Muchas iglesias de la Conferencia de Texas retribuyen a Luisiana después del huracán Laura


9/10/2020



Por  Lindsay Peyton
 
Cuando el huracán Harvey azotó Houston, Louisiana envió innumerables voluntarios y donaciones para ayudar. Después de todo, Houston había estado allí para los residentes de Nueva Orleans después de Katrina. Ahora es el turno de Texas de ayudar a Louisiana. El huracán Laura tocó tierra en la costa de Louisiana en el tercer aniversario de Harvey. Las iglesias de la Conferencia Anual de Texas se reunieron rápidamente para informar a sus vecinos del este que la ayuda estaba en camino.
 
“Fueron generosos con nosotros después de Harvey. Queremos devolverles el favor”, dijo Godfrey Hubert, coordinador de respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Texas.
 
El fin de semana posterior al azote del huracán Laura, Hubert supervisó una colaboración de 19 congregaciones del área de Houston para recolectar y entregar donaciones para Louisiana. Mientras que la Conferencia Anual de Texas coordinó la campaña, muchas otras denominaciones se unieron al esfuerzo.
 
El lunes siguiente, 31 de agosto, los suministros se reunieron en la Iglesia Metodista Asbury en Lafayette, el sitio de recolección regional, y se cargaron en camiones de 18 ruedas, que se embarcaron en la misión de socorro por la mañana. Las donaciones incluyeron materiales de lona muy necesarios, herramientas, alimentos, agua, productos para bebés, artículos de higiene y limpieza.
 
El pastor principal John Cannon de Asbury dijo que su congregación se unió a otros voluntarios para recolectar, reunir, clasificar y almacenar suministros.
 
“Todo el mundo estaba descargando camiones y clasificando cargas de pallets y cargas de pallets y cargas de pallets de pañales, agua, suministros de construcción, lo que fuera”, dijo.



 
“Cuando la gente está necesitada, damos un paso al frente”, dijo. “El espíritu de Louisiana es ayudar a cualquiera que lo necesite. Para mí, así es como vives, creces y compartes el amor de Jesucristo”.
 
“Podemos unir a las personas para que trabajen juntas”, dijo. “Necesitamos más de eso, especialmente en este momento que parece tan dividido. Nos unimos para hacer el mayor bien posible, y eso es simplemente para ayudar a las personas dolidas y que están sufriendo”.
 
La Iglesia Metodista Kingwood también pasó el fin de semana recolectando donaciones. El pastor asociado Chris Harrison dijo que el día después de Laura, recibió una llamada telefónica de Praying Pelican Missions, un ministerio interdenominacional global.
 
“Dijeron que se estaban movilizando y que iban a pasar por Houston”, recordó Harrison. “Luego preguntaron: '¿Hay alguna forma de que nos puedan hacer una campaña de suministro?'”

Para el viernes, la iglesia resolvió los detalles y corrió la voz por la ciudad. Las donaciones se acumularon y la congregación recolectó $ 7,000 en tarjetas de regalo.
 
“En casi todos los automóviles, alguien nos decía: 'Gracias a todos por darnos la oportunidad de ayudar'”, dijo Harrison. “Acabamos de crear un espacio donde la gente pudiera responder generosamente”.


 
El pastor se sintió particularmente conmovido por una familia con tres hijas, que ganaron $ 160 en su puesto de limonada para ayudar a Laura. Compraron agua con los fondos y la llevaron a la iglesia.
 
El lunes por la noche, los artículos estaban cargados y se dirigían a Louisiana, con un U-Haul de 20 pies lleno de donaciones. La Iglesia Metodista Unida Kingwood también compró 150 contenedores de plástico de Home Depot para los afectados por las inundaciones que necesitaban contenedores de almacenamiento.
 
“Ya no vivimos en una comunidad que dice, 'Uf, perdimos la oportunidad de hacer algo'”, explicó Harrison. “Va más allá de la reciprocidad”.
 
Recientemente, cuando un tornado arrasó Onalaska, la Iglesia Metdista Unida Kingwood envió equipos de trabajo para ayudar. “Ahora tenemos esto a nuestro Este”, dijo Harrison. “Esto todavía está en nuestro vecindario y sabemos lo que es estar en medio de esto. Si no somos nosotros, ¿entonces quién?
 

 
El huracán Laura también causó graves daños en la parte este de Texas, especialmente en el área que rodea los condados de Orange y Newton.
 
La pastora residente de Orange, Amy Walker, directora de la Fundación Wesley en la Universidad Lamar, se desempeña como Coordinadora de Ayuda para Desastres para el Distrito Sudeste. Ella tuvo que evacuar durante el huracán.
 
“Observé cómo crecía lentamente y se convertía en una tormenta más grande de lo que esperábamos”, dijo. “El ojo de la tormenta pasaba directamente sobre Orange. Les dijimos a nuestros hijos: 'Son solo cosas'. Pensamos que íbamos a perder nuestro hogar”.
 
Entonces, Walker notó que la tormenta se estaba desplazando hacia el este. Le preocupaba la seguridad de sus estudiantes en Lamar y sus amigos y familiares en Louisiana.
 
La inundación del río Sabine de 2016 llevó a Walker a involucrarse en el socorro en casos de desastre. Comenzó a entrenar con Scott Moore, quien era entonces director ejecutivo del Mission Center. “Aprendí mucho en poco tiempo”, dijo.
 
Walker también descubrió que le apasionaba socorrer en tiempos de desastres, y su capacitación fue útil durante el huracán Harvey y la tormenta tropical Imelda.
 
Después de Laura, ella estaba lista para el servicio, a pesar de que estaba en una caravana en las afueras de la ciudad. Todavía tenía su computadora portátil e inmediatamente comenzó a construir una base de datos de las casas dañadas por la tormenta.
 
Los miembros de las Iglesias Metodistas Unidas comenzaron a llamarla poco después del huracán. Otros residentes también marcaron su número, incluso algunos que necesitaban ayuda en Louisiana.


 
Walker también ingresó sus nombres en la base de datos. Ahora, puede comenzar a enviar equipos a medida que vengan a ayudar.
 
Aun así, normalmente va a sus hogares y habla con personas que necesitan ayuda. “Extraño estar con las botas en el suelo, ir a hablar y orar con ellos”, dijo. “A veces, eso es lo que necesitan”.
 
La Iglesia Metodista Unida Faith en Orange también abrió sus puertas a las Iglesias Metodistas Unidas que querían proporcionar comidas a la comunidad. La Iglesia Metodista Unida Trinity de Beaumont ya llegó con cenas de pollo frito, la Iglesia Metodista Unida Vidor trajo almuerzos en sacos no perecederos y la Iglesia Metodista Unida Moody de Galveston ofreció sándwiches de puerco desmenuzado, además de donar agua, cubetas, pañales, fórmula, lonas, uñas, mascarillas y guantes.


 
Walker se desempeñó como pastora de jóvenes en la Iglesia Metodista Unida Faith antes de su puesto actual, y quedó impresionada con Faith Fixers, un equipo de trabajo en la congregación. Estarán entre los equipos de iglesias que se desplegarán para ayudar en las secuelas de Laura.
 
Walker dijo que hay varias formas de ayudar, ya sea donando fondos o tiempo para esta causa.
Señaló a la Iglesia Metodista Unida University en Lake Charles, una congregación que ayudó a su familia después de Harvey.
 
“Nos dieron la bienvenida y nos ayudaron”, dijo. “No son la única iglesia que sufre. Levanta a estas familias, iglesias y comunidades en oración. Necesitan muchísimo ahora mismo”.
 
Las congregaciones de la Conferencia Anual de Texas pueden ayudar al esfuerzo de ayuda contribuyendo a la conferencia a través de UMCOR o directamente a la Conferencia Anual de Texas en txcumc.org/texasrecovers.