Cómo una Escuela Preescolar de 40 años, de una iglesia, escapó del cierre


1/28/2021


Por Lindsay Peyton
 
Cerrar las puertas en Spring Woods Christian Academy parecía la única opción. En medio de la pandemia de coronavirus, el funcionamiento del preescolar en la Iglesia Metodista Unida Spring Woods en el norte de Houston estaba creando un déficit que la iglesia no podía absorber. El pastor principal, el Reverendo Steffon Arrington pensó que había agotado todas las posibilidades para mantener la escuela abierta, hasta que ocurrió nada menos que un milagro moderno.
 
Lo que sucedió durante los últimos dos meses en Spring Woods Christian Academy trae a la mente de Arrington la historia de Jesús caminando sobre el agua. Jesús pide a sus discípulos que se animen y se unan a él en el lago, y Pedro desembarca de la barca, caminando también sobre el agua.
 
Entonces Pedro se asusta y comienza a hundirse. Jesús le pregunta: “¿Por qué dudaste?”
 
“Quitamos nuestros ojos de Jesús y, cuando lo hicimos, las olas se volvieron abrumadoras”, dijo Arrington. “Nuestros ojos se han reenfocado. Estamos empezando a enfrentar la tormenta y nuevamente y acercarnos a Cristo ".
 
El preescolar en la Iglesia Metodista Unida Spring Woods comenzó como un programa de día de la madre hace unos 40 años. Con el tiempo se convirtió en Spring Woods Christian Academy, que ofrece una educación cristiana, completa con español, arte, música y capilla, para bebés hasta kindergarten. En 2018, se inscribieron alrededor de 40 estudiantes y en 2019, el número de estudiantes aumentó a 50.
 
Escuela cerrada
Cuando COVID-19 golpeó Houston la primavera pasada, la escuela cerró y permaneció cerrada durante el semestre. Los maestros proporcionaron paquetes y tareas para mantener a los estudiantes ocupados mientras aprendían desde casa. Los instructores incluso organizaron una graduación de kindergarten en automóvil para que los estudiantes aún pudieran celebrar sus logros.
 
Cuando la escuela volvió a abrir en el otoño, la inscripción se redujo en aproximadamente un tercio. Debido al virus, se cancelaron las jornadas de puertas abiertas y las sesiones informativas diseñadas para atraer nuevos estudiantes y comercializar la academia. La Iglesia Metodista Unida Spring Woods pronto enfrentó un déficit de $ 36,000 por operar la escuela.
 
La iglesia ya estaba luchando con sus propios desafíos financieros como resultado de COVID-19 y había estado tomando medidas para ajustar su presupuesto. Un déficit adicional de la escuela simplemente no era manejable.
 
En diciembre, Arrington y los líderes de la iglesia se dieron cuenta de que la escuela tendría que cerrar en invierno. “Habíamos tomado una decisión”, dijo Arrington. “No podíamos permitirnos mantener las puertas de la escuela abiertas durante el semestre de primavera”.
 


El día más duro
Arrington se sentó a escribir una carta a los padres y al personal para hacer el anuncio. En su carrera como pastor, esta fue una de las tareas más difíciles que enfrentó.
 
“Ese fue el día más difícil”, recordó. “Sabes que estás contribuyendo a la desgracia de alguien. Duele; realmente lo hizo. En nuestra opinión, no había salida”.
 
Aún así, Arrington oró y ayunó, buscando una manera de permanecer abierto y pidiendo: “Señor, ayúdanos a superar esto”.
 
“Dios dijo: 'No, no es hora de cerrar', y envió a alguien”, dijo Arrington. “No siempre trabaja a través de ti. Dios hizo que las cosas sucedieran de maneras que nunca hubiéramos imaginado”.
 
La respuesta a las oraciones de Arrington provino de una madre valiente al que nunca había conocido: Whitney Morgan. Se mudó a Houston cuando la pandemia ya estaba en marcha, y encontrar el preescolar se sintió como su propia respuesta a una oración.
 
Morgan había inscrito a sus dos hijos, Cade de 4 años y Roen de 5 años, cuando la escuela ya había comenzado. Intentó ir a la escuela pública, pero pronto se enteró de que el aprendizaje en línea no era viable. “Lo hicimos un día”, dijo. “Al final del día, sabía que esto no iba a funcionar”.
 
Un letrero, literalmente, trajo a Morgan a Spring Woods Christian Academy. Conducía por la Iglesia Metodista Unida Spring Woods y vio una pancarta de inscripción abierta.
 
Una respuesta a la oración
“Me sentía agotado y exhausto”, dijo Morgan. “Hice una gira por la escuela e inmediatamente me di cuenta de que me había topado con algo realmente especial. Esta fue una respuesta a una oración que estaba demasiado cansada para siquiera hacer”.
 
Cuando recibió la carta del pastor Arrington sobre su cierre, se sorprendió y se sintió llamada a hacer algo para ayudar. Se encargó de crear una página de GoFundMe, estableciendo una meta de $ 100,000 para la escuela.
 
En la página de GoFundMe, explicó que la escuela fue devastada por COVID, “dejando a algunas de las personas más amorosas, devotas y centradas en Cristo que he conocido sin trabajo, familias luchando por encontrar cuidado y una docena de niños lidiando con la transición a nuevas escuelas”.
 
Morgan también escribió que “últimamente el mundo ha sido muy difícil para los más pequeños de Dios. A pesar de lo resistentes que son los niños, me rompe el corazón seguir diciéndoles lo que no pueden hacer o cómo las cosas deben cambiar debido a COVID y conocer los desafíos impuestos en sus pequeñas mentes y corazones”.
 
El pastor Arrington cree que la recaudación de fondos de Morgan fue enviada del cielo. En un mes, recaudó alrededor de $ 7,000 y la campaña se compartió casi 250 veces.
 
También se presentaron donantes privados. En total, la escuela recibió $ 30,000.
 
“No teníamos en nuestros libros ningún medio de ganar tanto dinero”, dijo Arrington. “Regresamos, revisamos nuestros costos de la escuela y conciliamos nuestro presupuesto”.
 


La escuela reabre
La escuela recortó más costos y encontró la manera de reabrir para el semestre de primavera. Ya, nuevos estudiantes se inscribieron en enero. “La inscripción ha aumentado”, dijo Arrington.
 
Él espera que a medida que más familias reciban vacunas, busquen preescolares del área y se sientan cómodos al regresar al salón de clases. “Dios trajo la gloria”, dijo Arrington. “La escuela está abierta”.
 
La experiencia fortaleció la fe de Arrington. “En medio de todo esto, veo que Dios todavía obra milagros”, dijo. “Dentro de cinco años, podemos decir que, en nuestro momento más oscuro, la gente dio un paso al frente para ayudar, a algunos los conocemos y otros no. La gente dio lo que pudo y fue una verdadera bendición”.
 
Mantener la escuela abierta el próximo otoño seguirá siendo un desafío. “Todavía estamos en medio de una tormenta, pero al menos los vientos están amainando y las olas han disminuido”, dijo Arrington.
 
Otras guarderías y escuelas de la iglesia también se han visto obligadas a tomar decisiones difíciles en Houston, explicó. Han reducido horas, menos días de funcionamiento e incluso escuelas cerradas.
 
“Lo que esta pandemia le ha hecho a la educación de la primera infancia, simplemente ha causado estragos”, dijo Arrington. “Muchas veces, pensamos que somos los únicos que estamos pasando por algo. En Spring Woods, no somos los únicos que lo estamos pasando. Hay otras iglesias con situaciones parecidas, el mismo problema. Y no se trata sólo de iglesias pequeñas. Está golpeando a todos”.
 
La reverenda Jill Daniel, líder de la iniciativa “Amamos a todos los hijos de Dios”, se enteró de que alrededor del 60 por ciento de las instalaciones de cuidado infantil en Texas no reabrieron o cerrarán. “Estamos en una crisis extrema en este momento”, dijo. “Y los niños que sufrirán más son los desatendidos”.
 
Con “Amamos a todos los hijos de Dios”, Daniel está trabajando para abrir centros de educación infantil en las iglesias a lo largo de toda la Conferencia. También está construyendo relaciones con otras organizaciones que sirven a los niños.
 
“No podemos estar solos”, dijo. “Los niños de nuestra comunidad necesitan que trabajemos juntos. Es una nueva temporada. ´Siempre lo hemos hecho de esta manera´ ya no es el camino a seguir. Tenemos que encontrar nuevas formas”.
 
Daniel dijo que las iglesias pueden tener un papel activo para ayudar a los niños a enamorarse del aprendizaje a una edad temprana. “Tenemos que hacerlo mejor y tenemos que hacerlo juntos como comunidad”, dijo. “Tenemos que llevarlo a un nivel superior, y no podemos hacerlo solos”.
 
Trabajar juntos es una lección que Arrington aprendió mientras afrontaba el desafío de mantener abierta la escuela de la iglesia.
 


La escuela es parte de la iglesia.
“A menos que tenga un hijo en esa escuela, es posible que ni siquiera sepa que está luchando”, dijo. “A veces, vemos la escuela y la iglesia como dos entidades separadas, pero la escuela es parte de la iglesia. No crea que como pastor puede arreglarlo todo. Habla con tu junta, habla con el director de la escuela, habla con los padres”.
 
El lema de Arrington, que mantiene enmarcado en su pared, es “Todo es posible para los que creen”.
 
“Aférrate a la fe”, dijo. “Recuerda siempre que hasta que Dios diga que está terminado, no lo está. La fe es la parte más importante. Pude ver, cuando todos nos unimos, lo que Dios es capaz de hacer”.
 
Para obtener más información sobre la escuela, visite springwoodsumc.org/swca-preschool/.