proporcionado por Rickel, Hoffman o David Franklin, con la iglesia Metodista Congregacional. “Elegimos un tema, y ​​cada vez ese tema es diferente”, dijo.
 
A medida que el distanciamiento social se convirtió en la nueva normalidad, las iglesias no querían perder esta oportunidad de aprender sobre la Cuaresma, explicó el pastor Hoffman. “No queríamos perder eso”, dijo. “Todavía queríamos hacer la devoción, así que lo hicimos. Solo se necesita coordinación, y con este grupo, se sintió natural”.
 
El clero trasladó los almuerzos en línea y aún pudo entregar el mensaje a sus congregaciones. Trabajar juntos durante la Cuaresma también llevó a las iglesias a unirse en Pascua.
 
Hoffman quería organizar un servicio y aún mantener una distancia. Pensó en las entradas de luces navideñas, donde las familias reciben instrucciones de sintonizar sus radios con la música navideña.
 
“Un transmisor FM sería la solución perfecta para aquellos de nosotros que aún queríamos un servicio”, dijo Hoffman.
 
Compró el transmisor, y las Iglesias Unidas de Elkhart se unieron para organizar un gran servicio de Pascua este añoen autos.


 
El Dr. Smith sugirió que usaran la escuela secundaria. Cerca de 200 personas fueron a adorar. “Cada predicador escogió una parte y cuatro iglesias participaron”, dijo Rickel. “A nuestra gente le encantó, y les gustó mucho el estar juntos”.
 
El servicio de Pascua fue tan exitoso que las Iglesias Unidas de Elkhart también están considerando hacerlo el próximo año. Las iglesias también planean un servicio de adoración en toda la comunidad al aire libre este verano.
 
“El COVID-19 nos permitió hacer algunas cosas juntos que no hubiéramos pensado antes”, dijo Rickel. “Dios plantó la semilla hace un tiempo, y eso nos permitió unirnos como comunidad en este momento. Podemos hacer esto, porque estamos acostumbrados a trabajar juntos”.
 
El Dr. Smith dijo que se sorprendió cuando conoció a los pastores. Trabajó con varios grupos de la iglesia en el pasado, cuando sirvió en otro ISD, para encontrar formas de establecer conexiones en la comunidad y trabajar juntos en beneficio de los estudiantes.
 
Smith pronto descubrió que los pastores ya se estaban reuniendo, y estaban ansiosos por ayudar a las escuelas. “Son extremadamente solidarios”, dijo. “Todo lo que tengo que hacer es hablar, y me preguntarán,” ¿Cómo podemos ayudar? “Eso es bastante poderoso”.
 
Le gusta unirse al esfuerzo. “Nos animamos unos a otros”, dijo. “Cuando entramos en una habitación, no hay grandes” y/o “pequeños”. “Estamos todos interesados ​​en la comunidad”.
 
Las Iglesias Unidas de Elkhart dieron un buen ejemplo en el distrito escolar y en la comunidad en general. “Es raro lo que tenemos, estos pastores trabajando juntos”, dijo. “Desearía que fuera contagioso, que todos se dieran cuenta. Soy afortunado de estar aquí. Todos estamos mejor, el uno por el otro”.
 
El pastor Hoffman dijo que las Iglesias Unidas de Elkhart son inusuales, de la mejor manera posible. “Tenemos un acuerdo único”, dijo. “Es la gente correcta, en el lugar correcto, y el liderazgo correcto”.
 
Y hay un reconocimiento de que todas las iglesias tienen un objetivo común. “Cuando hacemos algo que señala a las personas hacia Jesús, lo hacemos juntos”, dijo Hoffman.
 
Los pastores de otras comunidades ya están tomando nota de lo que está sucediendo en Elkhart, y a Hoffman le gusta compartir la historia. “Es una conversación que tengo todo el tiempo”, dijo. “Déjame decirte lo que sucede en mi pequeño pueblo, donde todas las iglesias se unen”.
 
Rickel espera que los restaurantes abran sus puertas para que los pastores puedan continuar su tradición de almuerzos mensuales. “La comunidad nos vería reír y cortarnos”, dijo. “Disfrutan de vernos juntos”.
 
La pastora dijo que ella ha vivido y servido en otras comunidades, pero nunca antes había sido testigo de este tipo de apoyo y este nivel de colaboración.
 
Ella es muy consciente de lo especial que es esta comunidad. “Siempre queremos asombrarnos de que esto esté sucediendo aquí, y no darlo por sentado”, dijo.