La perspectiva de un doctor acerca de Delta


8/26/2021

 
Por Lindsay Peyton
 
La Dra. Nicki Zeisig, un médico en Sugar Land, trabaja siete días seguidos, en turnos de 12 horas. Luego, se toma un descanso para recuperarse. Desde que comenzó el COVID-19, explica, la semana se siente como que se repite. Esencialmente da respuestas a las mismas preguntas una y otra vez. ¿Cuándo va a tener mi respiración mejoría? ¿Cuándo voy a poder regresar a casa? ¿Me estoy mejorando de alguna manera? ¿Voy a estar bien? Entonces, como ya no se permiten visitas, ella llama a las familias de los pacientes. De nuevo, parece como una pesadilla recurrente. Su equipo esta extenuado y con la variante Delta y la vacilación acerca de la vacuna, no parece haber fin que se pueda ver. “Es como revivir el peor día,” dijo Zeisig.
 
Zeisig es la esposa del Rev. Alex Zeisig, Pastor de St. Peter’s UMC West Campus en Katy, Texas. La pareja tiene una niña pequeña. Desde el principio de la pandemia, Zeisig ha estado preocupada por su familia.  
 
Cuando primero se dio a conocer el coronavirus, recuerda que leyó acerca del virus en línea. Aún no había casos en la ciudad. “Entonces todo se cerró,” dijo. “Estábamos ansiosos y temerosos de lo que desconocíamos.”
 
Después de los dos primeros casos positivos en su hospital, pudo ver a primera mano lo rápido que progresaban las enfermedades de los pacientes. “Hubo este temor añadido de que si estábamos suficientemente protegidos, si estábamos desinfectando lo suficiente,” dijo..
 
En lo que fue pasando el tiempo, Zeisig sabia más que esperar. “Teníamos un proceso en marcha,” dijo. “Descubrimos los medicamentos.”
 
Entonces, salieron las vacunas. “Y hubo un nivel de esperanza completamente nuevo: dijo Zeisig.
 
Recuerda el escepticismo inicial, incluso entre los trabajadores de la salud, sobre la seguridad de la vacuna. Sin embargo, ella, y la mayoría de los médicos que conocía, se inscribieron lo antes posible.
 
"Habíamos visto suficiente", dijo. "Valió la pena lanzarse y seguir adelante y hacerlo.”
 
Fue una época de esperanza renovada. Zeisig superó la segunda y tercera ola de COVID, confiando en que la vacuna tenía el poder de cambiar las estadísticas. El reto era hacer la vacuna disponible.
 
"No podíamos dispensar la vacuna lo suficientemente rápido", dijo. "Entonces, eso se detuvo en el verano. Fue desalentador.”
 
La vacilación de la vacuna se convirtió en un obstáculo. Al mismo tiempo, los casos eran bajos. "Continuamos educando a la gente", dijo Zeisig.
Cuando surgió la variante Delta, la batalla se hizo más dura. Sin embargo, la gente se resistió a vacunarse. "En última instancia, la experiencia es el maestro más poderoso", dijo Zeisig.
 
Pero esta es una experiencia que puede costar vidas. "Realmente es desgarrador", explicó Zeisig.
 
Recientemente, recurrió a las redes sociales para compartir su historia. Ella contó de sus últimos siete días, cuidando de 35 pacientes. De ellos, 32 no estaban vacunados y sus edades oscilaban entre los 21 y los 81 años, con un 60% entre los 20 y los 50 años. Dos de los pacientes vacunados fueron dados de alta después de un par de días con síntomas más leves.
 
Si bien su tamaño de muestra personal era pequeño, explicó, sucede que se alinea bastante bien con la demografía de las hospitalizaciones reportadas a nivel nacional. Los pacientes tienden a ser más jóvenes. La mayoría no están vacunados.
 
Zeisig estaba preparado para que los pacientes no vacunados exhibieran obstinación, teorías de conspiración y desconfianza. En cambio, la mayoría estaban simplemente enfermos, miserables y aterrorizados.
 
"Al final del día, todos somos humanos y queremos lo mismo: salud y felicidad", dijo Zeisig.
 

¿Puedo conseguir la vacuna ahora?
Algunos pacientes le preguntaron: "¿Puedo recibir la vacuna ahora?" Y tuvo que explicar que era demasiado tarde. La mayoría de sus pacientes lamentaron no recibir la vacuna.
 
"La mayoría de los pacientes hicieron el 100 por ciento de lo que les pedimos y recomendamos por pura desesperación. Las miradas de desesperación y arrepentimiento en muchas de sus caras siempre quedaran grabadas en mi mente", escribió Zeisig en su publicación de Facebook.
 
Explicó que si otros presenciaban su rutina diaria, entenderían el riesgo. "Si pudieras seguirme por un día, ser una mosca en la pared, conducirías a la clínica de vacunación tan pronto como salieras del hospital", dijo.
 
Las enfermeras y el personal de Zeisig trabajan bien juntos, pero el nivel de agotamiento es palpable. "Sólo se puede tomar tanto," ella dijo. "Y solo puedes descomprimir tanto en tus días libres.”
 
Se supone que los médicos deben ser confiables, estar listos, dijo Zeisig. La realidad es que han sufrido traumas, lloran cuando pierden pacientes y están atormentados por la pandemia.
 
Al mismo tiempo, Zeisig continúa ofreciendo empatía a sus pacientes. "Les di todo lo que tengo, porque esa es quien soy y en realidad no sé cómo apagar esa parte de mí no no importa lo agotada que esté", dijo.
 
Estar presente en el silencio
Agregó: "Celebré y aplaudí sus pequeñas victorias, cuando pudimos reducir su oxígeno suplementario después de muchos días. Y compartí su tristeza cuando las cosas no se veían bien, cuando solo significaba escuchar o estar presente en el silencio.”
 
En esa resiliencia, Zeisig siente la presencia de Dios, y eso renueva su fe.
 
A menudo, sin embargo, los días son oscuros. Sigue siendo una lucha. El objetivo de Zeisig en este momento es educar a los pacientes.
 
"Cuando los casos eran bajos antes de Delta, la decisión para todos nosotros parecía que era vacuna vs. no vacuna", explicó. "La situación ha cambiado. Debido a la rápida propagación incontrolada, la decisión ahora es la vacuna vs. la infección de COVID-19. Vas a querer esa vacuna. La forma en que cada uno de nosotros se enfrente al COVID-19 no es algo que se pueda dejar a la suerte, y mucho menos durante un momento en el que puede que no haya una cama, una enfermera o un médico quien lo pueda cuidar de manera eficiente.”


 
Agregó que la vacuna es segura. "No es experimental", dijo. "La tecnología utilizada ha sido estudiada durante más de dos décadas en laboratorios. Ahora estos investigadores finalmente tienen la oportunidad de usar el trabajo de su vida para salvar al mundo.”
 
Zeisig también explicó que, si bien las personas aún pueden infectarse después de la vacunación, las vacunas Pfizer y Moderna son más del 90 por ciento efectivas en la prevención de enfermedades graves, hospitalización o muerte por la variante Delta.
 
Existen pocas razones médicas para no vacunarse. Dijo que le preguntara a un médico antes de dejar que las preocupaciones se interpusieran en el camino, y que buscara segundas opiniones.
 
Zeisig también recomienda que las personas que han contraído al COVID-19 sigan recibiendo la vacuna. "Proporciona una mayor duración de la inmunidad y los protege de un mayor número de variantes", dijo. "Fue diseñado de esa manera. Las personas tienen la mitad de probabilidades de re-infectarse si reciben una vacuna.”
 
“Por favor. Vayan. Sean. Vacunados", escribió en Facebook. "Mantente a salvo. Y ponte una mascarilla. (Prometo que es mucho más cómodo que el respirador.)”
 
Zeisig también compartió este descargo de responsabilidad: