La Delegación de la Conferencia Anual de Texas Continúa los Preparativos Para la Conferencia General



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2/27/2020

Por Lindsay Peyton
 
Si bien la incertidumbre sobre el futuro de la Iglesia ha ocupado un lugar central en una serie de artículos, debates y pensamientos sobre la Conferencia General 2020, el evento también podría ser un momento para reenfocar y redirigir nuestra energía hacia el amor de Dios. El Dr. Thomas J. Pace, pastor principal de la UMC de St. Luke en Houston, ha estado estudiando detenidamente la legislación, aprendiendo lo más posible, en preparación para la Conferencia General en mayo. Dijo que la Conferencia General presentará una oportunidad para reconstruir y fortalecer la Iglesia y renovar la esperanza.
 
“Nos veremos obligados a tomar algunas decisiones difíciles”, dijo. “Pero tengo muchas esperanzas. No creo que vaya a ser fácil o siempre agradable, pero la necesidad es la madre de la invención. Creo que vamos a dar a luz a algo importante en los próximos días, y me siento honrado de ser parte de eso”.
 
Cada mes, los 18 delegados de la Conferencia Anual de Texas (TAC) se reúnen para sus juntas como delegación de la Conferencia General, y Pace se desempeña como jefe de la delegación. Habrá dos reuniones más antes de la Conferencia General.
 
Al principio, uno de los primeros pedidos de negocios fue establecer un conjunto de valores, explicó Pace. Los delegados de TAC acordaron concentrarse en la oración, pedir orientación y tratarse unos a otros con amor y respeto. Tener integridad y responsabilidad fueron los siguientes en la lista. Eso requiere honestidad el uno con el otro, transparencia y preparación, explicó Pace.
 
Finalmente, los delegados acordaron considerar la posibilidad. “Vamos a pensar en el futuro”, dijo Pace.
 
Explicó que su propuesta requerirá enfoque, abordando temas actuales en lugar de volver a hablar viejas conversaciones y buscar soluciones con una santa curiosidad, preguntando qué puede hacer Dios en esto.
 
Antes del comienzo de cada reunión, dijo Pace, los delegados de TAC leen los valores juntos, para reiterar su compromiso con la Iglesia y entre ellos.
 
“Este es un momento desafiante en la vida de la Iglesia”, dijo Pace.
 
En sus reuniones mensuales, los delegados de TAC también pasaron tiempo discutiendo sus expectativas, temores, motivaciones y aspiraciones para la Conferencia General 2020. “Ha sido una conversación muy positiva y honesta”, dijo Pace.
 
Explicó que hay mucho sobre la mesa durante la Conferencia General. Aquí hay algunos temas importantes a considerar:

  • ¿Está la separación en el futuro? Además de las discusiones sobre el (Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación) (Protocol of Reconciliation and Grace Through Separation), Hay otros cuatro grupos con propuestas, otras propuestas que abordan las denominaciones futuras, incluidas las Nuevas Denominaciones del Metodismo, también conocido como el Plan de Indianápolis (Indianapolis Plan), Nuevas Expresiones Mundiales desde UM-Forward, Próxima Generación UMC desde UMCNext, y la Conferencia Regional de EE. UU. presentada por  la Mesa de Conexión (Connectional Table). Cada uno requerirá una cuidadosa consideración, explicó Pace.
 
  • Mantener las pensiones del clero es otro tema de la próxima Conferencia General. Wespath, la agencia de beneficios e inversiones de la Iglesia espera mover al clero de un plan de beneficios definidos a uno que se base en una contribución definida.
 
Un plan de contribución definida es similar a los planes 401 (k) de la mayoría de las corporaciones estadounidenses y proporciona un saldo de cuenta para usar durante la jubilación, y el clérigo asume el riesgo de mantener el dinero hasta el final de su vida, mientras el plan beneficio - definido proporciona un pago de pensión mensual establecido de por vida, con las conferencias asumiendo el riesgo de inversión.
 
Hacer este cambio no afectaría los beneficios del clero retirado ni reduciría lo que el clero activo ya ha ganado.
 
  • también está proporcionando legislación que permitiría la gestión de ambos grupos si se produce una separación de la Iglesia.
 
  • Desde 2012, la Junta de Iglesia y Sociedad ha trabajado para revisar los Principios Sociales (revise Social Principles), haciéndolos más relevantes y teológicamente en línea con las enseñanzas de John Wesley. Este proyecto de ocho años ha dado como resultado un borrador, que se someterá a votación en la Conferencia General. “Se pretende hacer que los principios sociales sean más globales en su enfoque”, agregó Pace.
 
  • Considerar nuevos obispos será otro orden del día. El Comité Permanente sobre Asuntos de la Conferencia Central ha presentado una legislación para aumentar el número de obispos africanos de 13 a 18 y para establecer una nueva conferencia central en el continente.
 
  • Construir un nuevo presupuesto es una prioridad principal. “El presupuesto va a ser un gran problema; va a ser una conversación importante”, dijo Pace. Explicó que hay una propuesta para reducir el presupuesto en un 18 por ciento. Las preocupaciones presupuestarias también serán parte de las discusiones de separación.
 
  • Una petición en la legislación actualiza el lenguaje y la estructura de la División de Ministerios con Jóvenes, y lo renombra como la Red Conexional de Jóvenes (Young People’s Connectional Network). Pace explicó que también hay nuevas subvenciones, ideas y enfoques que podrían actualizar los ministerios juveniles.
 
Pace explicó que el final de la Conferencia General puede ser el comienzo de algunos cambios en la Iglesia, Pace confía en que ciertas cosas siempre serán las mismas.
 
“El 16 de mayo, nos levantaremos, iremos a los hospitales, al estudio de la Biblia, a la adoración, a alimentar a los hambrientos y a buscar personas para Jesús, para compartir la historia de su increíble amor”, dijo Pace. “Nada de lo que sucede en la Conferencia General va a cambiar eso en absoluto, y ese es el corazón de lo que hacemos”.