Adoración Para Personas Sordas: La Iglesia Metodista en Huntsville  Organiza el Congreso SCJ



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6/13/2019


Por Lindsay Peyton
 
La Primera Iglesia Metodista en Huntsville se está preparando para ser anfitriona del Congreso Metodista de Sordos de la Jurisdicción Sur Central. Los miembros de la región de varios estados se dirigirán a Huntsville en julio para aprender sobre el Ministerio para Sordos y personas con problemas de audición, que ha sido una alta prioridad para la iglesia durante los últimos nueve años.
 
El propósito del próximo congreso es crear conciencia acerca de los ministerios de sordos y aprender cómo nosotros, como iglesia, podemos hacer que los sordos y los que tienen dificultades auditivas se sientan bienvenidos en la iglesia. Según una investigación, sólo el 2 por ciento de las personas sordas asisten a la iglesia. Incluso en la Iglesia Metodista Unida, que tiene un comité para el Ministerio de Sordos de toda la denominacón, sólo una pequeña minoría de congregaciones tiene la intención de darle la bienvenida a los sordos al culto y otras actividades.
 
Los planes para esta conferencia de tres días incluyen una presentación de Tim Smith, un evangelista y pastor sordo. Los participantes también se reunirán para talleres, aprendizaje en grupo, comidas y adoración.
 
“Es una buena manera de comunicar lo que está sucediendo”, dijo Sandy Braken. “Es una manera de venir y ver qué podemos hacer por los sordos metodistas”.

                                                                                         
Ayudar a los sordos y personas con dificultades auditivas a sentirse bienvenidos en la Iglesia ha estado cerca de su corazón desde que conoció a Leslie Michaelson. Se hicieron amigos rápidos en otra iglesia. Braken se inspiró para aprender el Lenguaje de Señas Americano (ASL), después de enterarse de que Michaelson tenía problemas de audición.
 
Juntas, las mujeres de la Primera Iglesia Metodista Unida fundaron el Ministerio de Sordos y personas con deficiencias auditivas, que proporciona el lenguaje signado para los servicios de adoración del domingo por la mañana.
La Reverenda Ellen Willett recuerda cuando Michaelson se le acercó por primera vez con la idea. “Debido a que Leslie es sorda y tiene problemas de audición, nos abrió todo tipo de puertas”, dijo Willett. “Cuando Dios pone algo en su corazón, ella corre con eso. Así que ahí fue donde empezamos, precisamente con el lenguaje signado durante el servicio”.
 
Ella explicó que tradicionalmente se habla en el ministerio. “Son himnos, servicios, predicación; es justamente todo oral”, dijo.
 
Después de agregar el lenguaje de señas a los sermones, la iglesia comenzó a ofrecer clases de Lenguaje de Señas Americano (ASL) durante los Programas de Miércoles en la Noche. El curso, gratuito y abierto al público, ofrece habilidades de vocabulario y conocimiento de la cultura de los sordos.
 
Luego, el ministerio se convirtió en el coro de lenguaje de señas de la Primera Iglesia Metodista Unida, que interpreta canciones, himnos y villancicos en lenguaje de señas. Todas las edades son bienvenidas. No se necesita experiencia para ello.
 
Willett explicó que Braken y Michaelson querían expandir el ministerio a la comunidad. Así que la iglesia financió a ambas mujeres para entrenar como miembros del equipo de búsqueda y rescate de la zona.

 
La comunidad ha tomado conciencia de las ofrendas de la iglesia, dijo Willett. Si alguien es sordo o tiene problemas de audición en un refugio, llamará a la Primera Iglesia Metodista Unida para pedir ayuda. Cuando los individuos sordos estaban en la prisión, los guardias se inscribieron en las clases de ASL de la iglesia.
 
“Fue un gran beneficio para ellos”, dijo Willett. “Y un beneficio tremendo para aquellos que están encarcelados por tener a alguien que los entienda”.
 
En la próxima conferencia, Willett dijo que las iglesias de todo el mundo verán lo que ofrece la Primera Iglesia Metodista Unida en Huntsville. El lenguaje signado en los servicios semanales también ayuda a crear conciencia a la comunidad sorda a nivel local, agregó.
 
Michaelson ha sido clave para que todo suceda. “Si tienes una Leslie Michaelson en tu corte, eres una persona ganadora”, dijo Willett. “Leslie es una gran planificadora. Ella tiene un corazón de servicio que se derrama a la comunidad”.
 
Bracken estuvo de acuerdo. “Leslie es verdaderamente el corazón y el alma de este ministerio”, dijo. “Queremos que la comunidad sorda tenga acceso al amor de Dios”. “Realmente es sólo por la conexión espiritual y la comprensión de lo que el amor de Dios puede hacer contigo,  y cómo Él puede caminar contigo”.
 
Durante los servicios, Bracken a menudo hará la traducción de los sermons al lenguaje de señas, y Michaelson cubre las canciones. “Ha florecido desde allí”, dijo Bracken. “Estamos muy bendecidos de tenerlo en nuestra comunidad y en nuestra iglesia”.
 
Para obtener más información, visite www.huntsvillefumc.org/deaf-and-hard-of-hearing-ministry.
 
Para más información sobre el próximo congreso, puede ir a: https://www.umcd.org/newsscj/index.html