Cómo Preservar la Salud Mental Cando Está Estresado



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7/23/2020



By Lindsay Peyton
 
Lidiar con el estrés es simplemente parte de la descripción del trabajo de un pastor. Servir a una iglesia local rara vez significa seguir un horario de 9 a 5, e incluso en el mejor de los casos puede conducir al agotamiento pastoral. Durante la pandemia de coronavirus, hay un nuevo nivel de incertidumbre para las congregaciones. Aquellos individuos que los atienden se enfrentan a niveles crecientes de estrés. Los pastores en la Conferencia Anual de Texas ofrecen algunos pasos prácticos para ayudar a sus compañeros del clero a preservar su propia salud mental y espiritual.
 
La preocupación y la ansiedad se han convertido en preocupaciones diarias para los pastores y sus congregaciones por igual, explicó el Reverendo Joel McMahon, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida League City. “Nuestros mundos están al revés”, dijo. “La gente está estresada y asustada. Este es un momento absolutamente extraño.”


 
La Rev. Mary Tumulty, Pastora de Discipulado de Adultos y Culto Litúrgico en la Primera Iglesia Metodista Unida en Conroe, agregó que muchos factores contribuyen al aumento de los niveles de estrés.
 
“Tenemos una tormenta perfecta: la pandemia, la crisis económica desgarradora y la devastación de las relaciones con nuestros vecinos”, dijo.


 
Los pastores brindan atención a los demás y pueden olvidarse de tomarse el tiempo para su propio bienestar, explicó Tumulty. “Somos personas autosuficientes, o al menos queremos creer que lo somos”, dijo. “Olvidamos fácilmente el cuidado personal”.
 
Si bien el clero se consume con preocupación por sus congregaciones, aún se enfrentan a la presión de ser creativos y continuar produciendo trabajo de calidad. Hay mucha demanda de pastores, dijo Tumulty, y deben desarrollar formas de manejar el estrés a diario.
 
Los pastores también pueden crear su propia práctica prescriptiva, agregó Tumulty. “Cuando tenemos nuestra propia regla de vida, ese es un lugar donde podemos apoyarnos, como andamios, o como celosías para una enredadera”, dijo. “Entonces, tienes una dirección”.
 
Ella se desempeña como instructora de autocuidado en la Escuela de Licencias para Pastores Locales, y también enseña Formación Espiritual en Perkins junto con Bettie Hightower, Capellán de personal superior en el sistema hospitalario metodista de Houston y un presbítero ordenado en la Conferencia Anual de Texas.


 
Hightower dijo que el estrés también está en aumento para los capellanes clínicos. “Normalmente, estamos disponibles para todas las personas en nuestros entornos”, dijo. “En el entorno hospitalario en el que atiendo, nuestra atención pastoral se centra, principalmente, en el paciente. Además, también actuamos como personas menos ansiosas para las familias y el personal”.
Le gusta seguir un acrónimo de su propio cuidado personal como pastor: PEERS (las siglas son en inglés) oración, comer, hacer ejercicio, descansar y complementar. Además, dijo que la mejor manera de avanzar es otro acrónimo que ella aprecia: FROG, “fully rely on God.”, que en español significa “confía plenamente en Dios”.
 
Los pastores explicaron que los métodos para lidiar con el estrés variarán para cada individuo. “Todos manejan el estrés de manera diferente”, dijo McMahon. “El hecho de que algo funcione para mí no significa que funcione para todos”.
 
Aun así, cada uno ofreció consejos para preservar la salud mental, emocional y espiritual durante estos tiempos difíciles. Estas son algunas de sus sugerencias:
 

  • Pase tiempo leyendo las Escrituras. Tumulty dijo que una de las formas más rápidas de encontrar a Dios es simplemente leer las Escrituras. Ella sugiere crear un horario diario para leer la Biblia, que comparó con un trago personal de agua. Por ejemplo, le gusta practicar la Lectio Divina, una forma tradicional de leer las Escrituras, que incorpora meditación y oración. “No es cuánto lees, sino cómo lees”, dijo. “No está leyendo para obtener información. Está leyendo para la formación”.
 
McMahon reserva sus mañanas y tardes específicamente para los devocionales. Se despierta temprano, antes que el resto de su familia, para leer la Biblia y reflexionar. Por las tardes, él también toma tiempo para detenerse para una lectura devocional. “Lo primero y lo último que hago cada día es enfocarme en el Señor”, dijo.
 
  • Reserve un espacio para el silencio, la soledad y la quietud. Siga el ejemplo de Jesús de tomarse el tiempo para escapar en soledad. “En la Biblia, Jesús se retiró solo”, dijo Tumulty. “Solo estar quieto y en silencio ante Dios es fundamental para mí. Es una apertura para la oración”.
 
También es una oportunidad para escuchar, explicó. Últimamente, pasa tiempo haciendo preguntas importantes sobre la reconciliación racial y leyendo y escribiendo en un diario sobre el privilegio de los blancos.
 
Tumulty se dirige a la oración de San Francisco: “Concédeme que no busque tanto ser consolado como consolar; ser entendido, como comprender, ser amado, como amar; Pues es al dar que recibimos . . .”
 
• Ora. Tómese un momento para orar en su vida cotidiana, dijo Tumulty. Ella ora a través del silencio, la meditación y el diario.
 
Tumulty también aboga por la oración activa. Por ejemplo, a ella le gusta orar mientras desmaleza su jardín. Cada vez que saca una maleza, le da un significado a la planta. Por ejemplo, una planta no deseada puede simbolizar chismes, y puede eliminarla de su espacio.
 
Además, Tumulty también ha creado una práctica espiritual de plantar pensamientos en su jardín. “Cuando planto cada pensamiento, levanto a un maestro de escuela dominical, un miembro de la iglesia, un líder de estudio bíblico”.
 
Hightower ora a primera hora de la mañana, antes de acostarse y, a veces, todo el día. “Mañana, mediodía, noche, lluvia, sol, nieve. . . ora sin cesar”, expresó.
 
• Practica la gratitud. Tumulty toma tiempo para concentrarse en dar gracias a Dios, incluso en la tienda de comestibles. Ella entra por el lado de los productos y está agradecida por la generosidad de Dios.
 
“Dar gracias me mantiene atenta y me ayuda a prestar atención”, dijo Tumulty. “Cuando dejamos de prestar atención a la belleza y la abundancia, perdemos de vista la gracia de Dios”.
 
Todavía hay espacio en la oración para lamentarse o preocuparse. Aún así, Tumulty dijo que no se olvide de dar gracias. “Realmente creo que la actitud de gratitud me ha ayudado a ser más resistente”, dijo. “Si enfrento el día con gratitud, Dios es evidente”.
 
Se recuerda de Tesalonicenses 5: 16-18: “Alégrate siempre, ora continuamente, da gracias en todas las circunstancias; porque esta es la voluntad de Dios para ti en Cristo Jesús”.
 
Tumulty mantiene una cuenta de bendiciones en su diario. “Tengo una lista de lo que estoy agradecida y todas las formas en que he visto a Dios en el trabajo”, dijo.
 
• Cuida tu ser físico. McMahon espera hacer ejercicio regularmente como una forma de despejarse. Sigue un camino para caminatas diarias y pasa ese tiempo escuchando audiolibros.
 
Hightower sugiere hacer ejercicio unos 30 minutos, cinco veces a la semana. “Puede ser en sesiones de cinco o 10 minutos, solo comienza”, dijo.
 
También dijo que comer comidas bien balanceadas y descansar son clave para reducir el estrés. Además, recomienda consultar con un profesional de la salud sobre los suplementos adecuados, como zinc, vitaminas C y D y saúco. Bebe vinagre de manzana y limón recién exprimido con agua diariamente.
 
Tumulty dijo que la salud física puede ser un precursor del bienestar mental y emocional. “Honrar al cuerpo significa recordar hidratarse, dormir, tomarse un tiempo alejado de los estudios, comer bien, ayunar de comidas rápidas, ayunar de refrescos, hacer ejercicio al menos 10 minutos al día”, dijo.
 
Haga de la familia y amigos una prioridad. No se olvide de hacer pequeñas cosas para divertirse con su familia, incluso en un momento de mucho estrés, dijo McMahon. Por ejemplo, recientemente, le pidió a su esposa que fuera a tomar un batido después de la cena. “Nos tomamos un descanso y fuimos a un Whataburger, solo para tener un poco de tiempo a solas para hablar”, dijo.
 
Permitir que te diviertas un poco, pasar tiempo con aquellos a quienes consideras edificantes, puede marcar una gran diferencia, dijo. Manténgase conectado con amigos comunicándose con ellos por teléfono. “Este no es un momento para aislarse”, dijo McMahon. “Incluso si eres introvertido, necesitas mantener tus amistades”.
 
• Mantenga una rutina. Cumplir con un horario puede dar estructura a días inciertos, dijo McMahon. Todavía va a la oficina de su iglesia en la mañana y mantiene el horario de oficina. El pastor también se asegura de tomarse un tiempo libre y mantenerse organizado con las tareas a mano. “Dedico tiempo a elaborar mi lista de tareas por hacer de los objetivos diarios”, agregó.
 
Al mismo tiempo, se otorga a sí mismo Gracia si no se cumplen ciertos objetivos ese día. “Si no se hace, está bien”, dijo. “Me mantiene enfocado, y en este momento, mantener la concentración puede ser difícil”.
 
• No tengas miedo de pedir ayuda. McMahon tiene un grupo de voluntarios que regularmente llama a los miembros de la iglesia. “No tendría tiempo para pasar esa lista”, dijo. “Esto me quita una carga”.
 
Es solo un ejemplo de cómo los miembros laicos pueden ayudar a los pastores con sus deberes. “Hay toneladas de cosas que pueden hacer para ayudarlo a facilitar su trabajo”, dijo McMahon.
 
Tumulty explicó que cuando sus manos se agarran con demasiada fuerza, no puede abrirlas para recibir. “Intentas controlar, aferrarte a la forma en que siempre ha sido, la forma en que crees que debe ser”, dijo.
 
Dejar ir y pedir ayuda a otros puede ser un regalo para los pastores, así como para los miembros de la iglesia que desean ser de ayuda.
 
Buscar apoyo de otros pastores es otra forma de obtener asistencia. Tumulty sugiere comenzar un pequeño grupo que solo se centre en el bienestar, casi como un estudio bíblico, pero que simplemente se enfoque en la salud espiritual. Los pastores pueden preguntarse unos a otros: “¿Cómo te va hoy con tu alma? ¿Cómo has estado luchando? ¿Dónde has visto a Dios?”
 
McMahon dijo que los pastores también pueden buscar un consejero o terapeuta. “Encuentra a alguien con quien puedas hablar”, dijo. “Cuando estás estresado, necesitas alguien con quien hablar. Ten eso en mente. Tienes que tener tu propia salida”.
 
Tumulty dijo que el clero puede hablar entre ellos y crear pequeños grupos de apoyo en línea o por teléfono. “No es lo mismo, pero sí veo a personas que se acercan, se escuchan unas a otras, están ahí para estar juntas, porque todos estamos juntas en esto”, dijo.
  • Mantenga lo principal como lo principal. “Asegúrate de mantener fuerte tu relación con Jesús”, dijo McMahon. “Somos seres espirituales”.
 
Tumulty explicó que, en nuestra vida diaria ocupada, puede surgir una “amnesia espiritual”, haciendo que las personas olviden su conexión con Dios. “Olvidamos que nuestra etiqueta con el nombre también dice "niño bendecido"”, dijo. “Olvidamos que tenemos un gran recurso en la oración y en el Espíritu Santo".
 
Ser hijos de Dios es una parte esencial de la identidad cristiana. “No es que saquemos fuerzas de Él; Él es nuestra fuerza”, dijo Tumulty.
 
Hightower dijo que incluso en momentos de estrés, recuerda que los que sirven son llamados y preparados para “un momento como este” (Esther 4:14). “Vamos a superar esto”, dijo. “Y habremos encontrado nuevas formas de estar juntos, aunque ha surgido por nuestra necesidad de estar físicamente separados por una temporada.”