Cómo un pequeño pueblo de Texas duplicó su tasa de vacunación contra el COVID-19 en un mes


6/24/2021


Por Lindsay Peyton
 
El pastor Mike Cline se sintió aliviado al recibir su primera vacuna. Sin embargo, cuando se dirigió a la inyección, se sorprendió al descubrir que no había muchas otras personas esperando las vacunas, especialmente personas de la comunidad latina. Comenzó a hacer una lluvia de ideas sobre una forma de combatir la vacilación en materia de vacunas, pero no estaba seguro de qué enfoque adoptar o cómo abordar el problema.
 
Después de todo, Cline había llamado al hospital cuando las vacunas estuvieron disponibles meses antes. "Son bienvenidos a usar nuestro edificio", les dijo.
 
Su iglesia, Tennison Memorial UMC, ha patrocinado la Feria de Salud Comunitaria de Mt. Pleasant durante más de una década en asociación con Titus Regional Medical Center. La congregación ya tenía una fuerte relación con la comunidad médica local.
 
Cline estaba más que dispuesto a abrir la iglesia para convertirse en un centro de vacunas. Sin embargo, el suministro de vacunas disponibles era limitado en ese momento.
 
A medida que las dosis se hicieron más disponibles, el pastor se dio cuenta de que la demanda no era tan alta como se esperaba. De hecho, en todo Texas, los niveles de dudas sobre las vacunas son altos. La demanda temprana para obtener vacunas ha terminado, y ahora la tarea es convencer a aquellos con reservas que cambien de opinión.
 
Mt. Pleasant, Texas no es una excepción. Según el "Texas Tribune", la ciudad está rezagada con respecto al resto del estado, con alrededor del 34% de los residentes recibiendo al menos una dosis de la vacuna en comparación al 51% en todo el estado.
 
"Hay mucha desconfianza y miedo", dijo Cline. "Conozco la comunidad. La mayoría no va a ir a un centro cívico con los militares. Muchos de ellos no confían en eso. Necesitábamos darles la oportunidad de sentirse cómodos.”
 
Estaba convencido de que la iglesia podía ayudar, pero no estaba seguro de cómo. Luego, recibió una llamada de una enfermera de la escuela, explicando que el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas estaba en búsqueda de un edificio para establecer una clínica de vacunación. "¿Hay alguna manera de que puedan usar tu edificio?" ella preguntó.
 

Trabajando juntos en vacunaciones
 
"Le dije:' ¿Estás bromeando? He estado tratando de hacer esto durante meses", recordó Cline. "Estaba súper emocionado. Fue perfecto. Dije, ' Absolutamente. Venga.’”
 
Se sentía como la respuesta a sus oraciones.
 
"Debido a todo lo que hacemos en la comunidad, el vecindario que nos rodea nos conoce y confía en nosotros", dijo Cline. "Tenemos una larga historia de alimentar al vecindario, celebrar la feria de la salud; hay muchos vínculos entre la comunidad y la iglesia.”
 
La primera tarea de la iglesia era difundir la palabra, explicó. La congregación corrió anuncios de servicio público en la radio pública. Los miembros se comunicaron con la organización comunitaria Northeast Texas Unidos, que hizo publicidad en las redes sociales.
 
"Hicimos cientos de llamadas telefónicas", dijo Cline. "Lo pusimos en la radio y en el periódico. Enviamos una nota a todas las escuelas de la zona.”
 
Ofreció traer enfermeras y médicos para ayudar al Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas "pero vienen con un gran grupo de personas para lograrlo", dijo. "Sencillamente abrimos las puertas de la iglesia y le dijimos que nos dejaran saber lo que necesitaran. Preparamos el edificio e hicimos la publicidad.”
 
Una de las partes más importantes de su discurso fue hacer hincapié en que la vacuna sería gratuita, agregó Cline. Explicó que muchos quienes necesitaban la vacuna no tienen cuidado de la salud o seguro médico y podrían ser reacios a buscar atención médica. "Queríamos asegurarnos de eliminar todos los obstáculos, para que se sintieran cómodos viniendo", dijo.
 
Tennison Memorial UMC terminó organizando una clínica de vacunas cuatro días en mayo y dos días a principios de junio. Luego, abrieron para una tercera ocasión el viernes 18 de junio – para proporcionar segundas dosis y llegar a más personas. Las tres vacunas estaban disponibles.
 
Tasa de vacunación duplicada
 
Cline dijo que el número de los vacunados en Mt. Pleasant se duplicó, gracias al Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas. Recomienda que otras iglesias interesadas en acoger una clínica se pongan en contacto con el departamento.
 
"Están realmente preparados", dijo. "Si abres tus puertas para ellos, pueden entrar y comenzar a trabajar.”
 
Cline agradece tener la oportunidad de proporcionar un espacio para las vacunas y ayudar a promover el esfuerzo localmente. "Me sentí fantástico", dijo. "Era lo correcto. Me sorprende que más iglesias no estén haciendo esto. Es lo que deberíamos estar haciendo si nos preocupamos por la gente y amamos a nuestros vecinos.”
 
Cline dijo que ha realizado más funerales en los últimos meses que en cualquier otro período de tiempo. "COVID es un asesino", agregó. "No entiendo, si somos como Cristo, ¿por qué no querríamos ayudar a la gente a estar a salvo y a sus familias a mantenerse a salvo de este virus?”
 
Ha escuchado una tras otra historia de horror acerca del virus durante la pandemia. "Es lo correcto ayudar a la gente y protegerla", dijo. "También es la construcción de relaciones. Es cuidar a nuestros vecinos – y eso es lo que deberíamos estar haciendo como iglesia.”