La despensa de alimentos de Fair Haven en la Iglesia Metodista Unida Chapelwood ha atendido a más de 100,000 personas desde que comenzó la pandemia


8/13/2020



Por Lindsay Peyton
 
El residente de Houston, Jake Aurelio, de 13 años, quería obtener su insignia de mérito “Ciudadanía en la comunidad” para los Boy Scouts. Había solo un problema. No pudo encontrar una organización abierta durante COVID-19. Finalmente, Jake encontró una respuesta en su propio patio trasero. La iglesia a la que asiste, la Iglesia Metodista Unida Chapelwood, estaba organizando una despensa de alimentos en su campus de Fair Haven, sirviendo a los necesitados en la comunidad y más allá.
 
Suzanne Harter, directora de Ministerios de Servicio de Chapelwood, explicó que la despensa de alimentos de Fair Haven ha estado sirviendo a la comunidad durante décadas, pero la pandemia de coronavirus impidió que los voluntarios en riesgo continuaran con el esfuerzo.
 
Fue entonces cuando Harter recibió una llamada del Banco de Alimentos de Houston. En Chapelwood, ella ya estaba coordinando voluntarios para su programa Backpack Buddy, proporcionando comida a los niños cuando las comidas escolares no estaban disponibles.
 
El Banco de Alimentos de Houston pidió continuar el programa durante las vacaciones de primavera, que se extendió debido a los pedidos para quedarse en casa. Al día siguiente, la organización sin fines de lucro envió un correo electrónico a Harter, preguntando si la iglesia recibiría paletas de alimentos para distribuir a las familias necesitadas.
 
Dado que Fair Haven ya había servido como un recurso para la comida en la comunidad, el campus parecía un lugar ideal para establecer una distribución de autoservicio. Harter se apuntó.
 
“Empezamos a recibir 50 paletas de comida a la semana”, dijo Harter. “Luego, Borden Dairy nos llamó y comenzamos a recibir 400 galones de leche por semana”.
 
En poco tiempo, la distribución estuvo en funcionamiento, de 10 a.m. a 2 p.m., de lunes a viernes. Voluntarios de Chapelwood y Fair Haven, así como iglesias de otras denominaciones y otros grupos de caridad, se inscribieron para ayudar. Desde marzo de 2020, han servido a más de 100,000 personas en la despensa de alimentos de Fair Haven.
 


Los vehículos se alinean para la comida en el estacionamiento de Fair Haven. Se registran, luego conducen y abren sus baúles. Los voluntarios los cargan con productos, carne, leche, pasta, productos secos y productos enlatados.
 
Si hay niños en el hogar, también reciben porciones de Backpack Buddy. Algunos vehículos contienen varias familias que necesitan asistencia.
 
El esfuerzo de Fair Haven ya ha distribuido alrededor de un millón de libras de alimentos. Harter dijo que ha habido alrededor de 6.400 horas de voluntariado desde marzo.

Jake y su madre Melissa han estado entre esos rangos de voluntarios desde el 20 de mayo, su primer día en el trabajo.
 
“Al principio, Jake necesitaba las horas para los Scouts”, dijo Melissa. "Pero luego, simplemente continuó".
 
Jake completó los requisitos de su insignia después de cinco viajes. “Pero nos dimos cuenta de que podíamos hacer mucho más que simplemente empacar alimentos”, dijo. “Queríamos intentar repartir comida, limpiar, registrar. Había un montón de trabajos diferentes que hacer.”
 


Y les gustó ir. “Estás ahí con gente a la que también le gusta hacer esto”, dijo Jake. “Es una buena vibra”.
 
Sus amigos también comenzaron a trabajar como voluntarios en Fair Haven. Melissa disfrutaba unirse para servir a los demás.
 
“Nos da la oportunidad de salir a la comunidad y ver gente”, dijo.
 
Hace un par de semanas, Jake tuvo que ponerse en cuarentena en casa antes de una cirugía dental. No quería dejar de ayudar en la distribución de alimentos, por lo que eligió hacer bolsas individuales en casa.
 
Jake y Melissa compraron en varias tiendas los artículos que necesitaban para hacer 500 bolsas. “Nuestra casa era como una pequeña tienda de comestibles”, dijo Melissa.
 
Mientras estaba en casa, pasaron el tiempo armando las bolsas. La semana pasada, Melissa trajo tres carros a Fair Haven.
 
En su primer día en la distribución de alimentos, Jake tomó un tomate y lo cortó en tercios, colocando cada uno en un recipiente con la esperanza de que brotaran.
 
“Justo el otro día, mi plantita empezó a cultivar tomates”, dijo Jake.
 
Ese es el tiempo que lleva trabajando como voluntario. Ahora, está pensando en plantar su propia comida en un jardín comunitario que dona al Banco de Alimentos de Houston.
 


“Hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a las personas y al planeta”, dijo Jake. “Hacer una pequeña cosa puede ayudar a marcar una gran diferencia”.
 
No tiene planes de dejar de ayudar en Fair Haven pronto. Harter dijo que la necesidad de asistencia solo está creciendo.
 
Ella habla con las familias en la fila que han perdido sus trabajos. “Es simplemente desgarrador”, dijo. “Es un lugar difícil en el que todos estamos juntos”.
Chapelwood también tiene un programa de asistencia Maná para el alquiler durante todo el año. La iglesia trabaja en asociación con Spring Branch ISD para ayudar a las familias en crisis con el alquiler, los servicios públicos, la comida y la ropa.
 
El pastor ejecutivo Dr. Matthew Russell dijo que la congregación tiene un corazón para ayudar a los necesitados. “Esa necesidad no está disminuyendo”, dijo.


 
Chapelwood quiere hacer más que simplemente brindar alcance, agregó Russell. Explicó que construir relaciones en la comunidad hará que los esfuerzos sean duraderos y sostenibles.
 
“Las iglesias no necesitan ser guardabosques solitarios”, dijo. “Pueden ser catalizadores del cambio y construir asociaciones comunitarias que despeguen”.
 
Para obtener más información o registrarse para ser voluntario o donar, visite chapelwood.org/fairhaven/serve/fair-haven-food-pantry/249/.