Iglesia de radio para centro de vivienda de ancianos


9/23/2021


Por Lindsay Peyton
 
La IMU St. John's en Texas City y el centro de vivienda de ancianos “Elmcroft of the Mainland” son vecinos, tan cercanos que la congregación podría saludar a los residentes. "Están justo al lado de iglesia", dijo el Pastor Principal, la Rev. Stephanie Hughes. Sin embargo, los dos nunca habían adorado juntos. Es decir, hasta que la COVID-19 sacudió todo. "Cambió el juego", dijo Hughes.
 
Antes de la pandemia, los miembros de la iglesia jugaban con los residentes de Elmcroft y cantaban villancicos para los ancianos en Navidad. Incluso hubo un estudio bíblico que la congregación organizó.
 
Otras denominaciones también visitaron Elmcroft, explicó Hughes. "Es por eso que no intervinimos con demasiada fuerza", dijo.
 
Sin embargo, cuando la COVID-19 llegó, el centro de vida asistida se cerró por completo. Los residentes fueron aislados de sus seres queridos. "Sus vidas estaban desconectadas", dijo Hughes.
 
Al mismo tiempo, St John's estaba cerrando su santuario. "Y estábamos buscando nuevas formas de adorar", dijo Hughes.
 
En conversaciones con otras iglesias, ella aprendió acerca de los ministerios en los estacionamientos y decidió probarlo. "Obtienes un transmisor de radio de baja frecuencia, y pronto estoy predicando en la parte trasera de un camión", recordó Hughes.
 
Los voluntarios de la Iglesia Pat Fletcher y David McKnight se encargaron de la tecnología. "Siempre que soñamos, ellos hacen los sueños posible", dijo Hughes.
 
Los miembros tocan bocinas como un amen
Pensó que un par de miembros podrían llegar. "Me sorprendió mucho", dijo. "La mitad de nuestra congregación acudió fielmente para adorar y saludarse unos a otros. Tocaban sus bocinas como un amén.”
 
Hughes estaba aún más sorprendida por lo que pasó después. Los radios de baja frecuencia tienen un alcance limitado a un radio determinado, y eso incluía a Elmcroft. Llamó para avisarles.
 
"A las 10: 30 a.m., estaremos en la radio", dijo al centro de vivienda de ancianos.
 
"Y empezaron a sintonizar", dijo.
 
En poco tiempo, la iglesia dejaría los elementos de comunión en el centro de vivienda de ancianos. Cuando crearon bolsas para llevar a casa para ocasiones especiales, los miembros también las traían al centro, incluyendo un frasco de cenizas para el miércoles de ceniza.
“Cada domingo se les hacia un reconocimiento, “Bienvenidos a aquellos en la radio que se están uniendo desde Elmcroft,’” dijo Hughes.
 
Los ancianos se regocijan
Los miembros tocaban sus bocinas en el estacionamiento, por lo que los residentes de Elmcroft sabían que eran apreciados. Más tarde, Hughes aprendió de un representante del centro que los ancianos levantaban sus manos y se regocijaban en respuesta.
 
Cuando llegó la Pascua, Hughes pidió a la congregación voluntarios para rellenar huevos. Elmcroft la escuchó alto y claro.
 
"Recibimos una llamada, 'Nuestra gente quiere ayudar. Por favor, traiga los huevos, ¿y qué tan rápido los puede traer?'" Hughes, recordó. "Rellenaban los huevos en cuestión de horas.”


 
La iglesia diseño la cacería de huevos de Pascua para que las personas de Elmcroft pudieran verlo desde su campo. “Los podías ver mirando desde sus puertas,” dijo Hughes. “Yo anime a las familias que fueran y los saludaran
 
En ese momento, la pastora supo, la relación había cambiado. “Era más de lo que nunca había sido,” dijo.
 
Hughes decidió hacer la transmisión por radio permanente. Cuando la congregación regreso al edificio para alabar, se instaló un nuevo cable y el transmisor se dejó afuera.
 
“Cada domingo todavía decimos, Buenos días Elmcroft,” explico Hughes. “Aún estamos conectados. Y cuando ellos habrán, ahí estaremos.”
 
COVID-19 le ha enseñado a la iglesia a ser un vecino más intencional, dijo. “De cierta manera, definitivamente nos abrió los ojos,” agrego.


Los sermones del estacionamiento y la relación floreciente con Elmcroft le hablo a la pastora Hughes acerca de la necesidad de tener una comunidad. “Durante la cuarentena, estábamos tan aislados los unos de los otros,” dijo.  “Aun cuando no nos podíamos ver cara-a-cara, todavía estábamos juntos.”
 
También fue testigo de un verdadero deseo de estar con su familia de la iglesia.  “Necesitamos esa conexión espiritual,” dijo. “No se trata del edificio. Es una conexión relacional.”
 
COVID-19 forzó innovaciones, explico Hughes. “Nos sacó de una rutina,” dijo. “Nuestras rutinas a veces nos ciegan.”
 
Eso fue lo que llevo a la iglesia a crear una mayor presencia digital y un ministerio de radio.  “Esta oportunidad que teníamos al lado llego a ser mas profunda y mas significativa de lo que pudiéramos haber esperado,” dijo.  
 
Todo lo que St. John’s aprendió durante la pandemia se llevara hacia el futuro. “Por eso hicimos nuestro radio permanente,” dijo Hughes. “Estamos pensando en volver a considerar nuestro ministerio de estacionamiento. Todo ello, avanzará, y vamos a construir sobre ella. Seremos una mezcla. Seremos ambos y. Seremos algo diferente y más fuerte, por lo que pasamos.”
 
Una conexión más clara con Elmcroft es un regalo, agregó. "Realmente tropezamos con un ministerio que funciona, que es útil y que es una bendición", dijo.