Cómo una pequeña iglesia se transformó en un restaurante para alimentar a la comunidad cada mes


2/11/2021

 
Por Lindsay Peyton
 
El primer jueves de cada mes, los hornos y las estufas se encienden en la Iglesia Metodista Unida en Lexington UMC. La cocina de la iglesia se transforma en un restaurante para preparar comidas de paga lo que puedas para su almuerzo de libre voluntad. Los voluntarios muestran sus habilidades culinarias y cocinan con una porción extra de amor, lo que hace que la comida sepa aún mejor, afirma el Rev. Raegan Seaton. “Quiero decir, cocinan cosas geniales”, dijo. Y durante la pandemia de coronavirus, las comidas se necesitan ahora más que nunca.
 
“Ha sido tan crucial en este momento”, dijo Seaton. “Hay mucha pobreza rural en nuestra zona e inseguridad alimentaria. Estamos viendo un aumento de personas que necesitan alimentos y esta es una forma maravillosa de ayudar”.
 
La lucha contra el hambre ha sido durante mucho tiempo una misión en la Iglesia Metodista Unida en Lexington, ya sea para los niños después de la escuela o para los residentes mayores de la ciudad. “Uno de nuestros enfoques siempre ha sido llegar y ayudar a la comunidad”, dijo Seaton. “Y si está alimentando a la gente, lo haremos”.
 
Por eso estaba decidida a continuar con el popular almuerzo de libre voluntad, a pesar de COVID-19. “La gente necesita esto. Si tuviéramos que usar trajes de protección en la cocina, lo haríamos”, dijo.
 
Sin embargo, el equipo pudo adaptar el menú y cambiar a opciones solo para llevar para los comensales. Algunas de las mujeres que normalmente son voluntarias tuvieron que quedarse en casa, pero otras se ofrecieron a dar el paso para ayudar y seguir cocinando.
 
“Estoy muy orgulloso de ellos por mantener esto en marcha”, dijo Seaton. "Ha sido realmente asombroso".
 


Las comidas son gratuitas, pero los comensales que optan por hacer una donación cubren el costo de los que no pueden. La iglesia formó asociaciones con empresas locales para cubrir la compra de alimentos; el resto subsidia. Los voluntarios también compran inteligentemente para mantener bajos los costos.
 
Aun así, eso nunca significa tomar atajos cuando se trata de proporcionar comidas frescas y calientes. “Nunca es un sándwich con patatas fritas”, dijo Seaton. “Siempre es una comida caliente y completa. Esta es una comida casera”.
 
Los menús están planificados para coincidir con la temporada. Por ejemplo, para enero, el chile fue el plato principal, y para marzo, un especial del Día de San Patricio de jamón y colcannon, un plato irlandés de patatas y repollo.
 
Para noviembre, los voluntarios preparan pavo, aderezo, judías verdes, pastel de calabaza y pan casero. Para Navidad, los comensales recibieron una bolsa de galletas caseras con sus comidas.
 
Seaton ama sus enchiladas y tacos. A veces, los voluntarios incluso preparan opciones dietéticas o sin gluten.
 
El almuerzo de libre voluntad comenzó antes de que llegara Seaton. El concepto fue una creación de Cindy Gibson.
 
Gibson dijo que su madre era voluntaria en la despensa de alimentos. Se dio cuenta de que los participantes estaban recibiendo latas de verduras, algo de carne y principalmente carbohidratos. “A menudo no podían preparar una comida completa”, explicó. “¿Y si pudiéramos prepararles una comida?”
 


Gibson había oído hablar de otras comunidades que ofrecían comidas a la comunidad. No creía que un servicio diario o semanal tuviera sentido para Lexington, ya que la ciudad tiene una pequeña población de alrededor de 1,170 residentes.
 
Una opción mensual tenía más sentido. Si bien los recursos eran limitados en la ciudad, pensó que la tienda de comestibles local y otros podrían ayudar.
 
Gibson comenzó a proponer la idea a la alianza ministerial local, agregando que un almuerzo gratis podría coincidir con el día en que se abre la despensa de alimentos en la ciudad. “Me acerqué a ellos durante aproximadamente un año o más antes de que sucediera algo”, dijo. “A todos les preocupaba que nadie viniera”.
 
Luego, el pastor Trey Comstock, quien en ese momento servía en Lexington UMC, decidió darle una oportunidad a la idea. Justo antes de la llegada de Comstock, la congregación construyó un nuevo centro de vida familiar para permitir más espacio de adoración y reuniones comunitarias, y fue perfecto para servir y preparar las comidas.
 
El primer almuerzo de libre voluntad se llevó a cabo en mayo de 2018 y los voluntarios esperaban que llegaran 30. “De hecho, se nos acabó”, recuerda Gibson.
 
En junio, llegaron 50 personas. “Simplemente ha crecido desde entonces”, dijo Gibson.
 
Incluso comenzó a entregar comidas durante la semana a personas que no podían asistir. “Eso surgió de los almuerzos”, dijo. “Empecé con seis personas y ahora tengo 12”.
 
Actualmente, en promedio, la iglesia sirve a unas 100 personas en cada evento, incluso durante COVID-19. En noviembre, prepararon 120 comidas.
 
“Las personas a las que hemos servido desde el principio están realmente agradecidas por esto”, dijo Gibson. “Incluso algunas de las personas con inseguridad alimentaria reunirán las monedas que tengan en los bolsillos para donar. Realmente disfrutan esto”.
 
Dijo que incluso una pequeña comunidad como Lexington puede encontrar la manera de servir comidas a los necesitados, y espera que eso inspire a otros a encontrar formas de llegar a sus vecinos. “Quiero que la gente se sienta cuidada, eso es lo principal”, dijo. “Una comida al mes no es mucho, pero queremos que la gente sepa que los vemos, los escuchamos, lo conseguimos y nos preocupamos”.
 
En 2020, los almuerzos de libre voluntad proporcionaron 1,132 comidas, incluidas entregas a domicilio. El año anterior, la iglesia proporcionó 971 comidas.
 
Eso es mucho para una iglesia donde generalmente adora alrededor de 112, dijo el pastor Seaton. “Es algo grandioso poder hacer esto”, dijo. “Queremos modelar el ejemplo de servicio de Cristo, conocer a Dios, crecer juntos y compartir el amor. Y para nosotros, esta es la forma de compartir nuestro amor”.
 
Al proporcionar alimentos, la Iglesia Metodista Unida en Lexington nutre a los vecinos tanto física como espiritualmente. “No hay nada mejor que una comida casera”, dijo Seaton.