Los miembros de la Conferencia Anual de Texas Lamentan la Pérdida de un Ordenando en la Primera Ordenación Virtual


8/27/2020



Por Lindsay Peyton
 
Durante la Conferencia Anual, el Obispo Scott Jones dio la bienvenida a varios pastores nuevos a la Conferencia Anual de Texas - ordenandos e individuos que obtuvieron sus licencias - en la primera ceremonia virtual, diseñada para cumplir con las pautas de distanciamiento social. Durante el evento, todo la Conferencia Anual de Texas también lamentó la muerte de uno de los ordenandos, el Rev. Reggie Nelson, quien falleció el 21 de julio.
 
El Rev. Morris Matthis, director del Centro para la Excelencia del Clero, explicó que se reserva tiempo durante cada Conferencia Anual para reconocer a los líderes que han fallecido durante el año. Que el nombre de Nelson se agregara a esa lista fue trágico.
 
“Reggie estaba tan dotado de muchas formas diferentes”, dijo Matthis. “Cuando uno lo conocía, enseguida te agradaba. Su fallecimiento ha afectado a tanta gente, porque muchos lo amaban profundamente. Su pérdida es extremadamente dolorosa”.
 
La hija de Nelson, Christal Booker, aceptó la estola de Nelson, así como la jarra y la palangana, durante la ceremonia de ordenación.



El reverendo Collin Powell, compañero de clases de ordenación de Nelson, dijo que todos los ordenandos llevaban un alfiler con una cruz y una nota musical en su honor.
 
“Reggie tocaba el piano, el teclado y también era un gran cantante”, dijo Powell.



Los dos asistieron a Perkins al mismo tiempo y conducían desde Houston, disfrutando de varios viajes largos en automóvil, llenos de conversación.
 
Powell, quien se desempeña como capellán en el Hospital Metodista de Houston, también estaba en la habitación, cuidando a Nelson después de su ataque cardíaco.
 
“Los pastores también necesitan un pastor, y Reggie cumplió ese papel para nuestro grupo”, dijo Powell. “Él era nuestro confidente. Él era la persona a la que acudía la gente. Queríamos honrar su ministerio y su legado”.
 
En su posisicón como capellán, Powell comprendió la necesidad de cambiar la ceremonia de ordenación en línea para proteger la salud y la seguridad de los participantes. Felicitó al obispo y al gabinete por tomar la decisión de hacerla virtual.
 
“Tomaron una situación que nadie quería e hicieron algo significativo con ella”, dijo Powell.
 
Los mentores aún pudieron asistir, y el obispo aún pudo imponer las manos sobre los ordenandos, lo que Powell dijo que era especialmente significativo. Los ordenandos también recibieron un certificado de su linaje que se remonta a John Wesley.



“Esa conexión física y literal desde el comienzo del metodismo fue realmente poderosa”, dijo Powell. “Definitivamente fue una afirmación”.
 
Esta fue la culminación de un viaje de nueve años para ser ordenado por Powell, quien inicialmente pensó que se convertiría en médico, pero la capellanía lo llamó.
 
Varios de los ordenandos, que compartían la pantalla, también trabajaron durante años para lograr este objetivo. Powell se convirtió en diácono ordenado durante la Conferencia Anual.
A él se unieron los Reverendos Wendy Heinemann y Jennifer Peimann Jordan.



Los ordenados como Presbíteros incluyeron a los Reverendos Kimberly Constant, Justin Mikulencak, Thomas John “TJ” Gabelman, Jr., Karyn Richards-Kuan, Mark Grafenreed, Shuler Sitsch, Marquice Hobbs, Christopher Waks, Joshua Lemons, Joseph Zimmerman y Michelle Manuel.
 
En una sesión virtual del clero en mayo, las personas aprobadas para la comisión incluyen a los Reverendos Jeremy Bass, Paul Meiller, James Calvert, Greg Morgan, Katie Eichler, Julia Riley, Jason Huffman, Timothy Turner, Cesar Martinez y Leigh-Anne Williams.
 
El obispo Jones también reconoció a quienes obtuvieron la certificación para el ministerio especializado: los Reverendos Elizabeth Bucher en Educación Cristiana y Ministerio de Niños, Ann Cotton en Educación Cristiana y Sarah Scott en Educación Cristiana y Ministerio de Niños.
 
También se anunciaron los pastores locales recién licenciados. La clase de 2019 incluyó las Reverendos Zach Anderson, Cameron Losoya, Amy Boriack, Sue Lyle, Joshua Bynum, Russell Martin, Scott Catchot, Lisa Mayhugh, Thea Curry-Fuson, Kevin McMachen, Cynthia Dreesen, Janice McMahon, Jennifer Gros, Sam McRae, Bryan Jody, Greg Morgan, Amber Jones, Randall Morris, Aaron Laird, Sandra Nieto, Mike Lauxman, Lisa Solomon y Kelly Long.
 
La clase 2020 incluye: los Reverendos Sterling Allen, Lauren Kruse, Katlyn Britton, J. T. LaRue, Kenneth Burns, Leo Lozano, Ingrid Clark, Sarah Odom, Emanuel Echols, Julie Paulick, Drew Essen, RaMona Riggs, Madison Garcia, Victor Robles, Clayton Hall, Ed Wandling, Michael Johnston, Madison Wentworth y Kale Kinchen.
 
El obispo Jones explicó a los nuevos pastores que Jesús modeló el concepto de liderazgo de servicio, y luego les encargó que siguieran Su ejemplo, sirvieran a los demás y mostraran amor, mientras construían Su Reino.



Jones comenzó su mensaje con una oración pidiéndole a Dios: “Abre nuestros ojos para que podamos verte, abre nuestros oídos para que podamos realmente escuchar tu palabra y luego, Dios, fortalece nuestras manos y pies para que podamos ser hacedores de las palabras y no sólo oyentes”.
 
Luego, el obispo profundizó en lo que significa escuchar abiertamente y pasar a la acción, para seguir los pasos de Jesús para la transformación del mundo.
“Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente. Amarás a tu prójimo como a ti mismo. Cuando Jesús dio estos grandes mandamientos, estaba atrayendo nuestra atención y enfocando nuestras vidas en el amor”, dijo Jones. “Son simples. Fácilmente entendible.”
 
Estos mandamientos se han convertido en mantras, memorizados y exhibidos en carteles. “Y, sin embargo, parecen simples hasta que decides tomarlos en serio”, dijo Jones.
 
Explicó que dedicar todo el corazón y la mente a Dios puede resultar abrumador. “Amar a Dios es mucho más fácil si lo hago una hora a la semana, o incluso mejor una hora al mes”, explicó.
 
¿Pero todo el tiempo? ¿Y qué hay de amar a tu prójimo como a ti mismo?
 
“¿Qué podría significar eso?” Preguntó Jones. “Ni siquiera discutamos quién es nuestro vecino. Supongamos que nuestros prójimos son todos los que Dios ama, es decir, todos”.
 
Con una mayor comprensión, estos deberes se vuelven más serios y difíciles. Es por esto por lo que, el propósito, la perspectiva y la perseverancia son esenciales, explicó Jones.
 
“El propósito de tu vida es amar a Dios con todo lo que tienes, y lo resumimos diciendo que se trata de servidumbre”, dijo Jones.



Los nuevos ordenados están haciendo un voto, explicó Jones. “Es necesario profundizar en esas promesas y comprender lo que significan”, dijo.
 
Con demasiada frecuencia, agregó, amar al prójimo y amarse a uno mismo se oponen. “En cambio, quiero ofrecerles un marco diferente para la interpretación”, dijo.
 
Un elemento central de la Biblia, su principio rector, es la revelación de Dios en Cristo, continuó Jones. “Cuando amas a tu prójimo, de hecho, estás encontrando satisfacción, significado y tu verdadera identidad. De eso se trataba el ejemplo de Cristo”, dijo.
 
Al igual que los atletas y músicos profesionales, los cristianos pueden encontrarse “en la zona” cuando sirven a los demás.
 
“Tienes que practicar, tienes que prepararte, tienes que desarrollar tus habilidades, pero cuando llega el momento de la actuación, estar en la zona significa que te relajas, no te preocupas por cada poquito, sólo respiras hondo y saltas dentro y a jugar”, dijo Jones. “Cuando estás en la zona espiritual de estar en Cristo, servir a los demás no es un problema”.
 
El obispo también habló con los ordenandos sobre la importancia del cuidado personal y de practicar los medios de la gracia. Leer las Escrituras es otra forma de nutrirse espiritualmente y buscar entender la voluntad de Dios. También es importante estar en el culto y unirse a pequeños grupos de responsabilidad. Además, el obispo destacó el fortalecimiento de las relaciones con la familia.
 
Para los ordenandos, Jones enfatizó la solidaridad y el consuelo que se encuentra en otros miembros del clero. “No estás sólo en este ministerio”, dijo.
 
Todos anhelan volver a la normalidad, adorar juntos y poder abrazar o estrechar la mano nuevamente, agregó Jones. Aun así, dijo, incluso antes de la pandemia de coronavirus, había problemas.



“Antes de que todo esto comenzara en la primavera, tengo que reconocer que el mundo del año pasado fue una realidad alternativa”, dijo Jones. “Era un mundo amenazado por la posibilidad de una guerra. Era un mundo donde las armas nucleares, dirigidas a Estados Unidos, amenazaban con ser lanzadas. Era un mundo de racismo y sexismo, un mundo de pobreza”.
 
Dios tiene un mundo diferente, explicó el obispo, uno sin crimen, muerte o hambre, uno donde todas las personas son valoradas.
 
“Anhelamos eso, y sabemos que Dios lo ha prometido”, dijo Jones. “La pregunta es, mientras estamos en esta realidad alternativa, ¿cómo servimos al Señor y Maestro de esa verdad suprema y guiamos a tantas personas como sea posible a ella?"