La iglesia comienza una granja de 4 acres dirigida por y beneficiando a los refugiados locales


1/28/2021

 
Por Lindsay Peyton
 
Cultivos para plantar, semillas para sembrar: ese es el tema principal de conversación últimamente para el Grupo de Empoderamiento de Mujeres Congoleñas (WEG) de FAM Houston. A pesar de los desafíos de COVID-19, la organización sin fines de lucro, que comenzó como un ministerio en la Iglesia Metodista Unida Westbury, comenzó la construcción de un jardín. Los miembros de WEG lo llamaron “Shamba Ya Amani”, que se traduce del swahili a “Granja de la paz”.
 
La parcela de tierra de 4 acres, propiedad de Alief ISD y supervisada por el Distrito de Administración Internacional, pronto se transformará en lechos elevados de verduras y hierbas. Hay planes para un huerto de frutas y un colmenar de abejas. Cerca de 25 mujeres y sus familias serán atendidas por el jardín; miembros de WEG administrarán y se beneficiarán de su operación.
 
Esperance Chibalonza es una de las mujeres que pasó a formar parte del proyecto. Originaria del Congo, sus propias cosechas a menudo eran interrumpidas por la milicia. “Debido a este malestar, decidí huir de mi país de origen”, dijo.
 
Como refugiada en los Estados Unidos, Chibalonza plantó un jardín frente a su apartamento con semillas que trajo de África. El espacio era limitado y ella soñaba con expandirse.
 
Ahora, con Shamba Ya Amani, su visión se hace realidad. “Es un lugar grande”, dijo. “Puedo cultivar muchas cosas”.
 
Ndjabuka Francine Murhebwa, intérprete del Equipo de Liderazgo para el Empoderamiento de la Mujer y miembro de la Primera Iglesia Metodista Unida de Houston, se unió a los miembros de WEG para la inauguración del jardín. La ocasión estuvo llena de cantos, bailes y oraciones.
 
La Rev. Hannah Terry, Directora Ejecutiva Fundadora de FAM Houston, también bendijo el terreno.
 
“Obtendremos mucha comida de esa tierra”, dijo Murhebwa. “Ya estamos hablando de qué plantar. Nos estamos preparando”.
 
Manejar una granja genera confianza
La reverenda Sylvia Kiboko de la Primera Iglesia Metodista Unida Houston-Westchase, que forma parte del Equipo de Liderazgo para el Empoderamiento de las Mujeres de FAM, dijo que administrar la granja fortalecerá la confianza de los miembros del grupo. “Cuando las mujeres están aquí, pueden estar juntas y sentirse más fuertes”, dijo. “No podemos esperar a ver los resultados de la bendición que saldrá del jardín”.
 
Kiboko explicó que varias mujeres del WEG pudieron cultivar un huerto en sus antiguas casas en África. “Si pueden hacerlo aquí, se sentirán más cómodos”, dijo.
 
Kiboko ya estaba ministrando activamente a los refugiados de Houston cuando conoció a la pastora Terry en 2017. Habla swahili y francés, los idiomas de muchos de los refugiados que viven en el radio de 10 millas alrededor de su iglesia. Ella y su esposo iban de puerta en puerta para orar con los vecinos y ofrecer apoyo espiritual.
 
Encontrar a Terry se sintió como un regalo del cielo. “Era como un imán, tan fácil de conectar”, recuerda Kiboko. “Lo que ella estaba soñando era casi exactamente con lo que yo estaba soñando”.
 


El Ministerio comenzó reuniéndose con vecinos
El ministerio de Terry también comenzó simplemente conociendo a los vecinos que rodeaban su iglesia. Ella iba a servir a la Iglesia Metodista Unida Westbury de Houston en 2012.
 
“Me contrataron para comenzar un nuevo ministerio comunitario”, dijo. “Fue en gran medida una pizarra en blanco. No nos propusimos iniciar un ministerio para refugiados. Solo queríamos conocer a nuestros vecinos”.
 
Muchos de los vecinos de la iglesia terminaron siendo refugiados e inmigrantes, incluidas algunas mujeres del Congo, Ruanda y Burundi. Para conocerlos más y comprender sus necesidades, Terry se mudó a su vecindario y comenzó una convivencia semanal.
 
“Creció tan rápido”, dijo. “Compartimos comida, historias, oraciones y, a veces, un proyecto de arte con los niños”.
 
Terry quería hacer más y pensó que tal vez nacería una red de iglesias en las casas en el vecindario. En cambio, terminó lanzando Fondren Apartment Ministry, ahora simplemente conocido como FAM Houston.
 
La organización sin fines de lucro se incorporó en 2017 y sus servicios sociales se expandieron. Actualmente, la organización ofrece clases de ESL, estudios bíblicos y recursos para refugiados. Varias otras iglesias se han unido al esfuerzo.
 
El WEG se lanzó en 2019, cuando Terry se conectó con Shirin Herman, quien estableció el programa de refugiados de HISD. “Nos dimos cuenta de que teníamos una visión compartida”, recordó Terry. “Teníamos la misma pasión. Pensamos, 'Hagamos esto juntos'”.
 
Los dos también trabajaron con Interfaith Ministries of Houston, que también se mantiene firme en la creencia de que empoderar a las mujeres es clave para ayudar a las familias de refugiados.
 
WEG de FAM Houston ofrece charlas informativas a los miembros y les indica recursos para la atención médica, la salud mental y la crianza de los hijos. La misión es crecer en comunidad y generar confianza en las mujeres refugiadas.
Durante la pandemia de coronavirus, el grupo pasó a reunirse en línea. La inseguridad alimentaria también surgió como un foco principal.
 
Terry se dio cuenta de que varias mujeres del grupo estaban haciendo jardinería frente a sus apartamentos.
 
“No hay espacios verdes en sus apartamentos, pero está en su sangre cultivar la tierra”, dijo. “Hay mujeres que solo tienen un terreno de 1 pie por 2 pies y todavía están cultivando cosas. Empezamos a preguntarnos: “¿Qué podemos hacer para ayudarles a tener acceso a la tierra?”
 
Antes de la pandemia, FAM Houston se asoció con Plant it Forward, una organización sin fines de lucro que ayuda a los refugiados a desarrollar prácticas comerciales sostenibles. Primero, las dos organizaciones sin fines de lucro trabajaron juntas para proporcionar acciones agrícolas de productos frescos a las mujeres del grupo. Luego, unieron fuerzas nuevamente para desarrollar el jardín Shamba Ya Amani.
 
“La pandemia trajo esto en un año de tremendos desafíos”, dijo Terry. “Aun así, en medio de una pandemia, este ha sido un año gigante de crecimiento”.
 


Clases de alfabetización y tutoría
El jardín es sólo un ejemplo. Al igual que arar la tierra para este proyecto, Terry está sentando las bases para el futuro, planificando clases de educación financiera y programas de tutoría para jóvenes.
 
“Estamos cavando juntos en la tierra y echando raíces”, dijo.
 
Terry también espera expandir el WEG. Ella dijo que sus miembros son una inspiración en tiempos difíciles.
 
“Las mujeres de nuestro grupo han pasado por un trauma tremendo en sus vidas, y están aquí hoy”, dijo. “Lo han vivido y son fuertes. Son resistentes”.
 
El pastor Kiboko comparó a FAM Houston con un pilar que sostiene a las mujeres refugiadas y les da fuerza. “Es como un pulmón”, dijo. “Y si alguien no respira, no hay vida”.
 
La WEG abre un camino para continuar su ministerio a los refugiados. “Es una continuación de lo que se supone que debo hacer”, dijo. “La pastora Hannah también me motiva. Tiene un gran corazón”.
 
Murhebwa estuvo de acuerdo. “La pastora Hannah es como una hermana perdida”, dijo. “Dios me guió hasta la pastora Hannah. Ahora, estamos ayudando a las mujeres desde cero a ganar confianza en sí mismas”.
 
Murhebwa ha trabajado como traductora en Houston durante años. “Solía ​​preguntarme, ¿por qué no hay alguien que ayude a mi comunidad? ¿Dónde está esa persona? ella recordó. “La pastora Hannah está haciendo todo lo que puede para llegar a mi gente, y eso es una bendición”.
 
Como ejemplo de la dedicación de Terry, Murhebwa relató la historia de una mujer que la llamó después de las 10 p.m. con tres hijos y sin comida para ellos. Ella no tenía ingresos para cubrir los gastos.
 
Por la mañana, Terry trajo comida y pañales a la casa de la mujer. “Se tomó ese tiempo de su día y lo entregó todo ella misma, incluso durante el COVID”, dijo Murhebwa. “Sé que la familia estará eternamente agradecida con ella”.
 
Ese es simplemente el tipo de persona que es Terry, explicó Murhebwa. “Ella no sólo te ve”, dijo Murhebwa. “Ella ve lo que hay en ti, lo que Dios ha planeado”.
 
Lo más importante es que Terry les da voz a las mujeres congoleñas cuando más la necesitan. “Quiere ayudar a las mujeres a ser independientes y autosuficientes, y lo está haciendo posible”, dijo Murhebwa.
 
En los nueve años desde que Terry se mudó a Houston, los refugiados de la ciudad se han beneficiado del alcance de FAM. Terry dijo que simplemente está siguiendo el llamado de Dios.
 
“Te presentas y prestas atención a lo que Dios ya está haciendo, luego te unes a Dios”, dijo Terry. “No soy responsable de esto. Esta es la obra de Dios. Mi trabajo es apoyarme”.
 
Para obtener más información, visite famhoustontx.org. Los formularios del sitio web permiten la participación de personas y congregaciones.