Las Iglesias Distribuyen más de 35,000 libras de Productos Frescos y Lácteos a los Necesitados Afectados por el Virus



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5/28/2020

Por Lindsay Peyton
 
No se puede confundir un camión Convoy of Hope. Las ruedas de 18 ruedas rojas de la organización sin fines de lucro muestran claramente sus nombres en letras grandes con una bandera estadounidense ondeando en el fondo, lo que indica que el alivio está en camino. El miércoles 3 de junio, traerá alegría desde su sede en Springfield, Missouri, a las Iglesias Metodistas Unidas del Tercer Barrio en Houston, entregando alrededor de 1,000 cajas preenvasadas de productos frescos y productos lácteos al vecindario en un momento en que la necesidad es alta.
 
La organización sin fines de lucro, basada en la fe, está en una misión para alimentar a los hambrientos a través del alcance comunitario y la respuesta a desastres, y COVID-19 ha resultado en una necesidad nacional de sus servicios. De hecho, la organización ha recibido más de 1,000 solicitudes de 46 estados.
 
Ya Convoy of Hope ha entregado más de 17 millones de comidas a socios, organizaciones comunitarias e iglesias en los EE. UU.
 
Ahora, la organización sin fines de lucro se está preparando para ir a Texas, con un camión refrigerado lleno de artículos como manzanas, naranjas, papas, cebollas y calabazas, así como leche, queso, requesón y yogur. (Cada caja es diferente según la disponibilidadde la temporada). Las frutas y los productos lácteos fueron clasificados en aproximadamente 1,000 cajas de alimentos para facilitar su distribución a las familias.
 
El miércoles 3 de junio, el camión llegará a la Iglesia Metodista Unida St. John’s UMC en el centro de Houston y luego sus donaciones serán compartidas entre las iglesias del Tercer Barrio, donde la inseguridad alimentaria es una preocupación importante. El momento se sintió divino, explicó el pastor de San Juan, Rudy Rasmus. El convoy llega el día habitual de distribución a su iglesia.
 
“Todos los miércoles durante los últimos 20 años hemos estado distribuyendo alimentos a los houstonianoshambrientos”, dijo. “A raíz de los desastres, siempre hemos aumentado nuestra distribución”.
 
Rasmus agregó que la última vez que aumentaron el volumen fue durante el huracán. “Harvey se sintió un poco así, pero el sol salió después de cuatro días”, dijo. “Después de un mes, las cosas se secaron y las cosas comenzaron a sentirse normales. Han pasado dos meses y no hay nada normal a la vista”.
 
Explicó que el camión Convoy of Hope se detendrá en St. John's donde los voluntarios descargarán las cajas.
 
“Estamos pidiendo a todas las Iglesias Metodistas Unidas en el Tercer Barrio que formen un equipo y se reúnan con nosotros el día de la entrega para llevar una carga a sus iglesias”, dijo Rasmus. “El objetivo es que esas iglesias regresen a sus comunidades y hagan una distribución de alimentos allí”.
 
Agregó que la inseguridad alimentaria es una preocupación importante en el Tercer Distrito y en toda la ciudad, especialmente frente a la pandemia. “Durante todos los años que hemos hecho esto, nunca hemos visto a tantas personas privadas de sus derechos, en medio de su propio trastorno económico”, dijo. “Observé ayer la conmoción en algunas de sus caras. Se pueden imaginar, hay personas que nunca han tenido que hacer cola antes para recibir apoyo”.
 
Ahora, esas mismas personas conducen por la ciudad buscando comida, dijo Rasmus. Este es un momento en que la iglesia puede servir como faro de esperanza y ayuda.
 
“Hay tanta incertidumbre ahora”, dijo Rasmus. “La iglesia se está volviendo más visible y accesible. En este momento, todo cuenta y todo ayuda”.
 
La pastora Linda Davis de la Iglesia Metodista Unida Boynton Chapel UMC está de acuerdo. La iglesia ha albergado una despensa de alimentos en el campus durante aproximadamente una década, que sirve de 150 a 200 familias.
 
“Creemos que debido a la finalización del servicio de HISD, habrá mucha más gente buscando despensas”, dijo.
 
Boynton Chapel está trabajando con Change Happens!, una organización sin fines de lucro que sirve al vecindario para desarrollar una lista de recursos para los afectados por COVID-19, que incluye despensas de alimentos, servicios legales y asistencia financiera.
 
“En el Tercer Barrio, estamos tratando de reunir nuestros recursos para que las personas puedan entender lo que está disponible”, dijo Davis. “Hay una gran necesidad en la comunidad de alimentos”.
 
Su congregación será una de las iglesias del Tercer Barrio que formará parte de la entrega del Convoy of Hope. “Esta oportunidad es perfecta”, dijo. “Todo lo que tenemos que hacer es correr la voz, y sabemos que la gente vendrá”.
 
El Dr. Fred Smith, quien sirve a Central Houston y al Tercer Barrio a través de la Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad del distrito, está coordinando el esfuerzo de distribución con las congregaciones del área.
 
Explicó que varios residentes del Tercer Barrio no tienen acceso a alimentos debido al transporte. “La mayoría de los sitios de recolección y prueba de alimentos requieren tener un automóvil”, dijo.
 
Smith está tratando de organizar la entrega a aquellos que no poseen automóviles, y espera construir un servicio continuo. “El problemanúmero uno enel Tercer Barrio es la inseguridadalimentaria, y esofue antes de la pandemia”, dijo.
 
El Obispo Scott Jones dijo que llevar comida a las comunidades necesitadas es un ejemplo de cuán grande puede ser el impacto cuando las iglesias trabajan juntas.
 
“Desde que ocurrió la pandemia, me ha impresionado la creatividad y la innovación que he visto en nuestra conferencia, ya que las iglesias continúan encontrando formas de servir y ayudar a los demás”, dijo. “En este caso, una organización sin fines de lucro basada en la fe viene desde Missouri para ayudarnos, y nuestras iglesias se están uniendo para llegar a tantas personas como puedan con esa maravillosa donación”.
 
Rev. Jill Daniel, Directora de la Iniciativa “Amamos a tdos los hijos de Dios” de la Conferencia Anual de Texas, agregó que esta es una manera ideal para que la iglesia se convierta en un centro de la comunidad, donde las personas pueden acudir para obtener la ayuda necesaria.
 
“Tal vez la iglesia siempre fue un lugar en el que anteriormente nunca se sintieron bienvenidos”, dijo. “Tal vez esta sea una oportunidad para que una familia camine audazmente al otro lado de la calle hacia la iglesia, y experimente una hospitalidad radical cuando lleguen allí”.
 
“Somos la iglesia”, dijo. “Tenemos algo único que compartir con las personas como cristianos y ese es el amor que tenemos en Cristo. Esta es una excelente manera de compartir eso”.
 
Para inscribirse como voluntario en https://bit.ly/3d6ZsCM. Para conocer más acerca de Convoy of Hope, visite convoyofhope.org.