El Poder de un Adulto Afectuoso : CASA


2/14/2019

 
Por: Sherri Gragg
 
Un promedio de 54 veces al día en Texas, un niño traumatizado y que es víctima de abuso y / o negligencia, es separado de todos y de todo lo que él o ella conoce, para ingresar al sistema de cuidado de crianza. Por el transcurso de semanas, meses e incluso años, el niño o la niña recogerá sus pocas pertenencias en una bolsa de basura y hará la transición dentro y fuera de los hogares de acogida. Los tutores, maestros, amigos, abogados, trabajadores sociales y jueces flotarán dentro y fuera de su vida con una regularidad alarmante.
 
Pero si él o ella es muy afortunado, puede haber un adulto afectuoso que nunca cambie: un Defensor Especial Designado por el Tribunal. Un trabajador de CASA.
 
¿Qué es CASA?
CASA es una organización nacional de voluntarios comprometida a abogar por los niños que sufren abuso y negligencia. Los jueces nombran a trabajadores de CASA para que sean los ojos y oídos de la corte y para defender de manera óptima los intereses del niño. Una vez que un trabajador de CASA ha sido asignado al caso de un niño, él o ella permanecerá con ese niño hasta que se lo coloque en un hogar seguro y permanente.
 
Un ejército de 10,424 trabajadores de CASA en Texas sirvió valientemente a un poco más de la mitad de los 50,293 niños en hogares de acogida en 2017. Los números hablan por sí mismos: hay una necesidad desesperada de trabajadores de CASA en Texas.
 
Tres mujeres de TAC haciendo la diferencia
“Nuestra oficina de CASA es responsable de tres condados, dos de los cuales son muy pobres”, dijo Terry Cook el voluntario de CASA en Coldspring UMC. “Es difícil hacer que la gente se ofrezca como voluntaria”. Cook, la presidenta de su junta local de CASA, dice que su iglesia está profundamente comprometida a apoyar a los niños de crianza temporal a través de CASA. Cada una de las organizaciones de la iglesia, como la Unidad Metodista de Hombres y la Unidad Metodista de Mujeres, apoya a CASA financieramente.”
 
La iglesia también es activa en la sensibilización sobre la necesidad de los trabajadores de CASA, haciendo pedidos regulares a más trabajadores y organizando CASA 101, un evento informativo y de reclutamiento, y asegurando que siempre haya un cartel en el vestíbulo de la iglesia que exprese la necesidad de más defensores.
 
El trabajador de CASA Joni Lunsford dice que Canton FUMC es otro gran soporte de CASA en la Conferencia Anual de Texas. “CASA se acercó a la iglesia para tener una oficina satélite allí porque está ubicada en la sede del condado y donde los niños tienen la Corte”, dijo. “Canton FUMC ha sido muy generosa al permitirnos usar una sala como nuestra oficina, así como realizar capacitaciones y otros eventos comunitarios en la iglesia. La congregación ha ayudado a proporcionar alimentos y regalos en Navidad para los niños. Los miembros de Canton FUMC han abierto sus corazones para apoyar a CASA y a los niños del condado de Van Zandt”.
Después de la jubilación, Kay Fenn, esposa del Superintendente del Distrito Marlin Fenn, comenzó a buscar una nueva forma de retribuir a su comunidad. CASA fue un ajuste perfecto. Su primera asignación fue a un hermano y una hermana que vivían en ubicaciones separadas. “Su situación ha sido trágica”, dijo Fenn. “Mi función es mantener el contacto con ellos y representar sus mejores intereses en los tribunales. Los veo al menos una vez al mes y me mantengo en contacto con su trabajador de Servicios de Protección Infantil (CPS), su abogado y mi supervisor de CASA. Asisto a los procesos de Revisión de Admisión a la Escuela y al Despido (SDRA). También me comunico regularmente con sus padres de crianza temporal y administradores de casos en sus ubicaciones. Soy capaz de ser una presencia constante para los niños que realmente no confían en que los adultos sean constants”.
 
Fenn, Lunsford y Cook están de acuerdo en que la constancia de un trabajador de CASA puede hacer toda la diferencia en las vidas de los niños para quienes todo lo demás se está desmoronando. También se unen con la esperanza de que más iglesias en la Conferencia Anual de Texas se unan a ellas en apoyo de CASA. “Estos son niños que no tienen a nadie más que hable por ellos”, dijo Cook. “Tienden a perderse en el sistema sin que alguien los represente”.
 
 
Cómo su Iglesia Puede Apoyar CASA

  1. Crear Conciencia
Educa a tu congregación sobre CASA. Mantenga la necesidad de más defensores frente a ellos a través de anuncios, señalización y redes sociales. Abra su iglesia para organizar eventos de reclutamiento de CASA 101.
 
 
  1. Dar Finacieramente
Mantenga una recaudación de fondos. Designe a CASA como el destinatario de regalos especiales para aniversarios de iglesias, Navidad u otros días festivos.
 
  1. Dona artículos que los niños necesitan
Maletas y mochilas: ningún niño debe llevar sus pertenencias en una bolsa de basura.
Cajas de bienvenida: muchos niños ingresan a un hogar de acogida con solo la ropa puesta sobre la espalda. Las Cajas de bienvenida llenas de artículos básicos de ropa nueva, como ropa interior, calcetines y camisetas, así como artículos de tocador, una manta y un juego pequeño o un juguete, ayudan a facilitar la transición.