Iglesia adquiere estación de gasolina alimentando el ministerio de jóvenes y mas


5/19/2022

 
Por Lindsay Peyton
 
Cuando el santuario actual de la Primera IMU de Pittsburg fue construido en el 1905, la congregación ya había estado establecida por casi cinco décadas.  Ahora, la estructura con su tejado a dos aguas y sus torres se ha convertido en un hito de la ciudad, y la iglesia celebra 165 años de historia. Con el paso del tiempo, se agregaron varios edificios al campus. Algunos podrían esperarse, como un salón de confraternidad y una casa parroquial. Otros son un poco más inusuales: un consultorio médico, un mercado de comida y una gasolinera. Moviéndose  hacia el futuro, la iglesia está reevaluando sus instalaciones y trabajando en un plan para hacer el mejor uso de cada espacio.
 
El reverendo Jeff Dungan, que ahora completa su segundo año como pastor en FUMC Pittsburg, explicó que en la década de 1950, se construyeron el salón de la fraternidad y la casa parroquial. "Y ese fue el campus durante mucho tiempo", dijo.
 
Luego, en las décadas de los 1990 y 2000, se agregó un consultorio médico al otro lado de la calle, se adaptó a un edificio de discipulado para adultos y también se adquirió una gasolinera al lado, que se convirtió en un edificio para jóvenes. Alrededor del 2008, el mercado de comida que compartía un estacionamiento con la iglesia salió a la venta.
 
"Todo simplemente evolucionó", dijo Dungan. "Estos eran edificios contiguos al campus que estaban disponibles.”
 
Todo tenía sentido en ese momento. "Avancemos 20 años", dijo el pastor. "Han pasado muchas cosas en la vida de la iglesia. El ministerio está cambiando.”
 
No todos los edificios parecen ajustarse a sus funciones, y algunos parecen demasiado atados a su diseño original. El mercado de comida, por ejemplo, puede parecer demasiado grande, excepto para organizar grandes eventos.
 
Dungan piensa en las actualizaciones hechas a los gallineros comunes en el área. La ciudad es el hogar de Pilgrim's, un negocio avícola. "¿Y si no se modernizaran? Tenemos que actualizarnos para ser relevantes como lo ha sido la industria", dijo.
 
Le comenzó a preguntar a la congregación, “Si fuésemos a comenzar desde el principio, ¿cómo luciría? ¿Como usaríamos lo que témenos y como pudiésemos imaginarnos algo nuevo?”
 
“Nos haríamos de una visión o un sueño al cual pudiésemos aspirar,” dijo Duncan.
Este pasado febrero, el pastor estaba compartiendo esa conversación con el Rev. Robert Besser, Director Asociado del Liderazgo de Iglesias en el Centro para la Formación del Liderazgo.
 
Besser le dijo a Dungan acerca de la recién lanzada Iniciativa de Especialistas de Ministerios (Ministry Specialist Initiative (MSI)) en la Conferencia Anual de Texas.  El programa, que comenzó en enero, une a cleros y lideres de congregaciones con Especialistas en Ministerios quienes están listos para ayudar.
 
Al momento hay 64 categorías de entrenadores. Dungan lo unieron con Wesley Duncan, Pastor Principal de la IMU de Alvin, quien sirve como Especialista de Arquitectura y Gerente de Facilidades.
 
Duncan había sido arquitecto registrado antes de convertirse en pastor e incluso trabajó para un estudio de arquitectura especializado en iglesias durante dos años. Convertirse en un especialista le permite volver a utilizar este conjunto de habilidades.
 
Duncan es un apasionado de la arquitectura. Estaba emocionado de visitar a Pittsburg, aunque fue un viaje de más de cinco horas en coche desde Alvin. "Me encanta hacer esto", dijo.
 
En marzo, Duncan pasó dos días recorriendo el campus, tomando medidas, hablando con Dungan y los miembros de la congregación e imaginando las posibilidades. "Abordamos en las primeras horas de la noche", dijo Duncan.
 
Ahora, el Especialista en Ministerio está elaborando el campus y preparando sugerencias para presentarle a la congregación. "Quiero ayudarlos a re-imaginar lo que la iglesia puede hacer", dijo Duncan.


 
Sus preguntas incluyen:

  • ¿Cuales facilidades estan en buen estado que no queremos tocar?
  • ¿Que esta en desarreglo?
  • ¿Que falta?
  • ¿Qué no estamos usando?
  • ¿Que pudiéramos utilizar para otra cosa?
 
Duncan dijo que la Iniciativa de Especialistas en Ministerios habla al sistema de conexión de la Iglesia Metodista Unida. "Muchas iglesias pueden trabajar juntas para lograr cosas que antes no podían", dijo. "Eso es lo que más amo: nuestra conexión.”
 
Dungan dijo que esta es la primera fase del proyecto, y la segunda será a principios de junio. "Podemos comenzar a soñar en grande y establecer una visión", dijo. "Esto nos ayuda a comenzar el proceso de lo que es posible. Nos deja soñar.”
 
También está liderando a la congregación en un proceso visionario con TMS Global, una organización sin fines de lucro que comenzó como la Sociedad Misionera de los Metodistas Unidos en 1984.
 
Dungan explicó que el proceso es crítico. Él dijo: "Muchas iglesias han estado en auto-piloto durante mucho tiempo y no han dado un paso atrás y han pensado, ¿por qué estamos en el ministerio? ¿Cuál es el propósito de la misma? ¿Cómo estamos haciendo discípulos para la transformación del mundo?”
 
Agregó que el trabajo de un pastor es caminar con la congregación mientras hace esas preguntas y luego ayudar a seguir a donde Dios quiere que vayan.
 
"No hay un molde que se adapte a todos", dijo. "Estas cosas requieren planificación, visión, escuchar, tener conversaciones y que todos participen. Y tienes que empezar por alguna parte.”
 
Dungan dijo que el MSI proporciona un punto de partida. "Tener especialistas a los que se puede llamar es un recurso tremendo", agregó.
 
La Primera IMU de Pittsburg está haciendo preguntas importantes – y dedicando tiempo al discernimiento, para dar un paso hacia el futuro y continuar sirviendo a su comunidad.