¿No Hay Modelos Positivos Para los Jóvenes en Casa? Cómo una Iglesia Ofrece Consejos, Orientación y Establecimiento de Objetivos a Través de Sus Mentores



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2/13/2020

Por Lindsay Peyton
 
La Iglesia Metodista Unida Russell Memorial, en Wills Point deseaba  hacer algo especial para ayudar a los estudiantes del área a sobresalir, y después de años de buscar un programa que cumpliera con los requisitos, decidió simplemente comenzar el suyo. El programa de tutoría de la iglesia en la Middle School de Wills Point se lanzó este otoño y ya está teniendo un impacto positivo.
 
El pastor David Cartwright dijo que el programa fue inspirado por un orador en la pasada Conferencia Anual que abordó las formas en que las iglesias podían asociarse con las escuelas. “Trajimos su video y lo vimos un fin de semana”, dijo Cartwright. “Hablamos sobre lo que Dios podría estar llamando a nuestra iglesia a hacer. Ese fue el punto de partida, comenzar a pensar en nuestras escuelas locales como parte de nuestro campo misionero”.
 
Cuando, poco después de eso, los líderes del Distrito Escolar Independiente de Wills Point comenzaron a hablar sobre comenzar un programa de mentores, la Iglesia Metodista Unida Russell Memorial pensó que podría ser una combinación perfecta en el cielo.
 
“Pero nunca sucedió”, dijo Cartwright. “Entonces, pensamos, ¿por qué no eliminar al intermediario?”
 
En lugar de esperar a que el distrito escolar comenzara un programa, la congregación dio un paso al frente para crear el suyo.
 
“Nos llevó un tiempo poner en marcha nuestros planes y reunir a los voluntarios”, dijo Cartwright. “Pero en su mayor parte, nuestros voluntarios fueron bastante rápidos para comprometerse”.
 
Explicó que varios miembros de la iglesia respondieron de inmediato y entraron en acción. "Todo lo que estamos haciendo es construir una relación", dijo.
 
Según MENTOR: la Asociación Nacional de Mentoría, la investigación muestra que las relaciones de mentoría tienen un impacto positivo en los jóvenes de varias maneras. De hecho, los adultos jóvenes que estaban en riesgo, pero tenían un mentor tienen un 55 por ciento más de probabilidades de inscribirse en la universidad y un 78 por ciento más de probabilidades de ser voluntarios regularmente. Son 130 por ciento más dispuestos a ocupar puestos de liderazgo y 90 por ciento más interesados ​​en convertirse en mentores.
 
MENTOR también afirma que hay 16 millones de jóvenes, de entre 8 y 18 años, que están creciendo sin un mentor, sin un adulto de confianza que pueda brindar asesoramiento y orientación. Estos niños enfrentan desafíos todos los días que pueden ponerlos en riesgo, y tener un mentor puede marcar una gran diferencia.
 
Los mentores de la Iglesia Metodista Unida Russell Memorial se reúnen con los estudiantes para el almuerzo durante el día escolar y pasan el tiempo hablando e incluso jugando juegos, explicó la coordinadora del programa, Jana Davis. A veces, un juego de ajedrez, por ejemplo, ayuda a romper el hielo. Otras veces, los estudiantes tienen muchas cosas que quieren discutir con los adultos.
 
Davis es un maestro retirado y estaba emocionado de comenzar este ministerio con Cartwright. “Simplemente se unió”, dijo. “Habiendo sido maestra, sé por lo que están pasando algunos de estos niños. He visto su vida hogareña y las cosas que tienen que manejar día a día. Ellos sacudieron mi corazón y quería hacer algo para ayudar”.
 
La sorprendió la cantidad de voluntarios que se inscribieron.
 
Los niños son seleccionados por sus maestros, que están en un comité de mentores.
 
Antes de que comenzara el programa, Davis realizó una breve sesión de capacitación con voluntarios. Cada semana, ella brinda a los mentores actividades y citas inspiradoras. “Pero no tienen que seguir el plan, porque cada niño es diferente”, dijo.
 
Los mentores discuten las emociones, el autocontrol y el establecimiento de objetivos con los estudiantes. Una actividad reciente, inspirada por el Rev. Dr. Martin Luther King Jr., pidió a los niños que describieran sus sueños.
 
“Hemos recibido muchos comentarios positivos”, dijo Davis. “Los maestros ven a los niños y la forma en que responden a sus mentores. Ven una diferencia en el niño”.
 
La subdirectora Kimberly Fritchman ha sido testigo de esa transformación de primera mano. “Muchos de estos niños no tienen ese modelo positivo en sus vidas”, dijo.
 
Ahora, Fritchman ve a los estudiantes sonrientes y emocionados de reunirse con sus mentores. “Simplemente están radiantes, porque saben que será su día especial”, dijo. “Están recibiendo una atención positiva y constante que no estaban recibiendo antes. Esto está teniendo un gran impacto en nuestros hijos”.
 
Cartwright también sirve como mentor y disfruta pasar tiempo con su estudiante. “Es simplemente fantástico”, dijo Cartwright. “A veces se mete en problemas en la escuela, y luego hablamos de lo que está sucediendo. Lo resolvemos”.
 
Discuten objetivos, y formas de cómo lograrlos. “Cada semana le pregunto cómo vas”, dijo Cartwright. “Y él dice: "Estoy mejorando"”.
 
Russell Memorial dijo que el programa de mentoría va de la mano con la iniciativa “Amamos todos los hijos de Dios” de la Conferencia Anual de Texas. La iglesia también alberga programas de tutoría y discipulado.
 
A través de la tutoría, dijo Cartwright, los niños pueden beneficiarse de tener un modelo positivo para adultos.
 
“Simplemente al poner a un adulto positivo con un niño, el fruto de eso es en general un mayor éxito a medida que los niños pasan el año escolar”, dijo Cartwright. “Y confiaremos en Dios por el fruto”.
 
Cartwright quiere que los niños sepan que son valorados. “Estamos aquí”, dijo. “Dios se preocupa por ti y es por eso que estamos aquí”.
 
Los mentores pueden discutir la fe si un niño la menciona, dijo Davis. Ella también cree que la fe tiene un papel importante en alentar a los voluntarios a participar en el programa.
 
“La Biblia nos dice que necesitamos estar en las manos y los pies de otros”, dijo. “Necesitamos ayudar a los necesitados, y estos niños necesitan un modelo positivo que pueda ayudarlos a tomar buenas decisiones y enseñarles diferentes maneras de manejar las cosas".
 
Ella y Cartwright oraron mucho mientras desarrollaban el programa, y ​​ahora cree que podría inspirar a otras iglesias a considerar la tutoría.
 
“Realmente puedo ver la mano de Dios en cómo sucedió todo esto”, dijo. “Esperamos que otras personas vean que esto es algo bueno y que también lo comiencen. Se trata sólo de mostrar amor a un niño y hacer una conexión”.