Los estudiantes se benefician de la unión entre las Iglesias y las escuelas locales.


1/27/2022


Por Lindsay Peyton
 
La IMU de Elkhart queda a tan solo un minute de la escuela intermedia, que está situada entre la escuela media y las oficinas del Distrito Escolar Independiente de Elkhart. No está fuera de lo común que los estudiantes sirvan como voluntarios en la iglesia – o que la Pastora Carmen Rickel responda a una petición de oración de una maestra. Trabajar juntos para cumplir el mayor bien es simplemente como lo hacemos, explico Rickel.
 
La congregación es parte de Caridades de las Iglesias Unidas, también conocido como las Iglesias Unidas de Elkhart. El grupo incluye a los pastores Jason Hoffman de la Primer Iglesia Bautista, David Franklin de la Primera Iglesia Metodista Congregacional, Randy Blanton de la Iglesia Familia de Fe y Ricky Johnson de la Capilla Washington.
 
“Todos estamos envueltos en la escuela de nuestra propia manera,” dijo Rickel. Ella sirve como presidente de las Iglesias Unidas.
 
La organización opera varios proyectos de servicio durante el año, incluyendo una despensa mensual de alimentos, celebración de Acción de Gracias, Salida Nocturna Nacional (National Night Out) para los cuerpos de policía, rescate y bomberos y un almuerzo que se celebra para el personal de la escuela que se lleva a cabo cada otoño. Las Iglesias Unidas de Elkhart recientemente iniciaron una asociación con “Feeding America” (Alimentando a América), quienes proporcionan bienes de la Tienda de a Dólar para la comunidad.
 
El grupo ofrece una escuela bíblica de verano (VBS) y estudios bíblicos combinados, tanto como un avivamiento anual. El año pasado, miembros viajaron juntos a Mt. Rushmore y ahora están planeando un viaje a las Cataratas del Niágara.  
 
En el 2020, el superintendente de las escuelas de Elkhart Lamont Smith inspire a las Iglesias a comenzar un devocional seminal. Juntos, las congregaciones proveyeron un mensaje transmitido a través de Facebook llamado, Elkhart, Nuestro Pueblo” que se trasmite a las 11:15 a.m. cada miércoles.
 
La idea de la sesión surgió cuando Smith y los líderes de la iglesia estaban discutiendo las relaciones raciales. "¿Cómo nos mantenemos al tanto de esto?", preguntaron.
 
“Miramos al superintendente,” dijo Rickel. “Y preguntamos, ¿Qué nos sugiere?”
 
El propuso una discusión entre los líderes de las iglesias y de la comunidad, llena de esperanza y ofreciendo motivación, tanto como informes acerca de las escuelas. “Elegimos un tema y un lugar donde reunirnos,” dijo Rickel. “Esa es toda nuestra planificación.”
 
Los segmentos en línea muestran la unidad de las Caridades de las Iglesias Unidas y las escuelas.  Pero aún hay más sucediendo detrás del telón.
Por ejemplo, cuando el director atlético Luke Goode escucho que la IMU de Elkhart necesitaba ayuda con las decoraciones de Navidad, dio la sugerencia, “Voy a traer a los jóvenes de junior high. Solo tenemos que cruzar la calle para hacerlo..”
 
Para la Salida Nocturna Nacional (National Night Out) patrocinada por las Caridades de las Iglesias Unidas, los estudiantes de junior high ayudaron a preparar todo. Entonces, los estudiantes de high school vinieron a recoger todo después del evento.
 
Los estudiantes llegan en autobuses cargados para server de voluntarios en la dispensa de la congregación, que se lleva a cabo en la Primera Iglesia Bautista de Elkhart. Para la repartición anual de alimentos en las Navidades, las escuelas recaudan alimentos enlatados que se agregan a cajas que traen harina, azúcar, papas, huevos y un pollo.
 
Las cajas Navideñas son mayormente disponibles a través de donaciones hechas por los maestros, agrego Rickel. Ellos compran un “pase de Jeans” para vestirse con ropa más casual durante diciembre, que sirve para recaudar los fondos para los regalos de las Navidades.
 
“Todo lo que hacemos se hace a través de donaciones,” dijo Rickel. “Todo proviene de los niños en las escuelas, sus maestros y cada iglesia trae artículos. Todos vamos más allá de lo que necesitamos.”
 
Las Navidades pasada, Luke trajo a los atletas de la escuela a poner los alimentos en orden en la mañana. “Lo hacen en poco tiempo,” dijo Rickel. “Y después se la pasan preguntando, ¿Qué podemos hacer ahora?”
 
Sus entrenadores también estaban ahí ayudando. En la tarde, los estudiantes de high school llegaron para ayudar a distribuir las cajas. “Se presentaron y se pusieron a trabajar,” dijo Rickel.
 
La pastora explica que las Caridades de Iglesias Unidas se establecieron en Elkhart hace más de 50 años. La organización ecuménica une a las congregaciones en adoración, misiones y obras de divulgación. Y también ofrece una oportunidad para apoyarse el uno al otro.
 
Rickel dijo que uniéndose, las iglesias alientan y apoyan el desarrollo de la fe en nuevas formas y participan en actividades de divulgación que serían imposible si cada congregación actuara por sí misma.
 
“Tiene que ver con ser bueno mayordomos de nuestros recursos, explico la pastora. “Si estas malgastando tus recursos entonces no están trabajando juntos.”
 
Rickel recordó cuando primero llego a Elkhart y aprendió de como las congregaciones trabajaban juntas. Nunca había presenciado algo así – y la asociación solo ha florecido más en los seis años que lleva en el pueblo.
 
"No es normal", dijo Rickel. "Y espero nunca superar esta sensación de asombro.”
 
En el futuro, las Iglesias Unidas de Elkhart están planificando como proveer cuidado después de la escuela y tutoría. Rickel explico, “Cuando comenzamos la despensa de alimentos, no teníamos nada. Solo sabíamos que existía la necesidad. Ahora la necesidad es ayudar a nuestros niños. Y esa es nuestra visión. Tiene que ser un esfuerzo de toda la comunidad.”
 
Rickel agrego que las iglesias tienen un corazón para las escuelas – y el distrito escolar también se interesa por las iglesias y sus proyectos de divulgación. “Somos una comunidad – con un trasfondo spiritual,” dijo.
 
En Elkhart, los pastores se cuidan el uno al otro. Los miembros de las iglesias se unen para servicios más poderosos.
 
Y eso hace que todo parezca más posible, dijo Rickel. “No tenemos grandes obstáculos en nuestro camino,” dijo.
 
Es un ejemplo del cual todos pueden aprender – como eludir las barreras y juntos crear una comunidad más fuerte explico Rickel. Para otras congregaciones interesadas en este tipo de colaboración ecuménica, sugiere que comiencen preguntándose, “¿Estas interesado en crecer el reino o en crecer tu iglesia?”
 
“Eso es de lo que se trata,” dijo. “¿Podemos dejar a un lado lo que hace a cada denominación diferente y solo enfocarnos en los que es importante?”