El mural de pintura del Proyecto Pandemia ofrece a la comunidad una salida creativa para llorar, contemplar, contribuir y celebrar


10/22/2020


Por Lindsay Peyton

Para todo hay una temporada y un tiempo para cada propósito bajo el cielo, incluido el tiempo para pintar. La Iglesia Metodista Unida Westminster de Houston invita a la comunidad a tomar un pincel y unirse a la expresión creativa de su Proyecto Pandemia. El producto final, un mural en el jardín delantero de la iglesia, simbolizará cómo la creatividad se volvió esencial durante la pandemia. La obra de arte demuestra que aún es posible sacar algo positivo de este tiempo oscuro.

La pastora principal, la reverenda Meredith Mills se inspiró en Eclesiastés 3: 1-8, “Para todo hay un tiempo”. Se preguntó: “¿Qué hora es ahora? ¿Cómo la iglesia puede ser la iglesia ahora? ¿Cuál es el ministerio que se nos ha puesto frente a nosotros en la temporada en la que estamos?”

Crear arte es una analogía perfecta con los tiempos inciertos de hoy, explicó. “Un lienzo en blanco está frente a usted”, dijo. “¿Qué hacemos con eso?”

Ven a pintar y saca tu aburrimiento. Da rienda suelta a tu Bob Ross interior. Esos fueron algunos de los memes que Westminster UMC está usando para promover el Proyecto Pandemia.

Involucrarse es fácil. La inscripción es en línea para reservar un horario los sábados para “Pintar y Picnic”.

También se pidió a los miembros de la iglesia que extendieran la invitación a un amigo, ya sea un compañero de trabajo, un vecino, una familia que busca una actividad que puedan hacer juntos o un adulto joven que ha estado atrapado en casa durante meses durante el encierro.

Cuando llegan los participantes, todos los materiales e instrucciones se proporcionan en una mesa de picnic en el césped de la iglesia. Cada configuración está equipada con códigos QR, y las personas simplemente escanean el código para “registrarse”. Luego, pueden dedicarse al negocio de la pintura, con el artista de Houston Tyler Kay para guiar el camino.

El Proyecto Pandemia abarca las cuatro semanas de octubre y cada semana se centra en un tema: llorar, contemplar, contribuir y celebrar. Estos temas también se explorarán en los paneles del mural, así como en los sermones que Mills pronunciará el domingo siguiente. En ambos, surgirá la narrativa de la guía de Jesús, independientemente de la época de la vida.

La primera sesión, “Llorar”, celebrada el 10 de octubre, se inspiró en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. Los participantes aprendieron sobre la práctica del lamento y se les proporcionó baldosas de madera para escribir una oración o describir una fuente de dolor en sus vidas. Sus creaciones se colocarán dentro de una caja de sombra en el mural.

La segunda semana del proyecto, celebrada el 17 de octubre, se centró en el tema "Contemplar". Además de pintar, la iglesia proporcionó estaciones de oración y cuentas de oración a los participantes.

El próximo sábado 24 de octubre se centra en “Contribuir” y los participantes podrán dejar sus donaciones en la iglesia. El evento final del Proyecto Pandemia, el 31 de octubre, está dedicado a “Celebrar” y contará con una explosión de confeti. Mills explicó que incluso en medio de COVID-19, donde las personas pueden luchar para encontrar la alegría, esta conclusión del proyecto será todo un placer. Los invitados recibirán huevos de confeti y se les animará a tomar una foto de Boomerang frente al mural.

Todo el mundo extraña la vida antes de la pandemia, explicó Mills. En los últimos meses se cancelaron eventos y se reorganizaron las rutinas. Aun así, espera encontrar formas de pasar de “todos mis planes fueron cancelados” a “sumerjámonos en la obra de Dios”.

Sólo quedan tres meses en 2020, y espera un año nuevo, explicó Mills. Eso significa que todavía hay tiempo para procesar los eventos de los últimos meses y crear algo nuevo.

“Para algunos, 2020 ha sido un inconveniente, pero para otros, ha sido devastador”, dijo. “Si la gente encuentra un poco de esperanza, es suficiente, y tal vez podamos ofrecerles más. Quizás puedan construir una comunidad. Tal vez puedan obtener información”.

Originalmente, el Proyecto Pandemia se creó como una forma de lograr que los adultos jóvenes se involucraran más con la iglesia. “Se ha convertido en algo para cualquiera que quiera hacerlo”, dijo Mills.

Eso incluye a cualquiera que pase por la iglesia, vea la acción y quiera involucrarse. “Quiero que se sientan cómodos caminando por el campus”, dijo Mills. “Saben que somos la iglesia y que existimos. Ahora, pueden recordar haber hecho algo genial con nosotros”.

El esfuerzo es una colaboración con Gastrochurch, un ministerio a través del intercambio de comidas, iniciado por Mills. Ahora Haley Brown se desempeña como directora.

Brown fue una parte clave de la creación del Proyecto Pandemia. En ese momento, estaba trabajando con Mills en un proyecto basado en subvenciones para atraer a la gente más joven a la congregación. COVID-19 arrojó una bola curva en sus planos originales, y volvieron a la mesa de planeación.

“2020 es el desafío de resolución de problemas más épico de todos los tiempos”, dijo Brown. “Tuvimos que idear un proyecto que se llevó a cabo en el transcurso de un mes. Tenía que ser una forma de crear una experiencia personal y de experimentar la comunidad. Tenía que ser algo que pudiéramos medir, quién vendría y cuántas veces. Luego, COVID vino con un conjunto completamente nuevo de desafíos. También tenía que ser algo que los jóvenes quisieran hacer, y ese era un gran obstáculo que superar”.

Había varias opciones sobre la mesa, pero Brown, que estaba de viaje a Israel cuando comenzó el encierro, siguió pensando en el Muro de las Lamentaciones. “Ese es un espacio donde hay miles de oraciones y pensamientos”, dijo. “¿Cómo podríamos crear algo similar? ¿Cómo podríamos proporcionar espacio para la catarsis durante este tiempo?”

Brown también imaginó un mural, cubierto de flores silvestres y las palabras, “Sigue creciendo”, que vio hace años, cuando estaba con amigos. La obra de arte fue creada por el artista local Tyler Kay.

La visión de Brown de la pared y el mural comenzó a fusionarse. “Haley llamó a Tyler, y Tyler contestó su teléfono”, dijo Mills riendo.

“Me decían '¡Ayuda!'”, Recuerda Kay.

La iglesia estaba finalizando un proyecto basado en subvenciones enfocado en adultos jóvenes. Kay terminó siendo la persona ideal para el trabajo. Tiene una maestría en liderazgo artístico de la Universidad de Houston y sus estudios de posgrado se centran en el arte público y la participación comunitaria.



“Esa es mi pasión”, dijo Kay. “Quería otra oportunidad para brindar participación comunitaria a través del arte”.

También quería crear un espacio donde los habitantes de Houston pudieran reaccionar al sinnúmero de emociones provocadas por COVID-19. “Estaba preparada para el desafío”, dijo.

Kay se puso a trabajar en el diseño de cada uno de los cuatro paneles del mural para que encajaran con los temas proporcionados por la iglesia. En poco tiempo, la iglesia construyó los paneles y comenzó a correr la voz sobre el proyecto. Los espacios para los días de pintura y picnic comenzaron a llenarse, y todas las edades se inscribieron. “La gente está emocionada de pintar”, dijo Kay.

Después de los sermones de Mills los domingos, los miembros de la iglesia también pueden contribuir al mural. "Estamos usando el arte como un facilitador para la conversación", dijo Kay.

Una vez que cada panel esté pintado, se juntarán para convertirse en un gran mural que será un telón de fondo perfecto para una foto. La iglesia también está organizando un huerto de calabazas en el patio, lo que se suma a las opciones de selfies y retratos con amigos y familiares.

Mills dijo que el mural también brinda la oportunidad de unirse, de una manera completamente diferente, en un momento en el que muchos están perdiendo la comunidad. Con el arte, como con las comidas de Gastrochurch, Westminster ofrece compañerismo, conexión y construcción de relaciones.

“Esto es evangelístico en el mejor sentido de la palabra”, agregó Mills. “Estamos invitando a la gente a que venga a este espacio donde el Espíritu Santo tiende a aparecer”.

A medida que avanzamos hacia una nueva etapa de la vida, la pastora les recuerda a todos que hay un momento para lamentar las pérdidas que han venido con COVID-19. Hay un momento para llorar, un momento para contemplar, un momento para contribuir y un momento para celebrar, un momento para pintar y hacer un picnic, para conversar con los vecinos sobre un mural. Ella espera que el Proyecto Pandemia proporcione una forma de procesar las experiencias actuales, además de ofrecer un sentido renovado de propósito y alegría.

Para más información visite www.wumc.com y www.gastrochurch.org.