Chefs Profesionales Lideran la Preparación de Comida Gratis en la Iglesia Metodista Unida de Houston



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6/11/2020



Por Lindsay Peyton
 
Imagine un restaurante emergente con una misión, sirviendo platos de comidas calientes, empacándolos para llevar y cargando autos para los vecinos que necesitan comida. En medio de la pandemia, la Iglesia Metodista Unida St. Stephenen Houston abrió Furlough Kitchen Houston. El pastor principal, el Reverendo Nathan Lonsdale Bledsoe, invita a otras congregaciones a seguir este modelo.
 
Los martes y jueves por la noche, la Iglesia Metodista St. Stephen, 2003 W. 43rd St, casi se transforma en un restaurante. Los cocineros están trabajando duro, el horno está encendido y las ollas burbujean en la estufa.

Sin embargo, hay algunas diferencias con respecto al restaurante típico. No hay una opción para cenar disponible. Todos los clientes esperan afuera para recoger su orden en la acera después de hacer una reserva. Los voluntarios llenan sus maleteros de los carros sin hacer preguntas.
 
Y en esta cocina, el menú es diferente cada vez. Cualquier persona que haya sido despedida o despedida durante la crisis de COVID-19 y que viva en el área de Greater Heights o Near Northwest Houston es bienvenida.
 
Furlough Kitchen Houston fue una creación del amigo de Bledsoe, Lucas Marr, quien también es su compañero de cocina.

La primera cocina de Furlough comenzó en Dallas, y Marr se enteró. "Vio lo que estaban haciendo y me envió un mensaje de texto que decía: “¿Podemos hacer esto aquí?”, recuerda Bledsoe.
 
El pastor ya era consciente del aumento del desempleo y el consiguiente aumento de la inseguridad alimentaria. Crear una cocina Furlough Houston sería una forma novedosa en que la iglesia podría ayudar.
 
“Todo el mundo conoce a alguien que lo necesita”, dijo Bledsoe. “Todos conocen a alguien que realmente podría necesitar una buena comida. Y es una noche que no tienen que gastar dinero ni preocuparse por la cena. La tranquilidad ayuda mucho”.
 
St. Stephen tenía un pastor que podía cocinar y una cocina lista para funcionar. Todos los ingredientes estaban allí. “A veces, el Espíritu Santo se mueve de maneras asombrosas”, dijo Bledsoe.


 
También reclutó a Christian Catalan y Alex Snook, quienes dirigen la empresa de catering Morsel and Crumbs, para trabajar los martes. La iglesia puede proporcionar al equipo formado por marido y mujer un pequeño estipendio para el trabajo. Bledsoe dijo que ayudar a los chefs durante este tiempo de prueba también es importante.
El pastor y Marr cocinan los jueves por la noche. Recientemente, prepararon papas asadas al horno. Catalan y Snook hicieron enchiladas de pollo verde a principios de semana, con la ayuda de su abuela.
 
“Una gran parte de nuestra visión es hacer buena comida”, dijo Bledsoe. “Cuando las personas que cocinan están entusiasmadas, es una mejor comida. También ayuda a las personas a saber que realmente te importan”.
 
El vecindario también ha estado mostrando su apoyo. Artisana Bread dona alrededor de 100 panecillos a la iglesia por cada comida. El restaurante local Hartz Chicken y Rainbow Lodge también han donado alimentos. Una empresa de embalaje entregó a la iglesia contenedores para llevar. La Fundación Metodista de Texas le dio a la iglesia un préstamo para operaciones.
 
Se pueden hacer donaciones en línea para ayudar a la iglesia a continuar preparando comidas. St. Stephen también se ha asociado con el Mercado Común, un distribuidor impulsado por la misión de alimentos agrícolas locales sostenibles, para proporcionar una oportunidad única de recaudación de fondos. Las familias pueden comprar una caja de productos frescos, y los ingresos van a la cocina de Furlough.
 
Furlough Kitchen Houston sirve alrededor de 120 comidas cada vez que se abre. Hasta ahora, la iglesia ha proporcionado alrededor de 1,400 comidas gratis a la comunidad.
 
La iglesia también se asocia con una escuela primaria local que, a su vez, distribuye comidas a familias con inseguridad alimentaria.
 
El proyecto Furlough Kitchen Houston pone en acción la misión de la iglesia, dijo Bledsoe. “Dios está en nuestro vecindario, no sólo en nuestro edificio”, explicó.

Bledsoe dijo que está disponible para ayudar a otras iglesias interesadas en replicar el proyecto. “Teníamos la combinación correcta de habilidades para pilotar esto”, dijo. “Pero hay otras iglesias con cocinas y equipos”.
 
Alimentar a los hambrientos simplemente tiene sentido para la iglesia, agregó el pastor. “Jesús claramente dice"alimenta a mis ovejas"”, dijo. “No es un accidente que muchas de sus historias sucedan en una mesa. La buena comida es una gran parte del discipulado”.
 
Durante este tiempo de desafío económico, el llamado a proporcionar alimentos es aún mayor. “Darle tranquilidad a la gente y seguridad alimentaria en este momento es exactamente lo que la iglesia debería estar haciendo”, dijo Bledsoe.
 


Para obtener más información, visite furloughkitchenhouston.org. Para inscribirse en una caja de productos, vaya a stsumc.churchcenter.com/registrations/events/432410.
 
Para seguir Furlough Kitchen en Facebook, visitewww.facebook.com/furloughkitchenhou o en Instagram en el sitio www.instagram.com/furlough_kitchen_hou/.