Iglesia alcanza nuevos miembros en parques y piscinas de la vecindad


7/22/2021


Por Lindsay Peyton
 
Agarre sus sillas de jardín, cesta de picnic, nevera-y tal vez incluso una toalla de playa. Es hora de ir a la iglesia. En lugar de pedir a las familias que vengan al campus, Memorial Drive UMC se ofrece a conocer y saludar a los miembros actuales y potenciales fuera de los caminos trillados. La "Serie ‘Pop-Up’ de Adoración" de la congregación se reúne para la oración, la alabanza y el compañerismo en entornos inusuales, incluyendo parques, casas club de comunidades e incluso piscinas.
 
La idea de adoración “pop-up” llego primero a Memorial Drive UMC para describir los servicios de adoración en el estacionamiento de la iglesia durante el apogeo de la pandemia, explico el pastor ejecutivo, Rev. Drew Essen. Ahora el concepto está listo para repetirse.
 
Bienvenidos a Casa
“El enfoque de nuestra iglesia para el 2021 es bienvenido a casa,” dijo. “Estamos tratando de volver a involucrar a la gente en la vida de la iglesia.”
 
A principio de año, explico Essen, líderes de la iglesia se sentaron para intercambiar ideas de cómo ayudar a los miembros a regresar a las bancas de la iglesia. “En lo que han ido aumentando las vacunaciones, y han bajado las infecciones, estamos notando que las personas han perdido la costumbre de ir a la iglesia”, dijo. “Nosotros estamos tratando de recuperarlos.”


 
A la vez, pensó en cuál sería la mejor manera de atraer a nuevas personas. At the same time, he wondered how to best attract new people. Sintió que la iglesia había crecido un poco fuera de forma en esa área, especialmente cuando el año pasado se pasó simplemente tratando de mantenerse conectado. "¿Cómo buscamos al extranjero como lo hizo Cristo?" preguntó Essen.
 
Una lección que se aprendió durante la pandemia fue la creatividad – y ser innovadores tenía que continuar a ser su enfoque, dijo Essen.  “Salgamos y dejemos de esperar en que las personas vengan a nosotros,” propuso.
 
Adoración Pequeña al Aire Libre
Memorial Drive UMC decidió salir de su propiedad e ir a donde sus miembros vivían. Buscaron diferentes parques y centros comunitarios, poniendo sondeos a ver dónde iban a poder preparar un pequeño servicio de adoración al aire libre. “Tomo tiempo encontrar locales,” dijo Essen.
 
La iglesia también nombro lideres laicos para la causa – “embajadores de vecindades” – para ayudar a organizar y anunciar los eventos. Los embajadores le anunciaron los ‘pop-ups” a los miembros e invitaron a vecinos interesados a que asistieran también.
 
El primer “pop-up” se llevó a cabo el domingo, 27 de junio en la piscina Wilchester, el segundo el 7 de Julio en el Club Nottingham Forest, el tercero el 18 de Julio en Country Village y el cuarto en la piscina Nottingham West el 21 de julio.  
 
“Cada evento tiene una vibra diferente, y todos han sido muy buenos,” dijo Essen. “Han sido todo lo que esperábamos que fueran.”
 


Los “pop-ups” comienzan alrededor de las 7 p.m. La iglesia trae agua y paletas de agua. Los invitados llegan con sus sillas de jardín, mantas y neveras. Hay un servicio de 30-minutos, complete con canciones, un mensaje y una ofrenda para un ministerio de alimentación.
 
Un líder de alabaza, una guitarra y un pastor lideran el camino, con un pastor diferente proveyendo el mensaje cada vez. “Se parece mucho a un servicio de adoración,” dijo Essen.
 
La única diferencia es el local – y el enfoque adicional en la vecindad. “Levantamos una oración sobre la vecindad,” dijo Essen. “Y oramos por aquellos que están solos, quienes están pasando por alguna dificultad. Ha sido todo muy dulce.”
 
A los invitados se les anima a que se queden y conozcan a sus vecinos. Ya, dijo Essen, se han formado relaciones. Los ‘pop-ups” proveen un camino para el discipulado. Las personas que asisten son invitadas a formar grupos pequeños. “Es la oportunidad perfecta para formar una iglesia en las casas,” dijo Essen.
 
Las familias que no están familiarizadas con la iglesia obtienen una imagen de cómo es Memorial Drive UMC. También encuentran una manera fácil para involucrarse.
 
Estar En Comunidad Es Mejor Que Estar En El Sofa
Miembros de la iglesia reciben un recordatorio. “Estar en comunidad es mejor que estar en el sofá,” dijo Essen.
 
El evento también es una oportunidad de empoderar líderes laicos, agrego el pastor.  
 
Hay dos ‘pop-ups’ más planeados para el 28 de julio en Bendwood Park y el 1º de agosto en Plaza Oaks Club. Luego, hay una reunión de regreso a la iglesia planeada para el domingo, 15 de agosto.
 
Essen dijo que se ha iniciado una conversación acerca de cómo algunas partes de la pandemia deben convertirse en parte del ritmo regular del ministerio. El encuentro con las personas donde están y el empoderamiento de los líderes laicos, por ejemplo, debe continuar, explicó. Los enlaces vecinales también podrían ser un activo importante en el futuro.
 


La experiencia ha sido personalmente gratificante, añadió Essen. Los “pop-ups” le recuerdan a una planta de la iglesia, la urgencia de compartir el evangelio y continuamente diciendo " ¡Ve!”
 
"Al centro de esto, es el evangelismo de antaño", dijo. "Es como tocar puertas, solo que de nuevas maneras.”
 
Y en medio del “pop-up”, mientras las personas cantan, oran y alaban, ocasionalmente escucha un chapoteo en la piscina, la charla de las familias, personas que se encuentran por primera vez, y se le recuerda que la fe lo abarca todo, y Dios está trabajando.
 
"Es volver al corazón de lo que somos", dijo Essen. "Es mantenerlo simple – y ha sido sagrado en muchos sentidos.”