Ir a la cárcel para ser una baliza de luz


6/24/2021


Por Lindsay Peyton
 
En los últimos 17 años, el ministerio en las prisiones llevado a cabo por Jim Cooper y el Dr. William Fach no ha fallado un paso. Los dos miembros de la Iglesia Faithbridge en Spring han viajado juntos varios días de la semana, hacienda un viaje de ida y vuelta cada vez de 150 millas, para ofrecer estudio bíblico, tiempo de adoración, bautizos y comunión a los presos. Cuando COVID-19 cerró las puertas de las prisiones por un año, el ministerio se quedó en espera. Al fin, Cooper y Fach han sido invitados a regresar – con una capacidad limitada.
 
Sus visitas no serán las mismas. Por ejemplo, sus sesiones de dos horas se han reducido a la mitad, y ahora pueden planificar un viaje por semana en lugar de cuatro.
 
Aun así, el dúo está deseando reiniciar su ministerio de prisiones. "No puedo esperar para volver", dijo Cooper. "No nos gusta sentarnos en el banco.”
 
"Queremos regresar a servir", agregó Fach. "Fuimos hechos para lo que estamos haciendo. Estamos muy entusiasmados.”
 
Al principio, ambos hombres eran reacios a entrar en el ministerio de la prisión. Ahora, no pueden imaginar sus vidas sin él.
 
Cooper fue reclutado para servir por su padre Neil, quien estaba involucrado en un ministerio con sede en Dallas fundado por Bill Glass, un jugador de fútbol que se convirtió en evangelista de la prisión.
 
"Papá siempre me hablaba del ministerio de prisiones", recordó Cooper. "Él decía: ' Tienes que involucrarte', pero mi respuesta siempre fue: 'No. Eso no es lo que me interesa.’”
 
Finalmente, en 1997, su padre lo arrastró a un evento en el área de Houston. Cooper fue asignado a visitar la cárcel del condado de Harris en el centro. Recuerda claramente subir por el ascensor hasta el 9 piso, donde los depredadores sexuales estaban cumpliendo condena.
 
Cooper dijo una oración: "No sé qué hacer o cómo hacerlo, pero estoy aquí. Señor, tienes que ayudarme.”
 
Justo cuando las palabras salieron de su boca, un prisionero se acercó. "Desde ese día, he estado en el ministerio de prisiones", dijo. "Papá me convenció.”
 
Cooper finalmente reclutó a Fach. Los dos se conocieron cuando Cooper se inscribió en la clase de estudio bíblico de Fach en Champion Forest Baptist Church en 2002.
 
"Jim comenzó a hablarme sobre este ministerio de prisiones", recordó Fach. "Él seguía intentando que yo fuera.”
 
Pero Fach se resistió hasta 2004, cuando finalmente accedió a ir a un evento de Bill Glass en Houston. "Nunca había estado en una cárcel o prisión en toda mi vida", dijo.
 
Fach condujo 75 millas a la Unidad Wayne Scott en Lake Jackson para servir durante el fin de semana. Dudó hasta el final. "Solo quedaban 15 minutos", dijo.
 
Fach asumió después que nunca volvería. Entonces, un hombre se sentó a su lado y pidió oír hablar de Jesús. "Mi perspectiva dio un giro de 180 grados", dijo Fach. "Mis ideas preconcebidas sobre los prisioneros quedaron en el aire. Me ha ayudado a crecer personalmente.”
 
Está agradecido de que Cooper lo empujara. "Aquí hay una persona que me dio una oportunidad, que me animó", dijo. "No era donde quería ir. Le doy gracias al Señor que fue persistente.”
 
El capellán de la prisión preguntó si Fach consideraría volver a enseñar estudios bíblicos. Le pidió a Cooper que se uniera, y luego dos voluntarios más de la iglesia se inscribieron. Así nació su propio ministerio.
 
"Pensamos que nos turnaríamos", dijo Fach. "Pero resulta que, la mayoría de las veces, todos fuimos. Y desde agosto de 2004 hasta COVID, estuvimos allí sin falta.”
 
El equipo original de cuatro creció a seis voluntarios, que iban entre 150 y 200 veces al año. Sirvieron a la Unidad Ramsey, así como a la original, Unidad Wayne Scott.
 
"Solo enseñamos la palabra. Tomamos la Biblia y la repasamos versículo por versículo", dijo Fach.

En el primer estudio bíblico, él y Cooper no estaban seguros de cuántos prisioneros asistirían, preparándose para que llegaran tal vez unos 10. En vez de eso, vinieron 40 hombres. Ese número eventualmente creció a 100 o más. Para programas especiales, como el culto de Navidad, se han reunido 300 prisioneros.
 
"El Señor ha hecho su obra en la prisión", dijo Fach. "Hay algunos de esos chicos que realmente conocen la palabra. Ellos han escogido estudiar la Biblia y dejar que Dios los cambie. Hemos visto más cristianos genuinos detrás de los muros de la prisión; es una lección de humildad. Te hace querer regresar.”
 
Cooper dijo que el ministerio de prisiones es gratificante. "Sé qué hacemos una diferencia", dijo. "He visto vidas cambiadas. Hay gente aquí encerrada y olvidada por sus familias, pero hay esperanza – y tú puedes dársela.”
 
El año pasado, sin embargo, Cooper y Fach sintieron que la esperanza estaba detenida. "Lidiar con COVID le costó trabajo a los prisioneros", dijo Fach. "Estábamos completamente excluidos. Todos los voluntarios fueron reducidos.”
 
Hubo muertes por COVID tanto en la población carcelaria como en los empleados de la instalación, agregó Cooper. Recordó haber estudiado la Biblia en febrero de 2020. "Entonces, de repente, todo el sistema se encerró", dijo.
 
En septiembre, Cooper recibió una carta del capellán de la prisión de que la Unidad Scott estaba cerrando. "Todos esos hombres que hemos conocido desde hace 17 años, y no pudimos despedirnos", dijo. "Eso es desgarrador para nosotros.”
 
Sin embargo, Cooper y Fach están emocionados de regresar en cualquier capacidad a las unidades que quedan. Esperan que se abran más oportunidades en el futuro.
 
Mientras tanto, Fach dijo que el año pasado ha sido una lección de paciencia, de aprender a esperar en el Señor. También cree que algunos de los presos en su ministerio ahora pueden difundir el mensaje a sus nuevas unidades.
 
"Están ministrando a la gente en el sistema donde están ahora", dijo. "Es posible que no veamos los resultados inmediatos de lo que hacemos. Pero no necesitamos aplausos. Solo sabemos que estamos haciendo lo que debemos, y estamos siendo fieles.”

En el ministerio de prisiones, agregó Cooper, los resultados no siempre son obvios y a menudo toman tiempo. "Lo difícil es ir a plantar, fertilizar, tirar malezas pero no siempre ver el cultivo cosechado. Hacemos nuestro trabajo y confiamos en que todo está bajo control.”
 
Un esfuerzo constante es esencial, agregó Fach. "Más que nada, tienes que estar preparado para aparecer y estar allí", dijo. "Nunca hay veces que simplemente no llegamos. Es un gran compromiso. Esos hombres cuentan con que estés ahí. Y la fidelidad es algo que estamos aquí para modelar.”
 


Además de la dedicación, el amor es algo clave. Cooper se preocupa de abrazar a cada prisionero cuando entran al estudio Bíblico. "Nos importa mucho", dijo.
 
Ver a los presos crecer espiritualmente ha sido gratificante. "Estas son personas que han sido rechazadas por la sociedad", dijo Fach. "No pueden venir a nosotros. Tenemos que ir con ellos.”
 
Explicó que a veces, el ministerio puede reducirse a números, como contar cuántos han venido a Jesús o han sido Bautizados. "Es mantener el marcador, y no necesitamos mantener el marcador", dijo. "No se trata de eso. Tenemos que confiar en lo que estamos enseñando.”
 
A través de los años, Dios continúa dirigiendo el ministerio de la prisión adelante, explicó Fach. "No nos ha dicho que retrocedamos, y no ha habido ningún reductor de velocidad, aparte de COVID", dijo. "Nunca ha habido señales de parar. Algo, sin falta, siempre confirmará lo que estamos haciendo.”
 
A veces, los individuos sugieren que el ministerio de la prisión ha sido un sacrificio, dijo Fach. A menudo responde: "¿Estás bromeando? Tenemos que hacer esto. No es una carga. No es una tarea. Se nos ha dado una oportunidad que le importa a la gente-y creo que también le importa a Dios.”
 
Cooper dijo que el ministerio de prisiones ha sido revelador para él, e invita a otros a unirse al ministerio.
 
"Tengo la oportunidad de trabajar en algo que hará una diferencia en la vida de alguien", dijo. "Si escuchas al Señor, Él te llevará a lugares a los que nunca pensaste que irías a hacer cosas que nunca pensaste que podrías.”
 
Cooper y Fach en Faithbridge Church le dan la bienvenida a los correos electrónicos de personas interesadas en unirse a su ministerio de prisiones o en aprender más sobre cómo comenzar su propio ministerio escribiéndoles a  jbcooper@cpdpc.com o drbill14@gmail.com.