El Ministerio de Deportes Atrae a Familias Más Jóvenes Para una Iglesia Fuera de Houston



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2/13/2020

Por Lindsay Peyton
 
Hay un campo de sueños en Katy, bueno, tres de ellos. Los campos de futbol en  Holy Covenant UMC  comenzaron con la visión de un pastor y se convirtieron en un elemento fijo en el vecindario, reuniendo a los niños y sus padres para el discipulado, la divulgación, la práctica y, por supuesto, los partidos de fin de semana.
 
Amy García, directora de ministerios familiares, recuerda cuando el ex pastor de la iglesia tuvo la idea de una liga de fútbol. “Él plantó una semilla de que quería comenzar este programa”, dijo. “Pero parecía imposible”.
 
En ese momento, había un campo en el campus de la iglesia, pero no se usaba principalmente. También había algunas áreas subdesarrolladas, pero convertirlas en nivel, jugar césped parecía desalentador.
 
Aún así, Holy Covenant se sumergió en el proyecto. “Ese primer año fue difícil”, dijo García. “Estábamos nivelando la tierra que teníamos y trayendo césped. Tuvimos que reunir a muchos miembros de la iglesia, porque se necesita mucha gente para lograrlo”.
 
Las iglesias también necesitaban entrenadores, entrenadores asistentes, árbitros e incluso voluntarios para dirigir los puestos de venta. Los miembros de la iglesia se unieron para ayudar. Hermanos y jugadores de fútbol, ​​Brad y Ryan Nugent se convirtieron en comisionados del equipo.
 
El programa se ofrece a través de Upward Sports, una organización sin fines de lucro que ayuda a las iglesias a construir ministerios deportivos en fútbol, ​​baloncesto, fútbol americano y porristas.
 
Los jugadores vinieron del vecindario y del preescolar de la iglesia. Cualquier persona de 4 años de edad hasta los que estaban en quinto grado pueden registrarse.
 
Las prácticas se programan una vez por semana y los juegos se juegan los sábados. También hay tiempo para la devoción y la oración antes de cada juego y durante la práctica. “Nuestro lema es jugar con un propósito”, dijo García. “Se trata de mucho más que el fútbol”.
 
Los jugadores son recompensados ​​con calcomanías de estrellas doradas por demostrar las virtudes que están aprendiendo en el campo. Por ejemplo, pueden ganar estrellas por ser un buen deportista o actuar de una manera similar a la de Cristo con sus compañeros de equipo. Es más probable que los entrenadores reconozcan a los jugadores cuando apoyan a su equipo o muestran autocontrol, que por su capacidad de ganar el juego.
 
“Somos competitivos, pero se trata más de aprender técnica, atletismo y una mejor comprensión del deporte”, dijo García.
 
Kalin Nugent se desempeñó como entrenadora asistente al principio y desde entonces se convirtió en directora de niños en Holy Covenant. Ella explicó que el programa de fútbol puede servir en el ministerio en muchos niveles. Hay alcance a la comunidad, oración en el campo y desarrollo de valores cristianos en los niños.
 
“Abarca todo esto”, dijo. “Es raro que una iglesia haga algo como esto que marque todas esas casillas”.
 
El director de enfermería, Beckey Hendry, dijo que los padres también se benefician de la comunión mientras ven los partidos. “A veces no tienen mucho tiempo en el día para hablar con otros adultos”, dijo. “Hacen amigos de esta manera”.
 
Nugent agregó que varios de los jugadores provienen del vecindario y de lo contrario nunca entrarían al campus de Holy Covenant. “Más de la mitad no reclama a la iglesia como un hogar”, dijo. “Pueden encontrar ese hogar aquí. El fútbol es un puente”.
 
El primer año del programa, unos 59 niños se presentaron a jugar fútbol. El año pasado, hubo 94 jugadores. Ya se han registrado 73 para esta temporada.
 
El pastor principal Fred Willis dijo que el crecimiento inteligente es esencial. La iglesia quiere poder acomodar a los equipos con sus tres campos y tener suficientes entrenadores y voluntarios para cuidar a los jugadores. “Nuestro impulso es crecer a un ritmo manejable”, dijo. “Es un equilibrio”.
 
Cuando Willis fue designado para Holy Covenant hace tres años, el programa Upward Soccer ya estaba en pleno apogeo.
 
“Tener un ministerio deportivo es un nicho único”, dijo. “No cualquier iglesia puede tenerlo. Upward es una organización que puede ayudar. Está muy bien organizado y le brinda las herramientas para que esto suceda”.
 
Willis disfruta ver a los jugadores de fútbol en el campus y a sus familias regresar para eventos de la iglesia, como el Festival de Otoño. “Continúan conectados a la vida de la iglesia e interactúan con la iglesia”, dijo.
 
Nugent dijo que algunos de los niños del fútbol también se han unido a la escuela dominical de Holy Covenant. “Obviamente hay una conexión profunda con nuestra iglesia”, dijo. “Y las personas que los entrenan son miembros de la iglesia. Estamos allí mostrándoles qué tipo de iglesia somos y qué tipo de familia de iglesia”.
 
Willis dijo que la iglesia proporciona un ambiente seguro para que los niños disfruten del fútbol, ​​y se benefician del amor y el cuidado de la congregación. “Nuestros miembros, jóvenes y viejos, los están animando”, dijo. “Pueden caminar sabiendo que tienen personas dispuestas a estar allí para ellos, sin pedir nada a cambio”.
 
Nugent agregó que los equipos son abiertos e inclusivos. Se alientan las palabras amables para modelar el buen espíritu deportivo. Los jugadores con necesidades especiales o problemas emocionales a menudo también son acomodados, emparejados con un entrenador que puede ayudarlos.
 
“Se les da un espacio para jugar, y eso es crucial”, dijo Nugent. “Creo que eso es parte de lo que nos hace tan especiales”.
 
Reconociendo lo que sucedió una vez que la iglesia construyó los campos, y los jugadores vinieron, Holy Covenant alienta a otras iglesias a probarlo también, ya sea con fútbol u otro deporte.
 
“Si hay espacio disponible, es algo que recomendaría a cualquier iglesia que pruebe”, dijo Nugent. “Es una forma fácil y gratificante de llegar a las personas de su vecindario. Desde el primer juego hasta el último juego, la diferencia en los niños es increíble. Y el fútbol es sólo secundario”.