AEl Surf le Enseña a Un Pastor Nuevas Herramientas Sobre Cómo Liderar Una Iglesia



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1/23/2020


Por Lindsay Peyton
 
Pocos podrían adivinar que, cuando el reverendo John Stephenson no está en el púlpito, se lo puede encontrar en el mar, remando sobre su tabla de surf. El surf ha sido su pasión desde la infancia, y cuando está en el agua, se siente realmente conectado con Dios. Ora mientras espera las olas.
 
John Stephenson, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida Faith en Richmond, recuerda claramente cuándo atrapó su primera ola. Tenía 7 años en ese momento, siguiendo los pasos de su padre y su tío, quienes surfearon. En ese momento, estaba en un viaje misionero en Baja California y nadó hacia el Pacífico.
 
“La sensación de montar una ola fue lo mejor que jamás había experimentado”, recordó.
 
Cuando Stephenson tenía 11 años, su familia se mudó más cerca del océano en su California natal. “Nuestra casa estaba a media cuadra del agua”, dijo.
 
Fue entonces cuando realmente aprendió a surfear. Después de un par de meses, pudo ponerse de pie en el tablero.
 
“Surfeaba casi todas las mañanas y todas las tardes”, dijo. “Iría antes de la escuela, y después”.
 
Stephenson continuó surfeando durante la escuela secundaria. Cuando fue a Colorado para la universidad, volvería a casa en el verano y se dirigiría a la playa de inmediato.
 
Luego sus padres se mudaron a Texas, y eso puso un freno a sus actividades oceánicas.
 
“La primera vez que fui a Galveston, me decepcionó mucho lo que vi”, dijo Stephenson. “Pensé: no hay olas en Texas”.
 
Luego, cinco años después, un sábado antes de su matrimonio con Amy, un amigo de California voló para la boda. “Fuimos a Galveston, y resultó ser un día en que hubo olas”, dijo Stephenson.
 
Se dio cuenta de que, con los patrones climáticos correctos, las olas eran de hecho una posibilidad en la isla. “Empecé a aprender cómo puedes ser un surfista en Texas”, dijo.
 
Ahora él sabe que, si el clima es bochornoso, existe la posibilidad de que un frente frío atraviese la costa y provoque algo de acción.
 
“Vigilo la cámara web en Galveston y la miro todos los días, tal vez varias veces”, dijo Stephenson. “Si puedo hacer que funcione, estaré allí y surfearé”.
También hay otra opción, explicó. “Muchos envíos llegan a través de Houston”, dijo. “Y un canal pasa por la Bahía de Galveston”.
 
Cuando se cavó la zanja en el océano para las grandes embarcaciones que viajaban hacia y desde Houston, el exceso de tierra se arrojó a los lados del canal, lo que resultó en aguas poco profundas que rodean el carril más profundo.
 
Cuando un barco está en el canal y viaja más de 10 nudos, existe la posibilidad de que se forme una ola.
 
Stephenson hizo un amigo por casualidad en la Caminata a Emaús, que también es surfista y posee un bote. Se turnan para dejarse caer el uno al otro en el momento justo cuando un camión cisterna está viajando a través del canal, y luego se apartan para que quien esté navegando pueda montar la ola resultante.
 
“Esas olas pueden ser tan altas como yo, o incluso más altas”, dijo. “Ha sido algo divertido”.
 
Stephenson también descubrió una piscina de olas en Waco, diseñada para que los surfistas perfeccionen sus habilidades. A veces, le gusta conducir y salir a la piscina.
 
“Es común encontrarse con surfistas profesionales allí”, dijo Stephenson. “Es casi como ir al campo de prácticas. Las olas son consistentes”.
 
Stephenson también recomienda las aguas de South Padre Island. “Compite con casi cualquier lugar”, dijo.
 
Stephenson entró al ministerio a tiempo completo en 2003. Se especializó en música en la universidad y luego se dirigió a la Escuela de Luthiery Roberto-Venn para aprender a construir guitarras. Tocaba el bajo eléctrico.
 
Después de regresar a Texas para estar cerca de su familia en Clear Lake, Stephenson comenzó a hacer violines y permaneció en la profesión durante nueve años.
 
Un día, él estaba afuera tratando de surfear olas en una canoa, y su Jeep se quedó atascado en el barro. Una familia se detuvo para ayudarlo, pero no importaba lo que intentaran, no podían hacer que el vehículo se moviera.
 
Era demasiado tarde para llamar a una grúa, así que convencieron a Stephenson de quedarse con ellos hasta la mañana. “Me mostraron tanta hospitalidad”, recordó Stephenson. Resultó que el padre de familia era pastor. “Me conectó de nuevo a la iglesia”, dijo Stephenson. “Me recordó cómo puede ser la iglesia en su mejor momento”.
 
Había sido llamado por primera vez al ministerio a los 14 años, pero lo ignoró hasta este punto. Ahora, estaba listo para responder ese llamado.
 
El primer puesto de Stephenson fue como director del ministerio de solteros en la Iglesia Metodista Clear Lake en el 2003. “Así conocí a mi esposa”, dijo. “Estaba interesado en estar en el ministerio de solteros, porque me había beneficiado”.
 
Dos años después, se convirtió en pastor estudiantil. Después de graduarse del seminario en 2007, comenzó a dirigir dos servicios.
 
Stephenson sirvió en la iglesia durante nueve años, antes de ser nombrado pastor principal en la Iglesia Metodista Unida en Pasadena en el año 2012. Permaneció en ese puesto durante cuatro años y medio.
 
Stephenson ha servido fielmente a la Iglesia Metodista Unida Faith desde el 2016 y continúa disfrutando de dirigir a la congregación. Él ve muchos paralelos entre dirigir una iglesia y surfear.
 
Cada vez que está en el océano, esperando una ola, lo usa como tiempo para orar. “Hay mucho tiempo que pasas sentado y esperando”, dijo. “Hablo con Dios todo el tiempo”.
 
Stephenson explicó que uno de los mayores desafíos del surf no es montar la ola, sino estar en el lugar correcto para atraparla.
 
Cuando un surfista rema hacia el océano, hay olas más pequeñas que intentan tirar de la tabla hacia abajo, lo que empuja al surfista fuera de curso.
 
“El mejor enfoque es respirar profundamente y sumergirse bajo el agua”, dijo Stephenson. “Entonces vienes y sigues adelante”.
 
Hay una alegoría de la vida en general en esa imagen. “Siempre hay conflictos y siempre luchas”, dijo Stephenson. “No pierdas de vista la ola. Solo sigue remando y sigue moviéndote”.
 
El surf también le ha enseñado que no se puede planificar previamente todo. “Tienes que responder a lo que está haciendo la ola, y lo que te permitirá hacer”, dijo. “Es dar y recibir”.
 
Uno de sus mejores recuerdos fue el surfear en el Mar de Galilea hace 10 años en un viaje con un grupo de pastores.
 
“Ellos reciben estas tormentas de viento, y se levantaron estas olas que eran lo suficientemente grandes”, dijo Stephenson. “Recuerdo haber pensado que esta era la misma agua que Jesús pisó”.
 
Y allí estaba, saltando al agua y dejando que lo llevara a través de ella.
 
“Las iglesias son un regalo, las personas son un regalo, las olas son un regalo”, dijo Stephenson.