Cómo Decir Adiós al Pastor Actual y Hola al Nuevo Pastor Aprenda cómo ayudar el día de la mudanza



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5/29/2019

Por Lindsay Peyton

El sistema itinerante de la UMC creció a partir de la práctica de los pastores que viajan a varias iglesias en circuitos. Estos líderes espirituales son enviados, no contratados, y sirven donde los Obispos los designan. Durante nuestra Conferencia Anual, se nos recuerda la práctica itinerante, que permite a los pastores quedarse con una congregación durante un cierto período de tiempo. Si bien perder a un pastor por ser enviado a una congregación diferente puede ser una transición difícil, saludar a un nuevo pastor tiene un propósito y puede traer varios beneficios. 

“Se debe realizar el ministerio, sin importar dónde se encuentre”, dijo el Reverendo Shuler Sitsch, Pastor Asociado de Lakewood UMC, Houston. “El reino de Dios está en todas partes. Poder servir donde sea que pueda, hay un sentido de satisfacción en eso”.

Cuando Sitsch todavía estaba en seminario, la itinerancia fue un consuelo. Él sabía que una vez que terminara sus estudios, Dios proporcionaría un puesto en una Iglesia Metodista Unida.

“Eliminé muchas presiones por las que vi a mis amigos pasar que no eran pastores o que no eran pastores en la Iglesia Metodista de los Estados Unidos”, explicó. “Nunca hubo una preocupación de no ser colocado en algún lugar. Y esa fue una enorme carga levantada de mi pecho”.

Sitsch sabía que iría a alguna parte, pero no a dónde. Tenía esperanzas de dirigirse a Houston, donde su esposa Sara ya estaba trabajando.

Luego recibió la llamada de Lakewood UMC en Houston, y no tuvo tiempo para preguntarse si la congregación lo recibiría. 

“En un plazo de 30 a 45 minutos, recibí una llamada del Comité de Relaciones entre el Párroco y la Parroquia (SPRC, por sus siglas en inglés), diciendo que estaban tan entusiasmados de que viniera aquí”, recordó Sitsch. “Desde el salto, sabía que esto iba a ser increíble”.

Al ser contactado tan pronto por los miembros, sólo se presagiaba lo cálido y abrazable que sería la UMC de Lakewood. 

El primer domingo que llegó, la congregación celebró una breve sesión de bienvenida para el nuevo pastor entre los dos servicios de la mañana y una celebración más larga después.

La iglesia también colmó a Sitsch y Sara con tarjetas de regalo a los restaurantes locales.

“Este fue un gran lugar para ser colocado como pastor por primera vez”, dijo Sitsch. “Ha sido una experiencia increíble”.

Ahora, 10 meses después, disfruta reuniéndose y hablando con la variedad de miembros de Lakewood. “Puedo caminar junto a ellos, sin importar dónde estén”, dijo.

Eventualmente, Sitsch sabe que tendrá que mudarse a otra congregación. Es algo que tiene en mente, porque dejar a Lakewood sería extremadamente difícil. Aún así, recuerda por su propia experiencia el impacto positivo que puede tener el sistema itinerante.

Al crecer en la Iglesia Metodista Unida, Sitsch recordó cuando los pastores de su juventud se mudaron a nuevas congregaciones.

“Con cada pastor que tenía, recuerdo el dolor de que se fueran”, dijo. “Luego entra alguien más. Cada pastor es diferente y cada uno tiene un don espiritual diferente. Ser capaces de ver esos dones utilizados es una bendición. Es por eso que el sistema itinerante funciona”.

Aún así, Sitsch explicó que el avance espiritual de cada iglesia es la meta. “Estar cómodo es agradable, pero el espíritu nos llama a crecer”, dijo. “Y a veces para crecer necesitas una nueva cara”.

Carol Tevebaugh, miembro desde hace mucho tiempo de la Primera Iglesia Metodista Unida en Hallsville, ofreció capacitación en la Conferencia Anual de Texas para enseñar a los miembros de la iglesia cómo recibir un pastor. Ella se desempeñó como presidenta de SPRC en su iglesia y conoce los desafíos de los cambios de líderes.

Tevebaugh explicó que quería que la experiencia fuera positiva para todos, la congregación, el pastor saliente y el pastor entrante. Comenzó hablando con su congregación en breves anuncios los domingos, hablando sobre el nuevo pastor y celebrando al anterior. También incluyó fechas importantes de transición en una carta a todos los miembros de la iglesia.

“Hice hincapié en que este cambio no se trataba de ellos, que no se trata del pastor actual y su familia y no se trata del nuevo pastor”, recordó Tevebaugh. “Se trata de Dios y la iglesia de Dios. Se trata de hacer la obra de Dios”.
Explicó que varios miembros de la Iglesia Metodista Unida no comprenden realmente el sistema itinerante. Se propuso ayudar a todos a comprender los beneficios, desde asegurar a los pastores jubilados que alguien cuidará de su rebaño hasta reconocer las necesidades específicas de una congregación.

Tevebaugh habló a su congregación sobre lo difícil que puede ser para un pastor partir del lugar. “Tenemos que amarlos y apoyarlos en este gran cambio que van a hacer”, dijo.

Los miembros de Hallsville le enviaron al pastor una carta de felicitaciones y les hicieron una cobija, con bloques firmados por la congregación. También tuvieron un almuerzo de despedida y dieron tarjetas y regalos para mostrar su agradecimiento. El día de la mudanza, la iglesia vino para ayudar a la familia a cargar sus pertenencias y les dio una nevera llena de bebidas y bocadillos para el viaje.

Luego, los miembros de Hallsville comenzaron a limpiar la casa parroquial para su próximo pastor. También colocaron flores, una cesta de frutas, un desayuno para la familia y una lasaña en el congelador. Llenaron el baño con toallas y cepillos de dientes nuevos.

“Lo arreglamos como un hotel para que pudieran pasar la noche sin desempacar todo", dijo Tevebaugh.

Luego, la iglesia celebró un servicio de bienvenida, dio tarjetas de regalo a restaurantes locales y abrió sus brazos a su nuevo pastor.

"Fue el cambio más fácil para una congregación que amaba a su pastor", dijo Tevebaugh. “Fue mucho trabajo duro, pero valió la pena. Nuestro nuevo pastor se sintió muy bienvenido ".

Consejos para “saludar y despedirse” de tu pastor:
https://www.churchleadership.com/50-ways/50-ways-to-welcome-a-new-pastor/
https://www.txcumc.org/relocationinformation