Cómo hacer que el Miércoles de Ceniza sea significativo y seguro durante el COVID-19


2/11/2021

Por Lindsay Peyton
 
La celebración del Miércoles de Ceniza presenta una serie de desafíos durante el COVID-19. Además de las consideraciones habituales para encontrar una forma de reunirse, también existe el obstáculo de eliminar el toque de la tradición de imponer cenizas. La Iglesia Cristo en Sugar Land estuvo a la altura de la ocasión, creando una serie de formas para que los miembros se involucren y hagan que el Miércoles de Ceniza sea significativo y seguro.
 
“Como todos los demás, estamos tratando de descubrir cómo hacer cosas regulares en una temporada irregular”, explicó R. DeAndre Johnson, pastor de música y vida de adoración.
 
La congregación esperaba que las restricciones pandémicas se levantaran ahora, ya que ha pasado casi un año desde que comenzó el COVID-19. Para noviembre y diciembre, sin embargo, quedó claro que los preparativos para el Miércoles de Ceniza, el 17 de febrero, tendrían que volver a la mesa de planeación.
 
Los líderes de la iglesia hicieron una lluvia de ideas sobre posibles escenarios. La iglesia ya estaba transmitiendo sermones en vivo y manteniendo la adoración en persona limitada y distanciada socialmente. Continuar reuniéndose virtualmente sería un hecho para el Miércoles de Ceniza, dijo Johnson, pero también quería tener otra opción, para las personas que quisieran participar, incluso si eso se veía un poco diferente este año.
 
Se preguntó, ¿cómo podían los pastores imponer cenizas a los miembros de la iglesia sin tocar sus frentes? Un gran obstáculo llevó a una pequeña solución.


 
“Q-tips”, dijo Johnson. “Tomaremos un cotonete por persona para la imposición de cenizas. La gente puede quedarse en sus coches. Será muy similar a un sitio de pruebas drive-through. Hace dos o tres semanas, se nos ocurrió esta solución, y la hemos estado utilizando desde entonces”.
 
Se invitará a los miembros a que conduzcan el miércoles de ceniza y su pastor, con máscaras y guantes, les administrará las cenizas en la frente con un cotonete.
 
El mismo método se usará más tarde en el día, durante los servicios para los feligreses que asisten al culto en persona.
 
También estará disponible una tercera opción. La Iglesia Cristo en Sugar Land está creando un paquete prestado para llevar que los miembros pueden recoger en la iglesia. El kit incluye cenizas en bolsas del Domingo de Ramos y materiales devocionales. Johnson creará un video instructivo sobre cómo una familia puede imponerse cenizas entre sí, cuando estén transmitiendo el servicio en vivo en línea.
 
“Pueden quedarse en casa con sus familias y grupos”, dijo Johnson. “Pueden hacer la imposición entre ellos en casa”.
 
Quería ofrecer opciones para los miembros, independientemente de si están listos para regresar al edificio para la adoración. “Habrá una oportunidad para que todos participen a su propio nivel de comodidad”, dijo.


 
Johnson explicó que las cenizas tienen una importancia ritual, simbolizando la disciplina espiritual necesaria para acercarse a Dios. “Necesitamos adoptar una postura de arrepentimiento”, dijo. “Tenemos que darnos cuenta de que por la gracia de Dios, somos sanados”.
 
Continuar con la tradición y ofrecer esa experiencia a los feligreses fue fundamental. “Esa es una práctica importante y quería asegurarme de que la gente pudiera participar en ella”, dijo Johnson. “Tuvimos que encontrar otras formas de invitar a la gente a ese espacio”.
 
Últimamente, Johnson ha estado pensando en las historias bíblicas de los israelitas en el desierto. “Nadie quería estar en el desierto y se cansaron de estar allí”, dijo.
 
Sin embargo, permanecieron allí durante 40 años. “Estaban cansados ​​y, sin embargo, descubrieron en la naturaleza formas de estar contentos”, dijo Johnson. “Aprendieron mejor a aferrarse a la esperanza y la certeza de que Dios los estaba conduciendo a la Tierra Prometida”.
 
El pastor encuentra muchos paralelismos para atravesar las incertidumbres de la pandemia. “A veces, la naturaleza salvaje dura más de lo que nadie quiere o puede imaginar”, dijo. “Pero la fe vive y seguimos apoyándonos en Dios. Él nos llevará a donde debemos estar”.
 
En medio de la espera y los continuos contratiempos, encontrar un ancla en Dios es clave, agregó Johnson. De eso se trata la Cuaresma.
 
“Queremos ayudar a las personas a volver a participar y ayudar a las personas a encontrar un ancla para el alma”, dijo. “Podemos reconocer que el caos nos rodea. Podemos resentirnos, pero lo que no podemos hacer es desesperarnos. La esperanza nunca se pierde”.