El Hospital Metodista le da a la Conferencia $ 750,000 para que las comunidades marginadas tengan acceso a la salud



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4/22/2020

Por Lindsay Peyton
 
La pandemia de coronavirus no detuvo una nueva iniciativa de salud entre el Hospital Metodista y las iglesias de la Conferencia, dedicada a mejorar la salud en comunidades marginadas. De hecho, su objetivo solo se ha vuelto más urgente.
 
La Directora de Bienestar, Jessica Somerville, lidera el camino para la Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad para la Conferencia Anual de Texas. Cuando COVID-19 la obligó y recientemente creó un equipo de trabajadores de salud comunitarios para quedarse en casa, aprovecharon la oportunidad para llegar a la comunidad y comenzar a formar relaciones.
 
“Todavía hay mucho trabajo que podemos hacer desde casa”, dijo Somerville. “Esto nos catapultó a conocer nuestra comunidad y comenzar a hacerles saber que hay recursos disponibles”.
 
Las reuniones continuaron en Zoom y las necesidades se evalúan continuamente durante la crisis. El equipo ya se ha asociado con bancos de alimentos para distribuir los artículos necesarios.
 
Emparejar la salud con la educación de la primera infancia tenía sentido para el obispo Scott J. Jones. Al mismo tiempo, soñó que las iglesias podrían convertirse en centros médicos en la comunidad, sirviendo a vecinos de todas las edades.
 
Para comenzar, Jones trabajó con el reverendo Charles Millikan, Vicepresidente de Atención Espiritual e Integración de Valores del Hospital Metodista de Houston, y Ryane K. Jackson, Directora del Departamento de Beneficios Comunitarios.
 
Jackson explicó que la Conferencia y el Hospital Metodista de Houston compartieron el mismo objetivo: asegurar que las poblaciones desatendidas tengan un mejor acceso y conocimiento de los programas de salud.
 
“El obispo Jones quería ver si el Hospital Metodista de Houston estaría dispuesto a ayudar a poner en marcha el programa y que avanzara rápido”, recordó Jackson. “Se sintió como una conexión natural”.
 
Houston Methodist otorgó una subvención de $ 750,000, prometiendo $ 250,000 anualmente durante los próximos tres años para impulsar la Iniciativa de Salud de la Iglesia y la Comunidad.
 
“Estamos entusiasmados de ser parte de este nuevo esfuerzo en el que se están embarcando”, dijo Jackson. “Se alinea con nuestra misión y nuestro enfoque para ayudar a los desatendidos. Es la cosa justa que se debe hacer.”
 
Confía en que los centros de salud de la iglesia ayudarán a los habitantes de Houston a encontrar mejores opciones proactivas de atención primaria, en lugar de visitas reactivas a la sala de emergencias.
 
“La prevención es la clave para la salud, y la atención primaria es esencial para la prevención”, dijo Jackson. “Muchas personas desatendidas no tienen acceso a un seguro y si lo tienen, no va más allá”.
 
La Iniciativa de Salud Comunitaria es una forma de eliminar esa barrera. “La iglesia es una fuente de consuelo y confianza”, dijo Jackson. “Hay personas que no se sienten cómodas yendo a un centro médico, pero pueden confiar en sus pastores”.
 
La posición de Somerville, que comenzó en enero, está respaldada por la subvención.
 
“Cuando entré, estábamos construyendo este proyecto desde cero”, dijo Somerville. “Me contrataron y me dijeron: “Vamos”.”
 
Una de sus primeras tareas fue contratar personal para la iniciativa. Ella trajo al Dr. Fred Smith para servir al centro de Houston y al Tercer Distrito, Nicole Thomas para el oeste de Houston y Cheryl Prince para el noreste de Texas.
 
Somerville supervisará proyectos en el vecindario de Sunnyside, además de su papel como directora. Actualmente, se está buscando un candidato en el puesto del sudeste de Houston.
 
Somerville y su personal ya se capacitaron y recibieron la certificación de la Iniciativa para Trabajadores de la Salud Comunitaria de la Universidad de Houston. “Fue increíble, y nos ayudó a navegar corazón y cabeza”, dijo.
 
Somerville explicó que los miembros del personal trabajarán en los centros de salud del Centro Metodista Unido, en los Centros para Niños cuando vuelvan a abrir para brindar atención a las familias del área, así como a los maestros de guardería. Las asociaciones con proveedores de atención médica les permitirán ofrecer vacunas y otros exámenes.
 
Los miembros del personal también ayudarán a las iglesias participantes con sus propios ministerios de salud y dirigirán clases comunitarias, enfocándose en diabetes, salud cardíaca, presión arterial, estado físico y nutrición.
 
Además, el Hospital Metodistareferirá los pacientes a los trabajadores de salud de la comunidad. “Esto ayudará a las personas a obtener lo que necesitan para que puedan mantenerse saludables”, dijo Somerville.
 
Las Ilesias Metodistas Unidas están invitados a asociarse con el programa, proporcionando espacio en diferentes días de la semana para llegar a sus vecindarios. Somerville explicó que no tener transporte puede evitar que las personas busquen ayuda médica, pero aún pueden tener unaIglesia Metodista cerca.
 
“Cada iglesia puede proporcionar un pequeño espacio u oficina donde el trabajador puede instalarse”, dijo Somerville. “Y de esa manera estamos usando nuestras iglesias para algo más que el domingo”.
 
De hecho, ella cree que este podría ser un punto de entrada de baja barrera para que las personas vayan a la iglesia. “Es muy inteligente que las iglesias se conviertan en centros de salud”, dijo. “La iglesia puede ser una ventanilla única, que es lo que deben ser”.
 
Somerville agregó que el programa empoderará a cada comunidad a la que sirve, para que puedan continuar tomando sus propias decisiones saludables. Ella imagina que la iniciativa crecerá para servir también a otros vecindarios.
 
Somerville dijo que la pandemia ha expuesto las disparidades de atención médica de Houston. La Conferencia Anual de Texas quiere brindar atención a todos los adultos y niños.
 
“Estamos conociendo gente donde están y ayudándoles a estar saludables”, dijo Somerville. “Les estamos dando acceso a lo que necesitan, y tal vez incluso ayudándoles a restaurar su fe”.