Campamento Asequible: La Iglesia de Pasadena, Texas, Llega a la Comunidad



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5/16/2019


Por Roy Maynard
 
No es exactamente una escuela bíblica de vacaciones tradicional, pero el programa KidzNMotion de la Primera Iglesia Metodista de Pasadena tiene algunas similitudes. Tiene canto, Escritura, y hay muchas actividades, artes y manualidades.
 
Todo es, justamente, en una escala mucho mayor.
 
“Es realmente un mini campamento”, dice J.T. LaRue, quien se desempeña como Directora del Ministerio Nex/Gen de la Primera Iglesia Metodista de Pasadena. “Es nuestra forma de llegar a la comunidad. Y las recompensas han sido muy, muy grandes”.
 
KidzNMotion comienza su sexta temporada el 24 de junio; El programa de “Cinco Días a la Semana” en las tardes, concluirá el 19 de julio (se tomarán el 4 de julio, por supuesto). Y en esas cuatro semanas, los líderes y voluntarios de la Primera Iglesia Metodista de Pasadena esperan hacer conexiones reales con los niños y las familias de alrededor de la iglesia.


 
Cuando KidzNMotion comenzó fue diseñado para ser un esfuerzo orientado a los deportes, explicó LaRue.
 
“Este programa realmente no reemplazó a la EBV, que era realmente para las familias de la iglesia”, dijo. “KidzNMotion es para la comunidad”.
 
Alrededor de 100 niños participaron en el primer año; el año pasado (el quinto), se inscribieron 150 niños del área, con una asistencia diaria promedio de aproximadamente 135. Este año, el objetivo era inscribir a 200; la iglesia tuvo que cortar las inscripciones, incluso para la lista de espera, a las 300.
 
“El 1 de mayo, el primer día en que nos inscribimos, tuvimos personas en fila antes de que abriéramos”, dijo LaRue. “Eso me dice que las familias realmente lo esperan”.


 
El día típico en KidzNMotion comienza al mediodía; los niños (desde el jardín de infantes hasta el quinto grado) se reúnen en el santuario de la iglesia y luego se dirigen al Fellowship Hall para el almuerzo.
 
“Alimentar a los niños es una gran parte de esto”, dijo LaRue. “Es parte de lo que podemos dar a la comunidad para satisfacer las necesidades”.
 
Los padres pueden dejar a sus hijos sabiendo que están en un lugar seguro, donde se alimentan bien y participan en actividades positivas.
 
A lo largo del día, esas actividades incluyen algunos deportes, pero, como novedad este año, también incluirá algunas actividades académicas, incluidas las actividades de STEM.
“La mente también necesita estar en movimiento durante el verano”, expresó LaRue, quien llegó a a Primera Iglesia Metodista de Pasadena en enero. “Es por eso que quería traer más artes y manualidades, así como también proyectos de dramas y STEM. Incluso planeamos incluir algunos códigos de computadora”.
 
Todo el campamento vuelve a reunirse a última hora de la tarde para cantar, dar un mensaje espiritual y esperar a los padres.
 
Hacer que todo suceda requiere mucha gente y mucho compromiso, delaró LaRue.
 
“Tengo cerca de la mitad de mi gente contratada”, dijo. “Tenemos líderes para cada grupo de 10 personas, y también un codirector, un jefe de cocina, un director de música y una persona de arte. Cada grupo tendrá un líder (pagado) y dos voluntarios adultos”.
 
La recaudación de fondos comienza en el otoño.



 
“Nos cuesta alrededor de $200 por niño”, explicó LaRue. “Antes solo teníamos una tarifa de inscripción, pero ahora tenemos una tarifa de programa de $40 por niño. Al principio me preocupé por eso. Pero los padres saben el valor de lo que están obteniendo (medio día, todos los días, durante cuatro semanas) y nadie pestañeó al costo. Incluso teníamos algunas becas listas para las familias que querían participar pero no podían pagar; sólo una familia ha preguntado”.
 
LaRue está buscando estudiantes universitarios y recién graduados para completar su lista de líderes.
 
“Para alguien que busca una carrera en educación primaria, esto es ideal”, dijo. “Y es mucho mejor que las pasantías no remuneradas que están ahí fuera”.


 
Para Nikki Gray, Directora de Artes de Adoración de la Primera Iglesia Metodista de Pasadena, KidzNMotion se trata de la comunidad.
 
“Para nosotros como iglesia, KidzNMotion ha abierto nuestros ojos para buscar vías para poder ser la iglesia comunitaria, ser una parte de la comunidad, no solamente un edificio aquí”, dijo. “Y para mí, es maravilloso justamente ver a 100 o más niños, todos cantando y alabando a Dios juntos con alegría”.