La iglesia sirve a la comunidad a pesar de los graves daños


3/11/2021


Por Lindsay Peyton
 
Al ayudar a los vecinos mientras observa la acción fuera de la Iglesia Metodista Unida Ebenezer, en Houston, nunca sospecharía que dentro de las puertas de la iglesia, el edificio está severamente dañado. Los últimos dos fines de semana, desde que una tormenta de invierno causó estragos en Texas, la Iglesia Metodista Unida Ebenezer ha organizado campañas de recolección de alimentos y  de vacunación por el COVID-19. La pastora principal Enid Henderson mantiene sus ojos enfocados en la misión y la iglesia continúa ayudando a los vecinos necesitados, a pesar de que la congregación misma necesita ayuda.
 
Henderson se enteró de los daños causados ​​por el agua en su congregación el jueves 18 de febrero. Las tuberías estallaron. “Había agua por todas partes”, recordó.
 
Casi al mismo tiempo, sin embargo, recibió una llamada de la oficina de la concejal Karla Cisneros, preguntando si la iglesia se convertiría en un sitio de distribución de agua, inmediatamente.
 
Henderson tuvo que hacer una llamada rápida para concentrarse en el santuario dañado o para distribuir agua a los vecinos que habían estado sin él durante días. No le tomó mucho tiempo encontrar una respuesta. Ella se quedó afuera y repartió botellas.
 
“Tenía que concentrarme en lo que Dios nos llama a hacer y no distraerme”, dijo Henderson. “Hay confusión dentro de la iglesia, pero hay personas que están sufriendo afuera que necesitan ayuda. Es un recordatorio de Dios que la iglesia no es el edificio”.
 

A pesar de que la Iglesia Metodista Unida Ebenezer tuvo que quitar la alfombra y comenzar a limpiar, el alcance de la congregación progresó sin inmutarse. El sábado 20 de febrero, la iglesia colocó comidas calientes en los baúles de los autos de los vecinos que llegaban en sus vehículos. La distribución de agua continuó durante todo el fin de semana.
 
El siguiente fin de semana, el 27 de febrero, Ebenezer organizó otra entrega de alimentos en los vehículos, y luego, el 7 de marzo, la iglesia comenzó a ofrecer la primera ronda de vacunas COVID-19.
 
Ebenezer está trabajando con la Iniciativa de Salud Comunitaria y de la Iglesia de la Conferencia Annual de Texas para proporcionar las vacunas. “Tenemos que distribuir las vacunas en la comunidad”, dijo Henderson.
 
Las mismas personas que se registraron para su primera dosis regresarán más tarde para sus segundas inyecciones.
 
Y, los miembros de Ebenezer están preparando paquetes divertidos para los niños en la escuela primaria local, con libros para leer y actividades para las vacaciones de primavera.
 
Mientras tanto, Henderson se preocupa por cómo Ebenezer encontrará los recursos para recuperarse de la destrucción en el interior. Una renovación importante no está en el presupuesto de la iglesia. Ella espera recibir donaciones y que los voluntarios se inscriban para ayudar.
 
En lugar de perderse en la preocupación, Henderson se centra en el Salmo 46:10, “Quédense quietos y reconozcan que yo soy Dios”.
 
“Eso es lo que me da esperanza, saber que Dios está con nosotros”, dijo Henderson.
 
La Iglesia Metodista Unida Ebenezer no ha vuelto a la adoración en persona desde que COVID-19 cerró sus puertas por primera vez. “El edificio no es la iglesia”, dijo. “Tenemos que repensar, reinventar y eliminar las excusas de por qué no podemos server”.
 
En cambio, Henderson está agradecida por los recursos limitados que quedan. “¿Qué está disponible para nosotros y para qué nos ha equipado Dios para permitirnos continuar la obra misionera? ¿Cómo servimos a la comunidad con lo que tenemos aquí?”, ella pregunta.
 
COVID-19 ha hecho imposible la adoración en interiores durante el año pasado. Ahora, con el daño causado por el agua, la congregación tendrá que esperar aún más para regresar. Hay dolor que procesar por la destrucción del santuario, y mucho trabajo por hacer.

 

Al mismo tiempo, dijo Henderson, la congregación todavía puede servir y ayudar a otros en su propio vecindario. Ella dice: “Tenemos que preguntarnos: ¿Qué está haciendo Dios ahora? Tenemos que recordarnos a nosotros mismos quién es nuestra fuente de alegría. Es muy fácil concentrarse en lo que está mal, pero trato de encontrar dónde está Dios”.
 
Henderson le da crédito a sus padres por haberla enseñado a servir a sus vecinos. Ella recuerda que conducían y ayudaban a los jóvenes del área. “Mis padres nos enseñaron a no ser egoístas y siempre pensar en lo que podríamos hacer para ayudar”, recordó. “Ellos inculcaron el dar, el cuidado, la bendición y el amor. Así es como estábamos conectados”.
 
Ahora, a menudo piensa en las palabras de su padre cuando algo sucedió: “Ahora que eres consciente del problema, ¿qué vas a hacer?”
 
“Te vuelves orientado a las soluciones”, dijo Henderson. “Aprendes a avanzar y no atascarte”.
 
Dijo que sus padres la ayudaron a prepararse para el ministerio. Ahora, sus palabras y hechos continúan empujándola a servir a pesar de los daños causados ​​por el agua. También se siente inspirada por los muchos miembros de la iglesia y su compromiso de ayudar a los demás y de trabajar para reparar su santuario.
 
Últimamente, Henderson está preocupada por la depresión, la ansiedad y el trauma en su vecindario, donde las familias están luchando después de una tormenta devastadora y un año de dificultades por el coronavirus. Ella espera acumular recursos para traer esperanza.
 
“Esta vez ha revelado el dolor de muchas maneras”, dijo. “Es desgarrador”.
 
Henderson dijo que procesar el dolor y pedir ayuda es tanto normal como saludable. “No tienes que ser el fuerte” dijo. “Ser capaz de saber que estás sufriendo es importante. Comienza el proceso de curación”.
 
De hecho, Henderson cree que la verdadera fuerza significa acudir el uno al otro y a Dios en busca de ayuda. “Es a través del cambio y la transición que experimentamos la transformación y el crecimiento”, dijo. “En estos tiempos difíciles, te das cuenta de lo vulnerable y frágil que eres y de cuánto no tienes el control. Confiar y saber que Dios está contigo trabajando, hay paz en eso”.
 
En medio de COVID-19, después de la tormenta, Henderson sugiere apoyarse en la fe y en los demás. “Es tan importante que no nos detengamos en el aislamiento”, dijo. “Empoderen a los demás, manténganse enfocados y manténganse ocupados haciendo el buen trabajo”.