¡Cómo aumentar los niños en tu iglesia con un autobús!



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2/27/2020

Por Lindsay Peyton
 
No se puede perder el autobús de la Primera Iglesia Metodista Unida Joaquin cuando pasa. El vehículo está pintado de blanco, adornado con huellas de manos multicolores y dice "Amando a todos los niños de Dios" en la parte delantera y trasera. El pastor Robert Ortigo quiere que todos se den cuenta, para que puedan subir a bordo y llevarlos a la iglesia.
 
Ortigo compró el autobús hace aproximadamente un año. Lo encontró en Jackson, Mississippi. “Lo compramos, lo trajimos y lo volvimos a pintar”, recordó.
 
Quería comenzar un ministerio de autobuses, para proporcionar transporte a niños y adolescentes que de otra manera no podrían llegar a la iglesia.
 
Un año después, el autobús está ocupado los domingos y miércoles, recogiendo a docenas de niños que quieren ir a la escuela dominical o grupos de jóvenes. En el verano, el autobús lleva a los estudiantes a la escuela bíblica de vacaciones. A veces, el vehículo se carga con niños que se dirigen a patinar o a un parque acuático. Otras veces, los niños pueden visitar un hogar de ancianos para cantar o leer las Escrituras a las personas mayores.
 
Cuando Ortigo fue designado para la Primera Iglesia Metodista Unida Joaquín hace cinco años, solo había 10 miembros en los bancos. Ese primer año, dirigió 16 funerales. Le preocupaba el futuro de la iglesia.
 
Le preguntó a la congregación si querían aumentar la membresía, “¿Queremos ser visibles en la comunidad y demostrar a Jesús?”
 
El pastor notó que algo más estaba mal de inmediato. No había niños ni bebés en la multitud.
 
“Sin niños, su iglesia está muerta”, explicó Ortigo. “Algunas personas dicen que los niños son la iglesia del mañana. Bueno, eso está mal. Los niños son la iglesia de hoy. Muéstrame una iglesia que tenga hijos, y te mostraré una iglesia que está viva”.
 
El pastor Ortigo se puso a trabajar creando una guardería en una habitación contigua al santuario. Ahora que hay un lugar para ellos, los bebés están en la iglesia.
 
Ortigo también se dio cuenta de que había niños en la pequeña comunidad del este de Texas, pero simplemente no iban a la iglesia. Tuvo una experiencia similar en otros lugares, pero parecía peor.
 
Ortigo explicó que cuando los niños y adolescentes luchan con el alcohol, las drogas y la depresión, generalmente existe el mismo problema en la raíz. “No tienen nada que hacer”, dijo. “Y luego llegan tan lejos, que no creen que haya forma de dar la vuelta”.
Al hacer que la iglesia fuera más accesible, el pastor quería proporcionar un espacio alternativo, donde los jóvenes pudieran participar en experiencias positivas, productivas y que les dé sentido a sus vidas. “Hay toda una serie de problemas”, dijo. “Y la respuesta es Jesucristo. Solo están esperando que alguien se los traiga”.
 
O simplemente necesitan que alguien los lleve para llegar allí, y ahí es donde entra el autobús.
 
La primera orden del día fue ir a las casas y tocar puertas. Incluso si los padres no asistían a la iglesia, Ortigo descubrió que estaban dispuestos a dejar que sus hijos abordaran el autobús para la escuela dominical y las actividades del grupo juvenil.
 
La iglesia proporcionó documentación, se enteró de las alergias alimentarias y registró a los niños. “Una vez que están en el autobús, comienzan a contarle a otros niños”, dijo Ortigo. “Ha sido una buena herramienta para nosotros”.
 
El autobús también ayudó a traer a algunos de los padres a la iglesia, después de que escucharon lo entusiasmados que estaban sus hijos.
 
“Si no ministramos a los niños, no habrá una iglesia”, dijo Ortigo. “Es mucho trabajo, pero siempre vale la pena”.
 
Los voluntarios adultos también se benefician de la ayuda. “A veces aprenden más en la clase de niños que en la escuela dominical para adultos”, dijo.
 
Para enseñar algo, realmente tienes que entenderlo tú mismo, explicó. Una vez al mes, la Primera Iglesia Metodista Unida Joaquín organiza una noche familiar, y Oritgo ha notado que niños y adultos están mejorando en los juegos de trivia. “Es sorprendente ver cuánto han crecido en el Señor”, dijo.
 
Recientemente, Ortigo fue a ver al obispo Scott Jones hablar en Tyler sobre la iniciativa “Amamos a todos los niños de Dios”, y afirmó sus propios esfuerzos para hacer del ministerio de niños una prioridad principal. “El obispo Jones tenía razón”, recordó Ortigo. “Nos confirmó que estábamos haciendo lo correcto”.
 
Desde que el autobús se puso en marcha, los miembros más jóvenes de la Primera Iglesia Metodista Unida Joaquin se han multiplicado. “No estarían aquí sin él”, dijo Ortigo.
 
Él alienta a otras congregaciones a considerar formas nuevas y creativas de traer a los jóvenes de regreso a la iglesia. “Tendemos a sentarnos y pasarle la culpa a otra persona, pero tenemos que dar un paso adelante y marcar la diferencia”, dijo. “Es lo que el Señor nos ordena que hagamos”.