Cómo una Iglesia de Texas está Reconstruyendo Vidas con un Refugio Descuidado



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8/22/2019


 
Por Roy Maynard
 
¿Puede una tienda descuidada de reventa, con ropa usada y artículos para el hogar, ayudar a una iglesia local a marcar la diferencia en la comunidad? Para la Primera Iglesia Metodista Unida de Jasper, es un caso claro de "¿qué, esta vieja cosa?"
 
Cuando el reverendo Drew Weber llegó a Jasper hace un par de años, quería hacer más por el Refugio de Mujeres y Niños de Piney Woods, una pequeña organización sin fines de lucro que presta servicios a los condados de Jasper, Newton y Tyler. Weber aprendió que la iglesia tenía algunas propiedades que no estaba usando de manera efectiva.
 
“La asociación con el refugio local para mujeres era un fruto de bajo perfil como una oportunidad ministerial", dijo. “Tuve muy poco que ver aparte de ayudar a proyectar la visión. Faith Clotiaux lo tomó y corrió con él.

 
La Sra. Clotiaux compartió esa visión de lo que entonces se llamaba la Casa Henderson.
 
“Era sólo un lugar donde solíamos almacenar donaciones, y tenía que mantener ventas de garaje de vez en cuando solamente para hacer espacio”, explicó. “Pero cuando comenzamos a hablar de convertirlo en una verdadera tienda de segunda mano, algo para beneficiar el refugio de las mujeres, entonces las cosas realmente comenzaron a suceder".
 

Primero, los voluntarios de la iglesia tuvieron que limpiar el espacio y renovarlo.
 
“Pasamos unos dos meses preparándolo”, dijo la Sra. Clotiaux. “Y conseguimos que muchas de las tiendas locales nos donaran su exceso de inventario.”
En los meses transcurridos desde que la renombrada Hope House Resale Boutique abrió sus puertas el 1 de abril, el esfuerzo ha tenido éxito. Y el beneficiario de ese éxito es el refugio para mujeres.
 
“Todos los meses, aumentamos nuestras ventas”, dijo Clotiaux. “Ahora el refugio puede obtener un nuevo consejero a tiempo parcial y algunas mejoras en las instalaciones. Estamos muy contentos con eso”.

 
Las mujeres en el refugio pueden elegir ropa y artículos para el hogar para ayudarlas a reconstruir sus vidas.
 
“Nunca olvidaré el tiempo que estuve en uno de nuestros eventos de evangelismo y un joven cliente del refugio me dijo que casi todo lo que tenía era de Hope House”, dijo el reverendo Weber. “Si no recuerdo mal”, señaló sus zapatos y dijo: “Todo lo que tengo ahora es de Hope House, excepto estos”. Es sorprendente cuando damos fe de cómo Dios nos usa de maneras poderosas”.
 
Pero el ministerio es más que una tienda de reventa. FUMC Jasper también usará el espacio para un Programa de Prevención de Intervención de Golpeadores, para dirigirse a quienes perpetran la violencia.
 
“Encontramos que el 97 por ciento de los que abusan de las mujeres son delincuentes reincidentes”, dijo el Reverendo Weber. “Necesitamos más que una curita. Ahora podemos alojar a un consejero capacitado”.

 
Toda la iglesia tiene la propiedad del esfuerzo, agregó. Y la comunidad está a bordo.
 
“La cooperación entre nuestra iglesia y el refugio es única”, dijo el Reverendo Weber. “Los ayudamos y nos permiten servirles en el nombre de Cristo. Pero lo que lo hace verdaderamente único es el vínculo que hemos formado con los voluntarios y empleados del refugio. Dios ama a esas mujeres, y es por eso que quiere que demos un paso adelante y hagamos Su obra”.