A Pesar del Virus, Las Iglesias Se Vuelven Innovadoras Para celebrar el Domingo de Ramos



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4/9/2020

Por Lindsay Peyton
 
La Primera Iglesia Metodista Unida Brenham y la Iglesia Metodista Unida Wesley en Beaumont no están dejando que el coronavirus se interponga en el camino de celebrar el Domingo de Ramos. Ambas congregaciones en la Conferencia Anual de Texas han descubierto formas innovadoras en que sus miembros pueden unirse, celebrando desde la seguridad de sus vehículos, para adorar y tener compañerismo.
 
 
Desfilando por Brenham el Domingo de Ramos
 
Jennifer Patrick, Directora de Jóvenes de la Primera Iglesia Metodista Unida Brenham, tuvo la idea cuando el pastor Bobbie Maltas pidió formas nuevas y creativas de celebrar el Domingo de Ramos de manera segura en medio de la pandemia de coronavirus.
 
La inspiración de Patrick vino de un lugar poco probable: una fiesta de cumpleaños para un amigo. Debido a la cuarentena, una celebración real no era factible. En cambio, Patrick se unió a un grupo para decorar sus autos y desfilar frente a la casa de la cumpleañera.
 
La caravana recorrió el vecindario, los conductores tocaron sus bocinas y luego se estacionaron en el frente para cantar feliz cumpleaños. “A ella le encantó”, dijo Patrick.
 
Patrick propuso que la Primera Iglesia Metodista Unida Brenham intentara algo similar para el Domingo de Ramos. “Necesitábamos algo que la iglesia pudiera hacer todos juntos”, dijo.
 
Patrick, que también dirige servicios contemporáneos, notó que los miembros estaban buscando diferentes caminos para unirse durante la pandemia, incluso si permanecían socialmente distanciados en los espacios públicos.
 
El pastor Maltas había observado ese mismo deseo en su congregación y estaba buscando formas creativas para mantener a los miembros comprometidos. Ella decidió agregar el Desfile de Vehículos del Domingo de Ramos a la lista.
 
La Primera Iglesia Metodista Unida Brenham confirmó su orden de palmeras con un florista local. “Colocaremos palmas en el capó de los autos”, dijo Maltas. “Recorreremos el centro de la ciudad, conducidos por la camioneta de la iglesia. Luego iremos a Kruse Village”.
 
Muchos adultos mayores que son miembros de la iglesia residen en esta comunidad de jubilados, explicó. La congregación ya va al centro cada invierno para cantar villancicos. Durante este evento, los adultos mayores pueden unirse a las festividades simplemente saliendo a sus porches o saludando por una ventana.
 
Maltas anunció el desfile del Domingo de Ramos en Facebook Live y envió un correo electrónico a toda la iglesia, pidiéndoles a los miembros que se congregaran en el estacionamiento de la iglesia el Domingo de Ramos, justo antes de que su culto tradicional se comenzara a transmitir en la estación de radio local.
 
Durante el desfile, los conductores subirán el servicio transmitido, o su música cristiana favorita, y saludarán a la comunidad mientras cantan y celebran.
 
Patrick espera reunirse para el desfile. “Espero que sea una buena participación”, dijo. “Todos estamos tratando de pensar más allá en estos días”.
 
Ella dijo que, antes de la pandemia, los individuos le habían expresado cierta complacencia hacia su fe. “Escuché la palabra depresión o temor regularmente”, dijo.
 
Ahora, Patrick siente que los congregantes están revitalizados, ansiosos por conectarse y que desean involucrarse en la vida de la iglesia. “En esta tormenta, estamos empezando a ver un renacimiento”, dijo. “Es realmente increíble ver al Espíritu Santo moviéndose en todo esto”.
 
Los parachoques se convierten en bancos en Beaumont
 
En la Iglesia Metodista Unida Wesley en Beaumont, el pastor principal Rick Ivey y el pastor asociado Matt Cecil observaron cómo las recomendaciones del condado para reuniones sociales se redujeron de 50 a 10, y luego fue el quedarse en casa.
 
La iglesia rápidamente tomó sus servicios en línea y trasladó el estudio de la Biblia, la escuela dominical y el grupo de apoyo a Zoom.
 
“Lo habíamos hecho en línea antes, pero no en este ámbito”, dijo Cecil.
 
Aún así, la Iglesia Metodista Unida Wesley quería hacer más por sus congregantes, especialmente en medio de la Semana Santa. “Todavía tenemos una misión que completar en nuestra comunidad”, dijo Ivey. “Nuestra gente realmente quería la capacidad de tener adoración”.
 
Se dio cuenta de que otras iglesias estaban convirtiendo sus estacionamientos en servicios de autocine, y decidió darle a la idea una prueba de manejo para el Domingo de Ramos.
 
El evento comenzará a las 10 a.m. “Tendremos mesas con voluntarios que llevarán máscaras y con guantes para repartir palmas y comuniones envueltas individualmente”, dijo Cecil.
 
Los pastores se turnarán para subir al escenario frente al estacionamiento y usarán transmisores F.M. para que los conductores puedan sintonizar. La música de adoración será parte de la transmisión.
 
“Pueden permanecer seguros en sus autos, con las ventanas abiertas”, dijo Ivey. “Después del servicio, tenemos una ruta de desfile trazada, y los alentamos a que decoren sus autos si desean participar”.
 
Encontrar una manera de conectarse y celebrar el Domingo de Ramos es esencial, explicó Cecil.
 
“Este es el corazón de quienes somos como cristianos, estar juntos”, dijo. “Todos estamos pidiendo algún tipo de conexión. Esto no es ideal, pero es lo que podemos ofrecer. Queremos satisfacer las necesidades de una manera segura”.
 
El Espíritu Santo los ha movido a continuar sirviendo, agregó.
 
La historia de la Semana Santa ofrece inspiración a la congregación, ya que enfrentan incertidumbre, explicó Ivey.
 
“Vemos a Jesús pasar de estar solo en el jardín a estar en el lugar de una nueva vida”, dijo. “Solo recuerda, no estamos solos. Somos el pueblo de Dios. Todavía somos la iglesia y todavía tenemos una gran esperanza en lo que Dios está haciendo”.
 
Wesley UMC también realizó un desfile en el pasado para su escuela diurna. Los maestros hicieron carteles, y los padres pasaron con sus hijos saludando por las ventanas.
 
“Significó mucho no solo para los maestros, sino también para los niños, que se divirtieron mucho”, dijo Ivey. “Un par de padres condujeron varias veces. Los niños extrañan mucho a sus maestros”.
 
Meredith Love, directora de la Escuela Diurna Wesley, explicó que la locación atiende a varias comunidades y distritos escolares diferentes. Ella quería crear una oportunidad para que los estudiantes vinieran a la escuela a ver a sus maestros.
 
Love dibujó un mapa para que los maestros pudieran armar sus autos, separados. Abrieron sus puertas traseras y se instalaron con carteles. Los padres entraron desde un extremo del estacionamiento y los niños podían saludar a todos los que pasaban,
 
“Nuestro pequeño desfile fue muy divertido”, dijo Love. “Lo hicimos justo a tiempo. A nuestros padres e hijos les encantó”.
 
Organizar un desfile para la escuela diurna es algo que anima a otros a probar.
 
La Iglesia Metodista Unida Wesley también ha ayudado a otras iglesias en el condado a hacer la transición a los servicios en línea. El pastor Ivey espera que el servicio de autocinema para el Domingo de Ramos también los inspire a encontrar formas creativas de continuar su trabajo.
 
“Queremos ayudar a otras iglesias a pensar sobre sus misiones y lo que pueden hacer”, dijo.
 
Para obtener más información sobre la Primera Iglesia Metodista Unida Brenham, visite fumcbrenham.org. Para obtener información sobre la Iglesia Metodista Unida Wesley, visite wesleyumc.com.