Maestra del área de Houston usa TikTok Cameo para abrir puertas para conversaciones espirituales


8/13/2020



Por Lindsay Peyton
 
Los estudiantes de sexto grado de Tricia Zinnecker no se sorprenden de verla cantando una melodía popular o haciendo el ridículo en un video corto. De hecho, se ha convertido en su propia sensación de TikTok. Esta maestra, miembro de la Iglesia Metodista Unida Kingwood , cree en conocer gente donde están. Y está abriendo puertas para conversaciones más profundas sobre el uso inteligente de las redes sociales.
 
El COVID-19 vació el aula de la escuela secundaria de Zinnecker. “Cuando nos fuimos para las vacaciones de primavera, no teníamos idea de que nos íbamos a despedir”, recordó. “Seguimos pensando que tal vez sólo duraría un tiempo. Por supuesto, todavía está sucediendo ahora”.
 
Afortunadamente, Zinnecker ya conocía a sus alumnos, cómo comunicarse con ellos y cuáles necesitaban ayuda adicional. “El momento, en ese sentido, fue perfecto”, dijo.
 
Aún así, moverse en línea tenía sus desafíos, y fue un ajuste importante tanto para los estudiantes como para su maestra. “Definitivamente fue un pequeño cambio”, dijo Zinnecker. “Como maestro, pasas el día con esta gente. Tienes la oportunidad de ser creativo, proponer lecciones y esperar que se mantengan. Todo eso fue arrebatado”.
 
Fue entonces cuando entró TikTok. Al principio, Zinnecker se resistió al popular servicio de redes sociales que comparte videos cortos de personas bailando o sincronizando los labios con música.
 
“Les decía a mis alumnos: 'No estás haciendo TikTok aquí'”, dijo Zinnecker riendo.
 


Sin embargo, durante la cuarentena, sus dos hijas adolescentes comenzaron a compartir sus videos en el sitio y comenzaron a darse cuenta de su potencial. También vio a algunos de sus estudiantes en la aplicación.
 
“Algunos, que eran súper callados y tímidos en el aula, en realidad eran muy divertidos en TikTok”, dijo Zinnecker. “Pensé, 'voy a hacer uno'”.
 
En poco tiempo, sus alumnos comenzaron a encontrarla en TikTok. Aquellos que se quejaron de que no tenían Wi-Fi para la clase se estaban conectando con ella en la aplicación.
 
Zinnecker se sorprendió de que sus cameos en TikTok comenzaran a provocar algunas conversaciones profundas. Por ejemplo, pudo discutir cuáles deberían ser sus parámetros para publicar algo. A ella le gusta decirles a los estudiantes que, si su abuela no pudo ver un video, no deberían publicarlo.
 
Zinnecker también puede hablar sobre otras preocupaciones que plantean las redes sociales. Los estudiantes pueden compararse demasiado con los demás o sentir que no tienen suficientes amigos o seguidores.
 
“Jesús solo tuvo 12 seguidores; eso está bien”, dijo.
 
En cierto modo, las redes sociales pueden magnificar los problemas que ya están presentes en la escuela secundaria: hacer amigos, popularidad y sentirse excluido.


 
“Todo esto es tan nuevo para ellos, todo el mundo de las redes sociales”, dijo Zinnecker. “Como adultos, tenemos experiencia en la vida, pero ellos no. Puede pesar mucho sobre ellos”.
 
Zinnecker muestra a sus alumnos cómo puede ser divertida y seguir siendo fiel a sí misma. No le importa ser tonta con sus alumnos. “Todo se reduce a reírte de ti mismo y ser un idiota”, dijo.
 
Comprender cómo usar las redes sociales para mantenerse conectado y divertirse de manera responsable, y establecer buenos hábitos en línea, también es un tema de conversación para la maestra y sus alumnos.
 
“Como madre, sé que no tenemos muchos recursos para enseñar esto”, dijo Zinnecker. “Básicamente te estás marcando a ti mismo”.
 
Y estás estableciendo esa imagen a una edad temprana. “Como cristiana, en una escuela pública, no siempre puedo decir lo que quiero, pero puedo mostrarlos a través de mis acciones”, explicó Zinnecker.
 
Sobre todo, esta maestra disfruta estar conectada con su clase, especialmente en un momento en que aislarse es la norma.
 
“Ha hecho que nuestro tiempo juntos sea más divertido”, dijo Zinnecker. “En lugar de recordar esto como, 'Se cancelaron mis clases y tenía tanto trabajo en línea, mi papá perdió su trabajo y mi abuela estaba enferma', espero que puedan mirar hacia atrás en este momento y decir: 'Tenía tanto divertido, y mi profesora era un idiota total'”.
 
Clint Willie, pastor asociado del ministerio estudiantil en la iglesia de Zinnecker, también ha comenzado a usar TikTok.
 
“El hecho de que Tricia lo hiciera y dio un paso adelante de una manera positiva fue realmente una influencia para nosotros”, dijo.
 


Kingwood UMC quería usar TikTok como una herramienta para construir relaciones y mantenerse conectado con los estudiantes en este momento, cuando el aislamiento parece ser la norma.

“Como estudiantes ministros, nuestra mayor esperanza y deseo es transformar vidas para la transformación del mundo, que conozcan y amen a Jesús”, dijo Willie. “La forma natural de hacerlo es publicar contenido devocional. Pero me he dado cuenta cada vez más de que los estudiantes no se están conectando con esas cosas”.
 
Él cree que construir un equilibrio entre el contenido y la relación es clave. “Eso es lo que sucede cuando nos reunimos”, dijo. “Lo relacional es lo que te anima a iniciar sesión en lo espiritual. Tantas cosas que podemos hacer para mantener la relación en este espacio, eso es bueno”.
 
El próximo año, las clases de Zinnecker serán más pequeñas y los horarios cambiarán para permitir el distanciamiento social. Todavía no hay nada completamente seguro, excepto que publicará más videos de TikTok.
 


Ella también sabe que la inclinación por la fe seguirá siendo crucial en el próximo año, enfrentando tantas incógnitas.
 
“No sé cómo las personas que no tienen fe hacen esto”, dijo Zinnecker. “Aislada, sentí que Dios me estaba enseñando. Estaba aprendiendo mucho. Dios quería que me apoyara en Él por un tiempo”.
 
Cuando ya no pudo asistir a la adoración en persona o reunirse con su pequeño grupo, se dio cuenta de lo que quedaba. “Lo único consistente era Dios”, dijo. “Fue muy revelador”.