IMU provee espacio en lo que Texas se mueve a cuatro días de escuela


8/11/2022


Por: Maleri McHam
 
Con varios distritos escolares locales que cambiaron a un horario de cuatro días escolares a la semana este año la Primer IMU de DeKalb ha tomado pasos para suplir una necesidad, proveyendo un lugar a donde los estudiantes puedan ir los viernes.
 
Comenzando este año escolar, los estudiantes del Sistema Independiente Escolar de DeKalb, Hubbard y Malta solamente asistirán a la escuela de lunes a jueves desde las 8 a.m. hasta las 4 p.m.
 
Rev. Amanda Stratton, pastora de la Primera IMU de DeKalb dijo que una de las mayores preocupaciones con esto era que los niños “no tendrían un lugar seguro de estar los viernes si los padres trabajaban un horario tradicional de 8 a.m. a 5 p.m., lunes a viernes.”  
 
Stratton dijo que los superintendentes sacaron a los pastores locales a comer para dialogar acerca de cómo este cambio en la semana escolar podría impactar a la comunidad y cuales serían las necesidades.
 
Stratton dijo que el programa Amamos a Todos Los Hijos de Dios le vino a la mente cuando estaba pensando acerca de maneras de servir a estos niños que podrían necesitar un lugar a donde ir los viernes. Este programa es basado en la Conferencia Anual de Texas sirviendo a niños de bajos recursos de la comunidad creando centros para niños.
 
Ella dijo que se dio cuenta de que "la Iglesia Metodista Unida está equipada para dar un paso adelante, pararse en la brecha y satisfacer una necesidad en nuestra comunidad, es realmente emocionante poder satisfacer una necesidad y poder hacer el ministerio de niños".
 
Stratton dijo que su iglesia envió una encuesta para determinar cuántas familias en la comunidad buscarían cuidado infantil los viernes con este cambio. Alrededor de 17 familias, o 20 niños, fueron identificados como necesitados de un lugar para que sus hijos fueran. La mayoría de los niños identificados eran de segundo a tercer grado.
 
Sabiendo que FUMC DeKalb podría satisfacer esta necesidad de cuidado infantil, Stratton comenzó las conversaciones con cada distrito escolar sobre la oferta de servicios de cuidado infantil los viernes. De aquí nació Friday School, un programa que durará desde las 8 de la mañana hasta el mediodía todos los viernes.
 
Cuando Friday School termine al mediodía, la escuela seguirá llevando a cabo su programa después de la escuela financiado por el gobierno federal que durará desde el mediodía hasta alrededor de las 3 p.m. los viernes, dijo Stratton.
 
Friday School se llevará a cabo en la Escuela Primaria DeKalb. Este espacio fue elegido porque es el lugar "más seguro y neutral" y los padres ya están familiarizados con la recogida y devolución allí, dijo.
 
Si bien los planes exactos para Friday School no se establecerán hasta que se contrate a un director, la idea es que sea similar a una escuela bíblica de vacaciones de un día con un nuevo tema y escritura cada viernes, dijo Stratton. Habrá canciones, experimentos científicos, manualidades, juegos supervisados, asistencia con la tarea y más.
 
Dado que el programa se lleva a cabo en los terrenos de la escuela, la escuela seguirá proporcionando un almuerzo para los niños que asisten a Friday School.
 
"Esto será único y nos permitirá la oportunidad de proporcionar cuidado infantil con influencia cristiana en un espacio seguro y lleno de gracia", dijo Stratton.
 
Agregó que mientras esté en manos de una IMU, Friday School no tendrá intenciones de hacer que los niños o las familias sientan la necesidad de seguir esta denominación.
 
"Uno de los principales deseos era que fuera fácil para que los niños vinieran y exploraran y aprendieran más acerca de la fe cristiana sin la presión de alinearse con ninguna iglesia o denominación y para que las familias pudieran conectarse en un ambiente neutral y agradable sin dejar de satisfacer la necesidad", dijo.
 
La Primera IMU de DeKalb tendrá que cobrar por Friday School para pagar el personal y los suministros. La iglesia lo está haciendo lo más barato posible y a medida que más niños se inscriben, el costo podría disminuir, dijo Stratton.
 
"Esta es una comunidad tan maravillosa que trabaja tan bien juntos, y me encanta la asociación que las escuelas y las iglesias tienen para que realmente podamos invertir en  y apoyar a nuestras familias aquí", dijo Stratton.
 
Aquellos interesados en aprender más acerca de Friday School o registrarse pueden visitar la página de Facebook de la Primera IMU de DeKalb en https://www.facebook.com/dekalbmethodist/ o el sitio web de la iglesia en https://www.dekalbmethodist.org.