El Coro Virtual Inspira Conexión Social Durante la Pascua y Más Allá



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4/9/2020

Por Lindsay Peyton
 
El coronavirus no puede detener a los coros en la Conferencia Anual de Texas. Cuando la pandemia requirió distanciamiento social en marzo, parecía que el ensayo del coro sería imposible, especialmente cuando el tamaño de reunión recomendado llegó por debajo de 10 personas y luego el refugio en el lugar se convirtió en el estándar. Sin embargo, la reverendaSuzi Byrd, pastora de música y adoración en la Iglesia Metodista Unida St. Stephen's en Houston, estaba decidido a mantener la música. Colaboró ​​con colegas para formar el Coro Virtual de Houston, conectando varias congregaciones e individuos a través de canciones.
 
Hay algo especial que sucede mientras se canta, dijo Byrd. “Hay una conexión que no se puede explicar”, dijo. “Estamos destinados a cantar juntos”.
 
Cuando se une un coro, dijo Byrd, la respiración se sincroniza. De hecho, los investigadores han demostrado que incluso los latidos del corazón se ajustarán. “Cuando cantamos juntos, respiramos juntos y nuestros corazones laten al unísono”, dijo. “No hacemos eso en ninguna otra actividad”.
 
Esa es precisamente la razón por la que cantar es una forma tan poderosa de alabar a Dios, y también por qué Byrd emprendió una búsqueda para preservar la adoración en la canción durante la pandemia de COVID-19.
 
“Podemos guardar la distancia entre nosotros, pero no podemos distanciarnos de Dios”, dijo Byrd. “Cuando le damos la espalda a Dios, es cuando realmente caminamos hacia la oscuridad”.
 
Ella sabía que la conexión con Cristo tenía que continuar, así como la comunidad que se construye en la práctica del coro. “¿Qué pasa si llevamos a la gente a ensayar juntos?”  - se preguntó.
 
Si bien la tecnología podría ser la respuesta para reunirse mientras se mantenía distanciado socialmente, había un problema: el retraso, la desaceleración del audio.
 
Idealmente, todos podrían unirse a través de una plataforma de video llamada Zoom y cantar al mismo tiempo, pero la demora evitaría que eso suceda. “Fue entonces cuando llegó el compromiso”, dijo Byrd.
 
Su visión para el Coro Virtual de Houston nació. Los directores de coro de varias iglesias podrían reunirse para calentar voces y grabar secciones de música. Los cantantes lo seguirían en casa. Al silenciar sus voces, todavía disfrutan de la camaradería y el canto sin que nadie más escuche la demora.
 
Byrd llamó a sus colegas para discutir las posibilidades. Primero, contactó a la Reverenda Lindsay Smith de la Iglesia Metodista UnidaStrawbridge para explicarle el concepto. “Estoy dentro”, dijo Smith.
Luego, llamaron a Rev. Bodie Gilbert en Westbury UMC, quien dijo: “Hagámoslo”. Luego, agregaron a Christopher Carter en Westminster UMC y al reverendo Deandre Johnson en ChristChurchSugarLand.
 
Inicialmente, su objetivo era preparar música para los múltiples servicios de transmisión de Pascua. El equipo central hizo una lluvia de ideas para ensayos y piezas musicales para incluir.
Al mismo tiempo, el grupo creció, agregando a Lahonda Sharp, directora de música en la Primera Iglesia Metodista Unida en Missouri City, el Dr. Ernest Boamah, director de artes de adoración en Lufkin FUMC, y Matt Robinson, director de música y artes de adoración en Kingwood UMC.
 
En el primer ensayo, un pequeño grupo de cinco directores se reunió el 10 de marzo en ChristChurch en SugarLand. Mantuvieron una distancia segura y grabaron la sesión en Zoom. Luego, cada uno organizó fiestas de observación en Facebook Live.
 
La música tenía licencia o dominio público, lo que hacía posible que los directores de coro compartieran partituras con sus congregantes. “Fue un ensayo real del coro”, dijo Byrd. “Y fue vivificante. Este ensayo fue un buen primer comienzo”.
 
Luego, las órdenes de refugio en el lugar significaron no más reuniones para los directores, incluso en pequeños grupos. En cambio, Byrd explicó que podían grabar por separado y proporcionar música a los espectadores a través del sitio web ChoralTracks. “Todavía podríamos hacer lo mismo, pero simplemente no estábamos en la misma habitación”, dijo.
 
Antes de que comenzaran las llamadas de Zoom o los grupos de Facebook, Byrd notó que los miembros del coro de varias iglesias se congregarían prácticamente temprano. “La gente necesitaba esa comunicación, esecompañerismo y comunidad", dijo. “Abrí los micrófonos antes del ensayo para que todos pudieran saludar y luego dejé el canal abierto”.
 
También descubrió que los miembros del coro disfrutaban interactuando con otros directores, varios de los cuales habían servido en su iglesia antes. “No solo las personas se conectaban con sus propios coros sino también con sus antiguos directores”, dijo. “Fue lindo ver a la gente reconectarse”.
 
El coro virtual ha sido tan exitoso que los directores decidieron mantener los ensayos mucho más allá de Pascua. “No creo que volvamos”, dijo Byrd. “Creo que seguiremos adelante”.
 
Durante el coronavirus, dijo, surgen ideas creativas e innovadoras que servirán a la iglesia en el futuro. “Colaboraciones como esta traerán mucha más luz, mucho más para el reino”, dijo. “Dios nos está transformando en medio de esta pandemia, que es algo que vale la pena alabar”.
 
Mientras tanto, la música hecha por el Coro Virtual de Houston se transmitirá en las múltiples iglesias que participan. Byrd dijo que no es demasiado tarde para que se unan los directores y congregantes de otras iglesias.
 
“No tienes que pertenecer a un coro para ensayar con nosotros”, dijo. “Tampoco tienes que estar en Houston. Tengo amigos en el extranjero que se están convirtiendo en parte de esto”.
 
Byrd también disfruta trabajar junto a sus colegas y aprender de ellos. “Estas son oportunidades que normalmente no tenemos, y estoy realmente agradecida”, dijo.
 
Byrd también notó que la adoración virtual tiene algo único que ofrecer. Al principio, le resultaba extraño dirigir la adoración y cantar a los bancos vacíos.
 
Entonces, se dio cuenta de que la adoración no se trata de las personas en los bancos. “Nuestra adoración en Dios es exactamente eso”, dijo. “Es para Dios. No es para nosotros. Tendemos a crear adoración para complacer a las personas. De repente, todo eso fue quitado.
 
En medio de la pandemia, dijo que hay una oportunidad: "Podemos centrarnos en lo principal, que es Dios".
 
Puede contactar a través de email a Byrd at suzi@stsumc.orgpara una invitación de Zoom a unirse al ensayo.