Familias de Niños con Necesidades Especiales son Tomados por Sorpresa por Jóvenes Trabajadores



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7/25/2019

Por Lindsay Peyton
 
Hay un ejército de jóvenes en la UMC marchando hacia el mundo para hacer una diferencia. U.M. ARMY significa "Misión de Acción de los Jóvenes Metodistas Unidos".
 
Los estudiantes de secundaria y de la universidad sirven a adultos que no pueden mantener y reparar sus hogares. Mientras combinan su fuerza para ayudar a otros, estos cadetes disfrutan de crecimiento espiritual, compañerismo y desarrollo de liderazgo en el camino.
 
Un grupo reciente de proyectos en Athens, Texas, reunió a los miembros de U.M. ARMY para construir rampas para sillas de ruedas para niños con necesidades especiales, haciendo que sus hogares sean más accesibles. La terapeuta ocupacional Laura Blair ayudó a liderar el camino.
 
Ella creció con U.M. ARMY, pasó siete años trabajando como voluntaria con el grupo en la escuela secundaria y en la universidad.
 
“Me enamoré de eso”, dijo. “U.M. ARMY me dio habilidades. Aprendí a hacer cosas. Y las sonrisas que trajimos a nuestros clientes, simplemente no pueden describir”.
 
Blair incluso logró que su hermano Ross Viergever se uniera, y su madre, Lou Ann Viergever, también se convirtió en una voluntaria adulta.
 
Cuando Blair más tarde se involucró en su carrera ayudando a niños con necesidades especiales, nunca esperó que su trabajo coinciiera con su actividad voluntaria juvenil favorita en la iglesia.
 
Entonces su mamá llamó con algunas noticias.
 
“Nunca esperas quién viene a Athens”, recuerda Blair lo que Lou Ann había dicho.
 
Blair acababa de mudarse a la ciudad y se sorprendió al escuchar que U.M. ARMY planeaba estar en su área ese verano.
 
“Me dejó alucinada”, dijo. “No es una coincidencia. Dios está haciendo grandes cosas. Y ese lugar era exactamente donde U.M. ARMY tenía que estar”.
 
Blair explicó que, debido a su tiempo en Athens, sabía exactamente a quiénes podrían ayudar los voluntarios.
 
“Les dije: ¡Tengo tantos niños que podrían usar ese tipo de amor!”, recordó Blair.
U.M. ARMY depende de tener a alguien en la comunidad que esté dispuesto a servir, explicó Jack Matthews, director del grupo para la Conferencia Anual de Texas.
 
“Tenemos una lista de agencias y grupos con los que trabajamos año tras año”, dijo. “Nos contactamos con ellos y les decimos: 'Tengo un grupo de estudiantes y adultos que buscan trabajar'. Siempre estamos buscando personas que necesiten ayuda con el mantenimiento.”
 
Por lo general, U.M. ARMY ayuda a las personas mayores y adultos que están confinados en sus hogares.
 
“Esto fue un poco fuera de nuestra norma”, dijo Matthews. “Por lo general, no se nos presenta una oportunidad como esta. Pero es exactamente el tipo de trabajo que hacemos.”
 
En lugar de construir rampas para sillas de ruedas para personas mayores, los voluntarios ayudaron a familias con niños con necesidades especiales. Hubo cuatro equipos que fueron a trabajar.
 
Además, una familia necesitaba un patio, ya que la silla de ruedas de sus hijos no rodaba por el césped. Otro quería puertas más anchas para que su hijo pudiera viajar a través de su casa.
 
Blair les dijo a los padres que U.M. ARMY podría ayudar. “Ellos estaban preguntando así como, '¿Cuánto va a costar?'”, Recordó Blair. “Todos están acostumbrados a las altas facturas médicas. Cuando dije que era gratis, todos estaban tan asombrados. ¡Tengo que mostrar de lo que se trata U.M. ARMY!".
 
Explicó que las puertas más amplias, los patios y las rampas hicieron una gran diferencia para estos niños.
 
Los alumnos de U.M. ARMY también se beneficiaron al aprender sobre las personas con discapacidades y sus familias.
 
“Aprendieron de los niños y sus padres a aceptar a todas las personas”, dijo Blair. “Si sólo escuchas, aprendes mucho.”
 
Bryson Wintjen fue uno de los estudiantes en el viaje. Se unió a U.M. ARMY en la escuela secundaria y ahora permanece activo con el grupo en la universidad.
 
En Athens, Wintjen ayudó a construir una rampa para sillas de ruedas para un niño con parálisis cerebral. "Todo lo que tenían en su casa eran pasos hacia la puerta", dijo. "Les construimos una rampa de 30 pies, con barandas y limpiamos el patio en su granja".
 
Luego, su equipo se dirigió a la despensa de comida local para construir una rampa allí.
 
Matthews dijo que  U.M. ARMY proporciona a sus miembros las habilidades necesarias para convertirse en futuros líderes. Experimentó esto de primera mano: fue voluntario con el grupo en la escuela secundaria antes de asumir su cargo actual como director regional hace cinco años.
 
“Siento que me dio confianza”, dijo Matthews. “Todos en el equipo, sin importar la edad, aprenden algo.”
 
Ahora, él disfruta ver a los miembros jóvenes constantemente a la altura de las circunstancias. “Los estudiantes ven cómo se ve el liderazgo”, dijo. “Tienen un deseo de hacer que sucedan cosas buenas.”
 
U.M. ARMY ha estado en su misión desde 1979. Anualmente, aproximadamente 5,000 participantes trabajan en alrededor de 2,000 proyectos en los EE. UU.
 
Wintjen dijo que alentaría a todos los estudiantes a ofrecerse como voluntarios con el grupo. “Conocerás amigos de toda la vida”, dijo. “Te vinculas con la gente y creces en tu experiencia con Dios.”
 
Wintjen agregó que todos los voluntarios están renunciando a una semana de su verano para hacer una diferencia.
 
“Estás en torno a un gran grupo de personas”, dijo. “Todos están dando su tiempo para ser las manos y los pies de Dios. Es bastante asombroso. Es una experiencia reveladora.”
 
Para obtener más información, visite umarmy.org.