Estudiantes de Secundaria Eligen Servir a sus Vecinos Este Verano



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6/25/2020


Por Lindsay Peyton
 
El campamento de verano anual iServe de la Iglesia Metodista Unida Dayspring demuestra que los estudiantes de secundaria pueden marcar la diferencia. El campamento les proporciona las habilidades que necesitan para completar proyectos de servicio en el área metropolitana de Tyler, ya sea construyendo una rampa para sillas de ruedas, cortando el césped o trabajando en el banco de alimentos. Los organizadores pudieron tomar precauciones contra COVID-19 y mantener iServe funcionando este verano, lo cual fue una buena noticia para los campistas entusiasmados.
 
Cuando todo se cerró por la pandemia de coronavirus, Emma Sparks, de 15 años, comenzó a preocuparse por sus planes de verano, específicamente en el campamento iServe donde planeaba ser voluntaria. Asistió al campamento durante los últimos cuatro años y quería regresar para ayudar a otros estudiantes a tener la misma experiencia.
 
“Estaba triste cuando existía la posibilidad de que no sucediera”, dijo. “Pero luego me sentí muy feliz cuando vi que la gente comenzaba a registrarse”.
 
Su padre Jeff Sparks creó el campamento en 2013, inspirado por las experiencias en la U. M. ARMY, o Misión de Alcance de Acción Metodista Unida de la Juventud. También se desempeña como director de ministerios estudiantiles en la Iglesia Metodista Unida Dayspring en Tyler.
 
“Es un campamento de la iglesia con énfasis en la misión”, dijo Jeff. “Servimos en la comunidad y la mantenemos cerca de casa”.
 
El campamento básicamente sirve como un trampolín para viajes misioneros y U. M. ARMY. Diseñada para estudiantes de secundaria, la sesión comienza el miércoles 29 de julio y termina en la iglesia el domingo para adorar. iServe está ubicado en Camp Tyler, que está cerca de Dayspring.


 
Los proyectos de servicio incluyen trabajos como pintura, corte y proyectos de reparación de viviendas para vecinos necesitados. “A veces es algo tan simple como sentarse y escuchar a alguien que normalmente está solo”, dijo Jeff.
 
Antes de que comience el campamento, Jeff se acerca a la comunidad para determinar las necesidades. A veces, una persona mayor quiere ayuda con su jardín o una casa necesita una rampa para sillas de ruedas. Cada año, los estudiantes también se turnan para servir en el banco local de alimentos.
 
El primer día, los estudiantes aprenden los conceptos básicos, incluido cómo manejar un taladro y una sierra. Pasan la mitad del día trabajando, y en las tardes y las noches se dedican a nadar, salir con amigos, orar y cantar al ritmo de una banda de adoración en vivo. Los estudiantes de secundaria y los padres se ofrecen como guías, y a menudo se unen para el servicio y la diversión.


 
Después de los veranos de la escuela intermedia en iServe, Jeff dijo que los estudiantes están listos para días de servicio más largos y viajes más lejos. También pueden iniciar un grupo juvenil en la iglesia.
 
En 2013, hubo una docena de estudiantes que asistieron al primer campamento. Cada año, más miembros de la iglesia se han inscrito. El año pasado, la asistencia aumentó a 70 estudiantes de secundaria.
 
Este verano, los estudiantes de secundaria también fueron invitados al campamento, ya que sus viajes misioneros fueron cancelados debido a la pandemia. Debido a que iServe es pequeño y sólo sirve a Dayspring, Jeff pudo incorporar las pautas de seguridad COVID-19, incluida la reducción de la capacidad de los arreglos para dormir y la compra de varias estaciones de desinfección de manos.


 
iServe refleja la misión de la Iglesia Metodista Unida Dayspring de ser una iglesia sin muros, explicó Jeff. “Esta es una gran edad para los estudiantes”, dijo. “Están emocionados y quieren servir. Se van a casa sintiendo que han aprendido mucho y sabiendo que pueden marcar la diferencia”.
 
Además, no están teniendo un impacto positivo en un lugar lejano. Están trabajando justo bajando la calle. “Es un lugar al que podrían conducir todos los días”, dijo Jeff. “Es un lugar al que pueden llevar a sus padres para mostrarles lo que hicieron”.
 
Jeff dijo que los estudiantes de secundaria también tienen la oportunidad de conectarse con otros estudiantes de secundaria y conocer a sus consejeros de secundaria.


 
Su hija Emma dijo que aprendió mucho de sus años en iServe. “Fue difícil levantarme temprano y esforzarme para salir al calor”, dijo. “Pero fue una buena experiencia, sólo para demostrarme a mí misma que podía hacerlo y que era mentalmente fuerte”.
 
Emma también cree que creció espiritualmente durante los veranos en el campamento. “Estás rodeado de Jesús y la oración, y realmente te ayuda”, dijo. “Es realmente divertido. Pasas tiempo con tus amigos y conoces gente nueva. También puedes ayudar a tu comunidad, y te acercas más a Dios”.
 
Alyssa Anthony, de 15 años, también planea asistir a iServe este verano, por quinto año. “Realmente me gusta iServe, porque me ayuda a acercarme a la familia de mi iglesia”, dijo.
 
A Alyssa también le gusta tener conversaciones importantes con voluntarios adultos y las buenas acciones que pueden lograr juntas. “Me gustó cómo tuvimos la oportunidad de ayudar a otros necesitados y conocerlos a ellos y sus historias”, dijo.
 
El campamento también es una forma ideal de entusiasmarse con la iglesia y el grupo juvenil, agregó Alyssa. Ella dijo que la experiencia ayudó a construir su relación con Dios.
 
“Definitivamente ves a Jesús trabajando a través de la gente”, dijo. “Cuando cantamos y adoramos, las personas se emocionan y se puede ver que quieren cambiar y mejorar”.
 
Sus hermanas gemelas de 13 años, Reese y Carleigh, también regresan al campamento este año.
 
“Me gusta hacer nuevos amigos y estar más cerca de Dios”, dijo Reese.
 
Carleigh dijo que iServe fue su parte favorita del verano pasado. “Tuve que salir con todos mis amigos de la iglesia y aprender más acerca de nuestro Señor, Jesucristo”, dijo. “Me encantan todas las actividades y cómo podemos ayudar a las personas necesitadas”.
 
Uno de los días de servicio, construyó una rampa completa para sillas de ruedas. La experiencia de iServe ha sido enriquecedora para todas las chicas, explicó su madre Kristin Anthony.
 
Ella ha sido voluntaria durante los últimos cuatro años y también regresará este verano. Al principio, pensó que ayudar con el campamento sería trabajo. “Terminé teniendo el mejor momento de mi vida”, dijo con una sonrisa.
 
Kristin dijo que a menudo los estudiantes de primer año están nerviosos de estar lejos de casa. “Es la primera vez que se relacionan con los niños de la iglesia, pero todavía eres local”, dijo. “Estás a solo 10 minutos”.
 
Y los campistas se mantienen ocupados. “Estás en servicio y luego te estás divirtiendo en el campamento”, dijo Krisitn. “Es un equilibrio perfecto”.


 
La escuela intermedia puede estar llena de incertidumbre. Ir a iServe en el verano es una experiencia fundamental para los campistas, agregó Kristin. Cantan juntos, adoran, toman comunión y oran.
 
“Tenemos estudio de la Biblia, y hay muchos iniciadores de conversación”, dijo. “Cuando volvemos a casa, hablamos de eso durante días. La música de adoración es especialmente genial. Cantamos y escuchamos durante semanas después. Es la manera perfecta de comenzar el año escolar”.
 
Eddie Erwin, Director de Juventud y Jóvenes Adultos para la Conferencia Anual de Texas, explicó que las iglesias están tratando de avanzar con sus ministerios este verano, después de que se haya interrumpido tanto en los últimos meses.


 
“Lo que la Iglesia Metodista  Dayspring ha desarrollado es algo que su iglesia, personal, voluntarios, padres y, lo que es más importante, estudiantes, se sienten cómodos con el 100 por ciento, pero que aún les permite ser las manos y los pies de Cristo”, dijo Erwin. “Una cosa que nos ha brindado el descanso del ministerio de distanciamiento físico es la oportunidad de reflexionar, repensar y reimaginar cómo podemos hacer discípulos de Cristo de la mejor manera”.
 
Él espera ver cómo Dios continuará usando el programa iServe para tener un impacto positivo en la comunidad, en la construcción de relaciones en la iglesia y en el empoderamiento de los jóvenes para que hagan una diferencia.
 
“Cualquier oportunidad que tengamos para permitir que nuestros jóvenes sirvan en el Reino es increíble”, dijo. “La escuela secundaria es un buen momento para construir sobre la base que desarrollaron cuando eran niños y explorar nuevas oportunidades, desarrollar nuevos dones y descubrir nuevas pasiones en su camino de fe”.
 
Para más información visite www.dayspringumc.com.